Site hosted by Angelfire.com: Build your free website today!

Het olifantje Murugan

Een van de bekendste dieren in Artis is de olifantstier Murugan. Veel Amsterdammers van 50+ herinneren zich levendig zijn aankomst en vertellen erover aan hun kinderen en kleinkinderen. Op initiatief van de leidster van het kinderbadhuis in de Spaarndammerbuurt, mevrouw Van Dusschoten, vroegen de beide wijkcentra Spaarndam en De Gouden Reael aan de populaire Indiase premier Pandit Nehru om een klein olifantje voor de kinderen uit de buurt. Na veel correspondentie lukte het. Stoomvaart Maatschappij Nederland leverde op 24 november 1954 gratis de bijna tweejarige Murugan af in de Amsterdamse haven, waar zon 650 kinderen en vele journalisten hem opwachtten. Hoewel de wijkcentra formeel zijn baasjes bleven, werd Murugan ondergebracht in Artis. Op 4 juni 1955 maakte hij alsnog een triomftocht door de Spaarndammerbuurt, begeleid door als Indiase olifantdrijvers vermomde Artis-oppassers. Tot zijn zevende jaar maakte hij dagelijks met zijn oppasser een wandelingetje door de dierentuin. Murugan woont nog steeds in Artis. Een van zijn beide slagtanden is wat ontwricht en deels afgebroken, als gevolg van een ongelukje. #

Uit: Ons Amsterdam, juli/augustus 1996

Artis