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   Claro-oscuros de López Portillo

"Aprendamos a administrar la abundancia", "Presidente que devalúa se devalúa", "Defenderé al peso como un perro" y, "¡Ya nos saquearon! ¡No nos volverán a saquear!"

Estas son algunas de las famosas frases del autodenominado "último presidente mexicano revolucionario", quien falleció el 17 de febrero de 2004. Nos referimos a José López Portillo y Pacheco. En el presente escrito reseñaré de manera breve lo más relevante de nuestro pasado económico durante la gestión que va de 1976 a 1982, haciendo comparaciones con otros sexenios.

Al iniciar su administración como presidente, López Portillo recibió al país en una situación económica muy deteriorada debido a la crisis y a la recesión que inició en 1976, además de la devaluación del peso y los convenios firmados con el Fondo Monetario Internacional. Durante su sexenio se establecieron tres medidas para intentar superar la crisis: 1) Reforma económica Alianza para la producción; b) Reforma administrativa (agilizar trámites) y, 3) Reforma política (legitimar la acción del Estado).

Las tasas de crecimiento durante el periodo 1976-1982, medidas por el incremento del producto interno bruto (PIB) a precios constantes de 1970, fueron en general elevadas, pasando del 3.4% en 1977 a 7.9% en 1981, cifra que nunca más se presentó en los sexenios siguientes, ni por supuesto en el presente de Fox. El impresionante crecimiento del PIB se debió en buena medida al impulso que representaron la explotación y la producción petrolera industrial y a un endeudamiento externo que se triplicó. En 1982, la economía mexicana se derrumba y volvemos a entrar en crisis. Por vez primera desde la década de 1920 no hubo crecimiento en la economía, sino una caída del 0.5% en el PIB. La tasa promedio de crecimiento durante estos seis años fue de 6% contra un 3.25% en que creció la población. Actualmente -con Vicente Fox- crecemos a un promedio de 0.6%, mientras que la población lo hace tres veces más. Aquí, nos hacemos varias preguntas. ¿Es mejor o peor el sexenio de López Portillo respecto a los siguientes? ¿Se puede crecer sólo con estabilidad macroeconómica y sin endeudarse con el exterior? ¿Son indispensables las reformas estructurales a las que repetidamente se hace mención actualmente?

Crecimiento del Producto Interno Bruto en México (1976-1982) precios constantes de 1970
Año 1977 1978 1979 1980 1981 1982
% del PIB 3.4 8.2 9.1 8.3 7.9 -0.5

Fuente: Elaboración propia con datos del INEGI.

Lo que sucedió durante el sexenio de López Portillo es que se siguió presentando un crecimiento sin desarrollo, es decir, hubo crecimiento económico y mayor concentración del ingreso. El desarrollo socioeconómico y sustentable siguió ausente y los principales problemas económicos y sociales, lejos de resolverse, se agudizaron, como mayor inflación, triplicándose la deuda externa llegando a casi 60 mil millones de dólares, aumento del desempleo y subempleo, deterioro salarial, precaria atención a la salud y educación, entre otras finuras.

El sector agropecuario con López Portillo tuvo un crecimiento de 3.3% anual promedio, obteniendo una participación respecto al PIB de 9.1%, que es menos de la mitad comparada con el sexenio de 1941-1946 (18.9% Ávila Camacho) y más del doble de la que hay actualmente (4.2% con Fox). López Portillo creó el Sistema Alimentario Mexicano (SAM) que pretendía resolver los problemas de producción, distribución y consumo de alimentos; además, repartió la tercera parte de las tierras que lo que hizo Lázaro Cárdenas, pero además con la variante que el 95% de éstas no era apta para el cultivo.

El buen desempeño del sector industrial en una economía como la mexicana es de vital importancia, ya que participa con un porcentaje importante en el PIB, crea empleos, aumenta la innovación y la tecnología, entre otras cosas. México le ha apostado desde principios de los ochenta a un modelo de crecimiento basado en las exportaciones, mismo que está dando muestras de agotamiento. Durante el sexenio en cuestión (1976-1982), además de fomentar la exploración, explotación, refinación y exportación del petróleo, se impulsó la producción petroquímica básica, que hasta a la fecha -y no por falta de ganas de varios de nuestros gobernantes de corte neoliberal- sigue en buena parte en manos del Estado mexicano. Hace veinte años se utilizaba una política industrial proteccionista logrando que nuestra planta industrial se volviera cada vez más ineficiente, poco productiva y que ahora ha resultado poco competitiva a nivel internacional.

Crecimiento del Petróleo en México (1977-1988) precios constantes
Año 1977 1978 1979 1980 1981 1982
% JLP 18.8 14.2 14.6 30.1 18.1 13.0
Año 1983 1984 1985 1986 1987 1988
% MMH -1.2 0.6 -2.0 -6.6 4.5 -0.9

Fuente: Elaboración propia con datos del INEGI.

El tercer y último sector económico es el denominado de servicios. Este sector incluye al conjunto de actividades que, aunque no producen bienes, son necesarias para el funcionamiento de sistema económico; aquí se incluyen los siguientes rubros: comercio, restaurantes, hoteles, transporte, almacenamiento y comunicaciones, servicios financieros, seguros y bienes inmuebles, servicios educativos, servicios médicos, etc.

La participación en el PIB del sector terciario -o de servicios- durante el sexenio lópezportillista fue de 55% en promedio, creciendo anualmente a una tasa media del 5.3%. La rama de mayor crecimiento fue la de comunicaciones y transportes y la de menor fue el comercio. Desde ese tiempo y hasta la fecha, se ha ido incrementando un poco la importancia de este sector en la economía mexicana, rebasando desde hace años el 60%.

Por último, abordaré aspectos de la política financiera, fiscal y monetaria de 1976 a 1982. Con López Portillo disminuye el gasto de fomento económico llegando al 40.5% del total, que es menor al de Luis Echeverría (61.6%). Los gastos administrativos del gobierno federal absorben 26.3% del total, contra 9.1% del de Luis Echeverría. A partir de 1976, la política financiera ha estado condicionada por los lineamientos firmados por nuestro país con el Fondo Monetario Internacional en las llamadas Cartas de Intención, que son limitantes y nos hace sumamente dependientes de los intereses de dicha institución.

Los ingresos públicos totales se incrementaron notablemente durante el sexenio de JLP, llegando hasta 46.5% del PIB; ahora -con Fox- anda cerca del 25%. Por su lado, los impuestos representaban el 13.7% respecto al PIB; ahora no llegamos ni al 11%. Se recurre de manera exagerada a la deuda pública que pasa de 19 mil 600 millones de dólares en 1976 a 59 mil millones en 1982. Entonces teníamos altas de crecimiento, pero con deuda y gracias al petróleo. Los impuestos crecieron casi 46% anualmente, pero debido principalmente a la inflación.

Uno de los mecanismos utilizados en décadas pasadas por varios países -y México no fue la excepción- para crecer económicamente fue el de aumentar el dinero en circulación; en palabras coloquiales, "echar a andar la maquinita de dinero". Con JLP tuvimos un incremento del circulante alcanzando un promedio anual de 36.7%, sólo superado por Miguel de la Madrid y en algunos años con Carlos Salinas. Este incremento provoca casi siempre un aumento en la inflación, lo que a su vez hace que los precios de los bienes y servicios se incrementen, con una consiguiente disminución en el poder adquisitivo de la mayoría de los trabajadores. Respecto al tipo de cambio peso/dólar, se sigue con una política de "flotación", que en realidad significó un proceso continuo de devaluación; he aquí el proceso: el 17 de febrero de 1982 el dólar se cotizaba a 26.80 pesos; el 1° de septiembre se impone el control de cambios y se nacionaliza la banca; cuando toma posesión Miguel de la Madrid el dólar se encuentra a 96.50 pesos, y para el primer año de MMH el dólar estaba a 120 pesos.

Paridad promedio del peso con el dólar estadounidense (1977-1988)
Año 1977 1978 1979 1980 1981 1982
Pesos/US JLP 22.70 22.76 22.82 22.98 24.51 57.50
Año 1983 1984 1985 1986 1987 1988
Pesos/US MMH 120.16 167.76 318.30 515.00 1420.00 2284.85

Fuente: Elaboración propia con datos del INEGI.

El hecho de que el sexenio de Miguel de la Madrid haya sido peor en términos económicos que el de José López Portillo no implica que éste último haya hecho bien las cosas. ¿Quién podría olvidar las "hazañas" de su gran cuate el "negro" Durazo. Desde entonces y hasta hoy, hemos vivido épocas de crisis, bajo crecimiento, pérdida del poder adquisitivo en los salarios, mayor endeudamiento,..., y cuando veo el Fobaproa, el rescate carretero, etc., recuerdo eso de ''¡Ya nos saquearon! ¡No nos volverán a saquear!"

Réplica y comentarios al autor: jjordian@yahoo.com




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