英単語の構造


英単語には漢字の部首のように意味を与える上でラテン語を源にしたいくつかの部分に分けることができます。初めはsight words(Dolch wordsにあげられているような単語)と呼ばれるように主に丸暗記の記憶によって語彙数を増やしていきますが、基本語彙が整ってくる小学校3〜5年生ぐらいから、prefixes(接頭辞)、suffixes(接尾辞)、root words(語根)などを学び、初めて見る単語でも意味を推測しやすくなり、それによって子供達の語彙数が急激に増えていきます。(日本の漢字学習と同じような要領です。)日本での外国語としての英語学習では、語彙力をつけるのに“出る単”等、丸暗記が主流であったように感じますが、現地校から引き続き米国で高等教育を受けるような場合、知識も英語で増やす必要性が出てくるため、TOEFLで試されるような外国語としての英語学習で得られる語彙力では‘知識・学力習得’面に不十分であり、そのため、他の生徒達が学習思考活動に必要な語彙を急速に習得している間に、丸暗記だけで対応していると、現地校生活開始時には現地校生徒との差が英語力だけだったのが、次第に学力面の差としても表れかねません。(現地校に通う子供達が苦労する点です!)年齢によっては、運良く授業で習うかもしれませんが、自主的に学ばせたい(もしくは、御自身が学びたい)という方のために初級レベルの prefixes、suffixes、root wordsを紹介します。(基本語彙力がついてからということで日本語訳は割愛させて下さい。)

Prefixes Root Words Suffixes
Set 1
un-, dis- : not (unhappy, disorder)
in-, im-, ir-, non- : not (inaccurate, impatient, irregular, nonfiction)
re- : again, back (renew, return)

Set 2
un- : opposite (uncover)
dis- : reversal (disarm)
in- : into (inside)

Set 3
en-, em- : in, into, cover (enclose, employ)
trans- : over (transform)
mis- : wrongly (misfortune)

Set 4
pro- : in favor of (propose)
pre- : before (predict)
ad- : to, toward (adverb)
com-, con-, co- : with, together (compromise, convince, cooperate)
e-, ex- : out of former (emit, expire)
sub- : under, beneath (submarine)
ab- : away from (abstract)
be- : make, thoroughly, overly (belittle, berate)
de- : downward, undoing (degenerate, decompose)
tri- : three (triple)
super- : above, beyond (supervisor, superstitious)
anti- : against (antisocial)
auto- : self (autobiography)
post- : after (postscript)

aqua : water (aquarium)
meter : measure (thermometer)
tel(e) : far (television)
phon : sound (telephone)
scope : sight (telescope)
the(o) : god (theology)
pend : hand (suspend)
port : carry, harbor, entrance (import, airport)
sign : sign, mark (signature)
cred : believe (credibility)
flor : flower (florscent)
bio : life (biography)
dict : say (predict)
miss : send (mission)
duc(t) : lead (introduction)
scop(e) : view (microscope)
scrib, script : write (transcribe, transcript)
graph, gram : write (autograph, telegram)
ply : fold (multiply)
flec, flex : bend (reflection, reflex)
chron(o) : time (chronicle)
man : hand (manicure)
cent : hundred (centigrade)
micro : small (microeconomics)
Set 1
-s/es (: plurals)
-ed (: past tense)
-ing: action, process (skating)
-ly : like (fatherly)
-er, -est (: comparison)
-'s, -s' (: possessives)
-ion, -ation : state of (action, calculation)
-able : can be done (understandable)
-al : in manner of (fictional)
-y : marked by (windy)
-ness : state of being (quietness)

Set 2
-ture : result of (mixture)
-ive : that which (responsive)
-ment : state of (government)
-ous : full of (famous)
-less : without (meaningless)
-ic : dealing with (historic)
-ish : like (childish)
-age : state of (lineage)
-ful : full of (beautiful)
-er, -or, -ar, -ant, -ent, -ist, -ian : one who
-ify : to make (identify)
-ism : belief in (socialism)
-let : little (booklet)
-ory, -ery : where it is made (observatory, bakery)
-ward : in direction of (downward)
-logy : study of (biology)
-en : made of (earthen)

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