HOTELS HOME Kastania Lodge De Lodge Het Appartement De Studio Uitstapjes

Kolimbari, Crete, Kreta Afrata Beach, Crete, Kreta Rodopos, Crete, Kreta Ravdoucha, Crete, Kreta Ravdoucha, Crete, Kreta

Tocht 1: Rodopos schiereiland: Kolimbari - Afrata Beach - Rodopos - Ravdoucha Beach

Kolimbari is een leuk stadje op zo'n 15 kilometer afstand van Kissamos. Er is een strand en er zijn goede taverne's. Op een heuvel een klein stukje boven Kolimbari ligt het 17e eeuwse klooster van Gonies dat nog door vijf monikken wordt bewoond. Het klooster is behalve op zaterdag (dan is het gesloten) geopend van 9.30 tot 13.00 en van 16.30 tot 20.00.

Afrata ligt 4 kilometer ten noorden van Kolimbari. Het strandje van Afrata ligt op anderhalve kilometer van het dorp verwijderd en er is een taverna bij. Ook zijn er zonnebedjes en parasols te huur.

Rodopos is het stadje waar je de wandeling kunt beginnen naar het Dyktinna heiligdom dat in het noorden van het schiereiland ligt (duur ongeveer 3 uur heen en 3 uur terug), maar het is ook gewoon een aardig dorpje om even te gaan kijken.

Op het dorpsplein van Rodopos staat een oude Romeinse zuil met inscripties, die dateert uit de tijd van keizer Hadrianus (119 - 138 na Christus). Hij gaf de afstand aan naar het Diktynna Heiligdom dat in het noorden van het schiereiland ligt. In Latijn staat erop geschreven dat de weg naar het heiligdom was gefinancierd door keizer Hadrianus en door het rijke Diktynna heiligdom zelf. De zuil is in de 19e eeuw opgegraven en heeft tot het begin van 2002 bij het Agios Georgios kerkje gestaan. Daarna is het naar het grote plein gebracht (waar het ook meer opvalt). Het Agios Georgios kerkje is een oud kerkje, ik denk zelf dat het uit de Byzantijnse periode stamt. Het staat wat verderop in het dorp aan de rechterkant van de weg en het is gesloten.

Ravdoucha is een dorpje op ongeveer 10 kilometer afstand van Kolimbari aan de westkant van het Rodopos schiereiland. Vanaf het dorp is er een weg naar het schilderachtige strand van Ravdoucha. Onderweg naar Ravdoucha Beach rijd je langs een grote kerk (links) en een mooi oud wit kerkje bij een begraafplaats (rechts). Hier kun je even een stop maken om van het geweldige uitzicht over de Golf van Kissamos te genieten. Bij dit witte kerkje is ook de splitsing en hier ga je verder naar beneden waar je na een paar honderd meter aan de rechterkant van de weg het Byzantijnse Agia Marina kerkje tegenkomt (met mooie fresco's). Hierna kom je weer bij een splitsing.

Als je de weg neemt naar links dan kom je na een paar honderd meter langs een leuk kerkje dat gedeeltelijk in de rotsen is gebouwd. Wie doorrijdt komt bij het strand. Het strand van Ravdoucha is niet groot, zo'n 300 meter lang, maar het is een plaatje om te zien, met een hoge klif aan het eind en met heel helder water. Het lijkt op een lagune en het water is er prachtig van kleur. Bij het strand is een leuke en goede taverne waar je even iets kunt eten of drinken.

___________________________________________________________________________________________________________________
Topolia Gorge, Crete, Kreta Agia Sophia Cave, Crete, Kreta Elos, Crete, Kreta Keramoti, Crete, Kreta Sfinari, Crete, Kreta

Tocht 2: Topolia Kloof - Agia Sophia grot - Elos - Sfinari Beach

De Topolia Kloof ligt 10 kilometer ten zuiden van Kissamos. Er is onderweg een uitkijkpunt waar je een goed uitzicht hebt over deze indrukwekkende kloof. Na dit uitkijkpunt ga je een tunnel door.

De Agia Sophia grot ligt even zuidelijker tussen Topolia en Kartsomatado (Koutsamatados). De Agia Sophia grot is een grot met een geschiedenis. De kamer van de grot is erg groot en meet zo'n 100 bij 100 meter en hij is 20 meter hoog met mooie (en enkele enorme) stalagmieten en stalagtieten in verschillende vormen. Er is ook een kleine kerk in de grot met een ikoon. Volgens de overlevering is dit afkomstig uit Constantinopel. In de grot werden voorwerpen uit het Neolithicum en de Mino´sche tijd gevonden.

Elos is een dorpje dat op 24 kilometer afstand zuidelijk van Kissamos ligt. Elos is een uistekende plek om even te stoppen voor een lunch of een kop koffie. Het is een gezellig dorp dat midden in een prachtig natuurgebied is gelegen. In het dorp Elos vind je een Turks aquaduct, de restanten van een grote oude molen en de Byzantijnse kerk van Agios Ioannis die stamt uit de 14e eeuw. Binnen in deze kerk zijn goed bewaard gebleven fresco's van Christus en van heiligen. Vanaf Elos ga je naar Kefali en dan Keramoti en verder terug naar het noorden.

Sfinari is een aardig dorpje aan de westkust van Kreta. Beneden in de baai zijn een paar taverna's bij het "zandstrand" (zo noemen ze het zelf), maar het is meer een gemengd strand van kiezeltjes en zand. Rond het strand zijn veel kassen met groentes erin.

___________________________________________________________________________________________________________________
Chrisoskalistissa monastery, Crete, Kreta Chrisoskalistissa monastery, Crete, Kreta Elafonisi. Elafonisi. Elafonisi.

Tocht 3: Chrisoskalistissa klooster - Elafonissi Beach

Het Chrisoskalistissa klooster is de naam van een zeventiende eeuws wit geschilderd klooster in het zuidwesten van Kreta. Het is gebouwd op een rots die uitkijkt over de baai van Stomia en de Libische Zee. De naam betekent "gouden trap", en men zegt dat een van de 90 traptreden die naar het klooster leidt van goud is gemaakt, maar dat alleen iemand die zonder zonden is hem kan zien. Chrisoskalastissa is bereikbaar over een spektaculaire weg, die ook af en toe een beetje griezelig is. Er is onderweg een uitkijkpunt waar je een goed uitzicht hebt over deze indrukwekkende kloof. Na dit uitkijkpunt ga je een tunnel door.

Elafonissi Beach - Elafonissi / Elafonisi is de naam van het eilandje dat tegenover het dorp Elafonisos is gelegen, en het op een na grootste strand van het westen van Kreta. Het wordt bijna overal geadverteerd (net als bijvoorbeeld het strand van Vai) als het mooiste strand van Kreta, en aangeprezen als een soort tropisch paradijselijk strand. Het strand ligt op een eilandje dat door een smal kanaaltje wordt afgescheiden van het vasteland, maar het is toch te voet te bereiken. Op een gedeelte van het strand is plaats gemaakt voor mensen die liever zonder zwemkleding zonnebaden.

___________________________________________________________________________________________________________________
Polyrrinnia, Crete, Kreta Polyrrinnia, Crete, Kreta Polyrrinnia, Crete, Kreta Tsichliano gorge, Crete, Kreta Tsichliano gorge, Crete, Kreta

Tocht 4: Polyrrinia - Tsichliano Kloof

Polyrrinia ligt 7 kilometer ten zuiden van Kissamos. De stad werd gebouwd in de 8e eeuw voor Christus en begon zijn leven als een Dorische kolonie (met mensen uit de Peloponesse). Het was een versterkte heuvel-stad en het had een haven in Falassarna en in Kissamos, waar ook overblijfselen uit dezelfde periode zijn opgegraven.

Verschillende overblijfselen uit de oudheid kunnen worden gezien in het "moderne" dorp van Polyrrinia. Bij de ingang van het dorp zijn er resten van een Romeinse toren. Een paar honderd meter aan het einde van de geplaveide straat is het Romeinse aquaduct (beneden straatniveau) en er zijn een paar van de Venetiaanse bogen. Net voor de Venetiaanse bogen staat een roomgeel gekleurd huis en aan de rechterkant van dit huis zijn treden naar beneden naar een kleine kapel die is ingebouwd in de rotsen. Als je de borden volgt naar de Akropolis zie je huizen die zijn uitgehakt in de rotsen aan je rechterhand.

Aan de rand van het dorp liggen water reservoirs en grafkamers van de vroege Hellenistische tijd en overblijfselen van Hellenistische muren. Op de site van een oude tempel die dateert uit de 4e eeuw na Christus werd de Kerk van 99 Heiligen gebouwd. Bij de bouw van deze kerk in 1894 werd materiaal van de oude tempel gebruikt en op sommige van de stenen kan je de Latijnse inscripties nog lezen. In de muur aan de oostelijke zijde van de kerk werd het tempel-altaar ingebouwd. Hier vindt je het begin van het pad dat tot aan de Akropolis en de ru´nes van een Byzantijnse fort doorloopt. De Acropolis ligt op de top van de heuvel op een hoogte van 420 meter boven de zeespiegel en heeft uitzicht over de Golf van Kissamos.

De Tsichliano Kloof loopt van de (Byzantijnse?) Kerk van Agios Ioannis in het noorden (net ten zuiden van de oude stad van Polyrrinia) naar het dorp Sirikari in het zuiden. Onderweg kom je ook een interessante brug tegen (een Romeinse? Het uiterlijk doet daar wel aan denken).

Het beste is om je wandeling beginnen in Sirikari bij de Agios Konstandinos kerk en dan naar beneden te lopen in plaats van omhoog gaan vanaf Polyrrinia. Onderweg zie je mooie natuur, mooie bloemen en vruchten. In het midden van de kloof is een beek en je bent omgeven door hoge kliffen, zingende vogels en dikke begroeing. De Tsichliano Kloof is uitgeroepen tot nationaal park. De wandeling door de kloof duurt ongeveer 3 uur en is in totaal 11 kilometer lang. Je hoeft hem natuurlijk niet helemaal uit te lopen. Het is ook een idee om hem een stuk te lopen en dan weer terug te gaan als je de totale wandeling te lang vindt gaan duren.

___________________________________________________________________________________________________________________
Kissamos, Crete, Kreta Kissamos, Crete, Kreta Kissamos museum, Crete, Kreta Nopigia, Crete, Kreta Nopigia, Crete, Kreta

Tocht 5: Kastelli Kissamos - Kissamos museum - wandeling Nopigia Beach

Kissamos zelf heeft restanten van een Venetiaans kasteel en er zijn stranden, een leuke boulevard met taverne's en een gezellig dorpsplein. Ook vind je in Kissamos restanten uit de Romeinse tijd (een villa, mozaieken, baden) en er is een vroeg christelijke begraafplaats.

Bij een bezoek aan de stad van Kissamos is het echt aan te raden om een kijkje in het Archeologisch Museum te nemen. Dit museum is gehuisvest in een Venetiaans-Turks monument en er zijn voorwerpen te zien die werden gevonden in de het distrikt van Kissamos. De vondsten gaan van de prehistorie tot de late oudheid (Vroeg Christelijke periode) en zijn echt interessant. Het gebouw heeft twee verdiepingen en de vondsten worden weergegeven volgens chronologie en geografie. Naast de vazen, mooie beelden, glas, sieraden en munten zijn er ook twee mooie grote kleurrijke (en bijna geheel intacte) moza´ekvloeren te zien. Dit is iets wat je niet moet missen en het geeft een nieuw licht op de bezoeken die je later kunt maken aan de archeologische vindplaatsen in het gebied.

Nopigia ligt ongeveer 5 kilometer ten oosten van de stad Kissamos. Het is een van de oudste dorpen in het gebied en was voorheen een centrum voor wijn-distributie. Nu is het omgeven door landbouwgebied. Het dorp was vroeger de locatie van een oude stad. In het dorp zijn Byzantijnse kerken zoals de Byzantijnse kerk van Agios Pandeleimonas. Je kunt gemakkelijk deze kerk bereiken vanaf de snelweg naar Kastelli als je de zuidelijke afslag neemt richting naar Koleni. Je ziet hem dan vanzelf staan aan je rechterhand. De kerk heeft de vorm van een kruis met een koepel.

De weg naar het strand van Nopigia eindigt in een "T". Aan de linkerkant is een klein kiezelstrand en verder westwaarts is een groter zandstrand met daarachter velden met sinaasappelbomen. Er is een gedeeltelijk onverharde weg die leidt naar het oosten. Je kunt er met de auto over rijden, maar het is ook leuk om de reis langs de rotsachtige kust te voet doen. Je komt langs een leuke taverna, de "Taverna Cafe Porto Alegre" waar je een drankje of een lekkere maaltijd kunt bestellen. Verder naar het oosten voert het pad langs een holle olijfboom (op een heuveltje), een kleine kapel en veel geiten, kleine kiezelstranden en rotsen waar je kunt zitten om te kijken naar de zee.

___________________________________________________________________________________________________________________
Falassarna, Crete, Kreta Falassarna, Crete, Kreta Falassarna, Crete, Kreta Falassarna, Crete, Kreta Falassarna, Crete, Kreta

Tocht 6: Falassarna Beach en Oud Falassarna

Falassarna ligt 20 km ten westen van Kisamos. Het is een rustig dorp, met enkele kleine hotels, appartementen en taverna's. Falassarna is de plaats van een spectaculair groot zandstrand (het grootste van west Kreta), met prachtige rotsen in de zee, waardoor het iets lijkt uit een sprookje. Het ziet eruit als een landschap van duinen, met fijn zand. Falassarna is ook de site van een oude Hellenistische haven, die werd omringd door muren en verbonden was met de zee door een kanaal. Als je 10 minuten richting het noorden loopt zie je nog enkele van de muren en de defensieve torens. De haven lag vroeger aan de zee, maar omdat het land langzaam omhoog gaat aan de westkant van het eiland Kreta (en zinkt in het oosten) is de voormalige haven naar het binnenland verplaatst.

Op sommige stukken van Falassarna zijn parasols en ligbedden te huur maar het strand is nog niet echt super-commercieel en omdat het zo lang en breed is, is er altijd wel een plek waar je lekker rustig kunt gaan liggen. Er is een afslag "Big Beach" naar het grote strand en als je doorrijdt dan kam je bij het volgende strand, dat gewoon ook een groot strand is. Aan het einde van het strand wordt het wat rotsachtiger. Dit is ook de plek waar je als naturist je doekje kunt spreiden (toegegeven: niet het mooiste stuk van het strand). Verderop zijn nog wat kleine baaitjes waar je eventueel ook kunt gaan liggen. Het strand van Falassarna is een van de mooiste stranden van het eiland Kreta en met zijn fijne zand, dat soms rood of roze van kleur is, heeft het strand een tropische uitstraling.

Aan de noordzijde van het strand van Falassarna op ongeveer 2 kilometer afstand liggen de overblijfselen van "Ancient Falassarna". Falassarna was de haven van de belangrijke stad Polyrrinia. Men is hier druk bezig met opgravingen (2009) en nog niet alles is blootgelegd. Het oude Falassarna is nog niet zo lang geleden ontdekt. Omdat het eiland Kreta aan de westzijde langzaam omhoog beweegt is de haven zo'n 6 tot 9 meter hoger komen te liggen. Behalve de restanten van muren (onder andere van een Akropolis) en torens kun je een in rots uitgehouwen stenen troon zien en er zijn graven, waterreservoirs, voorraadkamers en de ru´nes van huizen. Wie na de parkeerplaats nog verder doorrijdt komt langs de stadsmuren en eindigt bij een plek met een heel mooi uitzicht over de zee en de kustlijn.

___________________________________________________________________________________________________________________

Hans Huisman www.angelfire.com/super2/greece 2011