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HISTORIA DE LA ELECTRICIDAD

Las propiedades elèctricas de ciertos materiales ya eran conocidas por civilizaciones antiguas.

En el año 600 AC, Tales de Mileto había comprobado que si se frotaba el ámbar,èste atraía hacia sí a objetos más livianos.Se creía que la electricidad residía en el objeto frotado.De ahí que el tèrmino elctricidad provenga del vocablo griego electrón, que significa ámbar.

En la època del renacimiento comenzaron los primeros estudios metodológicos, en los cuales la electricidad estuvo intimamente relacionada con el magnetismo.El ingles William Gilbert comprobó que algunas sustancias se comportaban como el ámbar,y cuando eran frotadas atraían objetos livianos,mientras que otras no ejercían ninguna atracción.A las primeras,entre las que ubicó el vidrio, el azufre y las resina,las llamó "electricas",mientras que a las otras,como el cobre o la plata,"anelèctricas".

Benjamin Flanklin fue quien postuló que la electricidad era un fluído y calificó a las sustancias en elèctricamente positivas y negativas de acuerdo con el exceso o defecto de ese fluído. Franklin confirmó tambièn que el rayo era efecto de la conducción elèctrica,a traves de un cèlebre experimento,en el cual la chispa bajaba desde un cometa remontada a gran altura hasta una llave que el tenía en la mano.

Hacia mediados del siglo XVII se establece la distinción entre materiales aislantes y conductores.Los aislantes eran aquellos a los que Gilbert había considerado elèctricos,en tanto que los conductores eran los anelèctricos.Esto permitió que se construyera el primer almacenador rudimentario:estaba formado por dos placas conductoras que tenían una lámina aislante entre ellas.

Fue conocido como botella de Leyden, por la ciudad en que se lo inventó.


A principios del siglo XIX, el conde Alessandro Volta construyó una pila galvanica.Colocó capas de cinc, papel y cobre, y descubró que si se unía la base de cinc con la última capa de cobre, el resultado era una corriente elèctrica que fluía por el hilo de unión.Este sencillo aparato fue el prototipo de las pilas elèctricas,de los acumuladores y de toda corriente elècirca producida hasta la aparición de la dinamo.

Mientras tanto,Georg Simon Ohm sentó las bases del estudio de la circulación de las cargas elèctricas en el interior de materias conductoras.

En 1819,Hans Oersted descubrió que una aguja magnètica colgada de un hilo se apartaba de su posición inicial cuando pasaba próxima a ella una corriente elèctrica y postuló que las corrrientes elèctricas producían un efecto magnètico.De esta simple observación salió la tecnología del telègrafo elèctrico,Sobre esta base, Andrè Ampère dedujo que las corrientes elèctricas debían comportarse del mismo modo que los imanes.

Esto lleva a Michael Faraday a suponer que una corriente que circulara cerca de un circuito induciría otra corriente en èl.El resultado de su experimento fue que esto solo sucedía al comenzar y cesar de fluir la corriente en el primer circuito.Sustituyó la corriente por un imán y enceuentra que su movimiento en la proximidad del circuito inducía en èste una corriente.De este modo pudo comprobar que el trabajo mecánico empleado en mover un imán podía transformarse en corriente elèctrica.

Los experimentos de Faraday fueron expresados matematicamente por James Maxwell,quien en 1873 presenta sus ecuaciones,que unificaban la descripción de los comportamientos elèctricos y magnèticos, y su desplazamiento, a traves del espacio en formas de ondas.


En 1878 Thomas Alva Edison comenzó los experimentos que terminarían, años mas tarde, con la invención de la lámpara elèctrica, que universalizaría el uso de la electricidad.

desde que en 1880 entro en funcionamiento en Londres la primera central elèctrica destinada a iluminar la ciudad, las aplicaciones de esta forma de energía se han extendido progresivamente.



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