Site hosted by Angelfire.com: Build your free website today!

Mummies van dieren

De Egyptenaren pasten de kunst van het balsemen niet alleen op mensen toe, maar ook op dieren. Er waren echter verschillende redenen voor het begraven van dieren. Wanneer iemands favoriete huisdier stierf, dan kon dit gemummificeerd worden. Vaak kreeg het zelfs een speciale mummiekist. Sommige dieren beschouwden de Egyptenaren echter als incarnaties van een godheid. Zo kon de god Ptah zich bijvoorbeeld manifesteren in een stier. Dergelijke dieren werden tijdens hun leven vereerd. Stierf het goddelijke dier, dan kreeg het een luxe begrafenis inclusief balseming van het lichaam, een kist en kostbare grafsieraden.

In de Grieks-Romeinse tijd werden niet alleen bepaalde individuele dieren als heilig beschouwd, maar gehele diersoorten. Deze heilige soorten varieerden van streek tot streek. Voor tal van soorten bestond er wel een cultus, waaronder de stier, de ram, de hond, de valk, de vis, de kat en de krokodil. De gelovige kon de godheid een offer brengen in de vorm van een bronzen beeldje of in de vorm van een kunstig omwikkelde mummie van de goddelijke diersoort. Dit gebruik, dat de Grieken en Romeinen ten zeerste bevreemdde, was heel populair in die tijd en resulteerde in de bouw van reusachtige, meestal onderaards aangelegde dierenbegraafplaatsen.