HOTELS HOME Kastania Lodge Kastania Lodge Films De Lodge Het Appartement De Studio Uitstapjes
Villas in Crete, Kreta villa's
EXCURSIES EN DAGTOCHTEN DIE JE KUNT MAKEN VANUIT DE KASTANIA LODGE

Ik heb hieronder een aantal dagtochtjes beschreven die je kunt maken vanuit de Kastania Lodge. Als je meer wilt weten over een bepaald dorp, strand of kerk dan klik je op de link om er meer over te lezen en er alle foto's van te zien. Het zijn maar een aantal voorbeelden van tochtjes en wandelingen die je in deze omgeving kunt doen, want er zijn er natuurlijk nog veel meer. Voor sommige dagtochten (bijvoorbeeld naar Elafonissi, Sougia of Paleochora) is het handig om vroeg te vertrekken en in de gaten te houden hoeveel tijd je nodig hebt om weer terug te rijden.

Tocht 1: Rodopos schiereiland: Kolimbari - Afrata Beach - Rodopos - Ravdoucha Beach
Kolimbari, Crete, Kreta Afrata Beach, Crete, Kreta Rodopos, Crete, Kreta Ravdoucha, Crete, Kreta Ravdoucha, Crete, Kreta

Crete, Kreta Kolimbari is een leuk stadje op zo'n 15 kilometer afstand van Kissamos. Er is een strand en er zijn goede taverne's. Op een heuvel een klein stukje boven Kolimbari ligt het 17e eeuwse klooster van Gonies dat nog door vijf monikken wordt bewoond. Het klooster is behalve op zaterdag (dan is het gesloten) geopend van 9.30 tot 13.00 en van 16.30 tot 20.00.

Afrata ligt 4 kilometer ten noorden van Kolimbari. Het strandje van Afrata ligt op anderhalve kilometer van het dorp verwijderd en er is een taverna bij. Ook zijn er zonnebedjes en parasols te huur. In Afrata is er een heel lief tavernaatje, I kali kardia (het goeie hart), wordt gerund door 2 oude mensjes.

Rodopos is het stadje waar je de wandeling kunt beginnen naar het Diktynna heiligdom dat in het noorden van het schiereiland ligt (duur ongeveer 3 uur heen en 3 uur terug), maar het is ook gewoon een aardig dorpje om even te gaan kijken.

Op het dorpsplein van Rodopos staat een oude Romeinse zuil met inscripties, die dateert uit de tijd van keizer Hadrianus (119 - 138 na Christus). Hij gaf de afstand aan naar het Diktynna Heiligdom dat in het noorden van het schiereiland ligt. In Latijn staat erop geschreven dat de weg naar het heiligdom was gefinancierd door keizer Hadrianus en door het rijke Diktynna heiligdom zelf. De zuil is in de 19e eeuw opgegraven en heeft tot het begin van 2002 bij het Agios Georgios kerkje gestaan. Daarna is het naar het grote plein gebracht (waar het ook meer opvalt). Het Agios Georgios kerkje is een oud kerkje, ik denk zelf dat het uit de Byzantijnse periode stamt. Het staat wat verderop in het dorp aan de rechterkant van de weg en het is gesloten.

Ravdoucha is een dorpje op ongeveer 10 kilometer afstand van Kolimbari aan de westkant van het Rodopos schiereiland. Vanaf het dorp is er een weg naar het schilderachtige strand van Ravdoucha. Onderweg naar Ravdoucha Beach rijd je langs een grote kerk (links) en een mooi oud wit kerkje bij een begraafplaats (rechts). Hier kun je even een stop maken om van het geweldige uitzicht over de Golf van Kissamos te genieten. Bij dit witte kerkje is ook de splitsing en hier ga je verder naar beneden waar je na een paar honderd meter aan de rechterkant van de weg het Byzantijnse Agia Marina kerkje tegenkomt (met mooie fresco's). Hierna kom je weer bij een splitsing.

Als je de weg neemt naar links dan kom je na een paar honderd meter langs een leuk kerkje dat gedeeltelijk in de rotsen is gebouwd. Wie doorrijdt komt bij het strand. Het strand van Ravdoucha is niet groot, zo'n 300 meter lang, maar het is een plaatje om te zien, met een hoge klif aan het eind en met heel helder water. Het lijkt op een lagune en het water is er prachtig van kleur. Bij het strand is een leuke en goede taverne waar je even iets kunt eten of drinken.

Tocht 2: Topolia Kloof - Agia Sophia grot - Elos - Sfinari Beach
Topolia Gorge, Crete, Kreta Agia Sophia Cave, Crete, Kreta Elos, Crete, Kreta Keramoti, Crete, Kreta Sfinari, Crete, Kreta

Crete, Kreta De Topolia Kloof ligt 10 kilometer ten zuiden van Kissamos. Er is onderweg een uitkijkpunt waar je een goed uitzicht hebt over deze indrukwekkende kloof. Na dit uitkijkpunt ga je een tunnel door.

De Agia Sophia grot ligt even zuidelijker tussen Topolia en Kartsomatado (Koutsamatados). De Agia Sophia grot is een grot met een geschiedenis. De kamer van de grot is erg groot en meet zo'n 100 bij 100 meter en hij is 20 meter hoog met mooie (en enkele enorme) stalagmieten en stalagtieten in verschillende vormen. Er is ook een kleine kerk in de grot met een ikoon. Volgens de overlevering is dit afkomstig uit Constantinopel. In de grot werden voorwerpen uit het Neolithicum en de Mino´sche tijd gevonden.

Elos is een dorpje dat op 24 kilometer afstand zuidelijk van Kissamos ligt. Elos is een uitstekende plek om even te stoppen voor een lunch of een kop koffie. Het is een gezellig dorp dat midden in een prachtig natuurgebied is gelegen. In het dorp Elos vind je een Turks aquaduct, de restanten van een grote oude molen en de Byzantijnse kerk van Agios Ioannis die stamt uit de 14e eeuw. Binnen in deze kerk zijn goed bewaard gebleven fresco's van Christus en van heiligen. Vanaf Elos ga je naar Kefali en dan Keramoti en verder terug naar het noorden.

Sfinari is een aardig dorpje aan de westkust van Kreta. Beneden in de baai zijn een paar taverna's bij het "zandstrand" (zo noemen ze het zelf), maar het is meer een gemengd strand van kiezeltjes en zand. Rond het strand zijn veel kassen met groentes erin.

Tocht 3: Chrisoskalistissa klooster - Elafonissi Beach
Chrisoskalistissa monastery, Crete, Kreta Chrisoskalistissa monastery, Crete, Kreta Elafonisi. Elafonisi. Elafonisi.

Crete, Kreta Het Chrisoskalistissa klooster is de naam van een zeventiende eeuws wit geschilderd klooster in het zuidwesten van Kreta. Het is gebouwd op een rots die uitkijkt over de baai van Stomia en de Libische Zee. De naam betekent "gouden trap", en men zegt dat een van de 90 traptreden die naar het klooster leidt van goud is gemaakt, maar dat alleen iemand die zonder zonden is hem kan zien. Chrisoskalastissa is bereikbaar over een spektaculaire weg, die ook af en toe een beetje griezelig is.

Elafonissi Beach - Elafonissi / Elafonisi is de naam van het eilandje dat tegenover het dorp Elafonisos is gelegen, en het op een na grootste strand van het westen van Kreta. Het wordt bijna overal geadverteerd (net als bijvoorbeeld het strand van Vai) als het mooiste strand van Kreta, en aangeprezen als een soort tropisch paradijselijk strand. Het strand ligt op een eilandje dat door een smal kanaaltje wordt afgescheiden van het vasteland, maar het is toch te voet te bereiken. Op een gedeelte van het strand is plaats gemaakt voor mensen die liever zonder zwemkleding zonnebaden.

Tocht 4: Polyrrinia - Tsichliano Kloof
Polyrrinnia, Crete, Kreta Polyrrinnia, Crete, Kreta Polyrrinnia, Crete, Kreta Tsichliano gorge, Crete, Kreta Tsichliano gorge, Crete, Kreta

Crete, Kreta Polyrrinia ligt 7 kilometer ten zuiden van Kissamos. De stad werd gebouwd in de 8e eeuw voor Christus en begon zijn leven als een Dorische kolonie (met mensen uit de Peloponesse). Het was een versterkte heuvel-stad en het had een haven in Falassarna en in Kissamos, waar ook overblijfselen uit dezelfde periode zijn opgegraven.

Verschillende overblijfselen uit de oudheid kunnen worden gezien in het "moderne" dorp van Polyrrinia. Bij de ingang van het dorp zijn er resten van een Romeinse toren. Een paar honderd meter aan het einde van de geplaveide straat is het Romeinse aquaduct (beneden straatniveau) en er zijn een paar van de Venetiaanse bogen. Net voor de Venetiaanse bogen staat een roomgeel gekleurd huis en aan de rechterkant van dit huis zijn treden naar beneden naar een kleine kapel die is ingebouwd in de rotsen. Als je de borden volgt naar de Akropolis zie je huizen die zijn uitgehakt in de rotsen aan je rechterhand.

Aan de rand van het dorp liggen water reservoirs en grafkamers van de vroege Hellenistische tijd en overblijfselen van Hellenistische muren. Op de site van een oude tempel die dateert uit de 4e eeuw na Christus werd de Kerk van 99 Heiligen gebouwd. Bij de bouw van deze kerk in 1894 werd materiaal van de oude tempel gebruikt en op sommige van de stenen kan je de Latijnse inscripties nog lezen. In de muur aan de oostelijke zijde van de kerk werd het tempel-altaar ingebouwd. Hier vindt je het begin van het pad dat tot aan de Akropolis en de ru´nes van een Byzantijnse fort doorloopt. De Acropolis ligt op de top van de heuvel op een hoogte van 420 meter boven de zeespiegel en heeft uitzicht over de Golf van Kissamos.

De Tsichliano Kloof loopt van de (Byzantijnse?) Kerk van Agios Ioannis in het noorden (net ten zuiden van de oude stad van Polyrrinia) naar het dorp Sirikari in het zuiden. Onderweg kom je ook een interessante brug tegen (een Romeinse? Het uiterlijk doet daar wel aan denken).

Het beste is om je wandeling beginnen in Sirikari bij de Agios Konstandinos kerk en dan naar beneden te lopen in plaats van omhoog gaan vanaf Polyrrinia. Onderweg zie je mooie natuur, mooie bloemen en vruchten. In het midden van de kloof is een beek en je bent omgeven door hoge kliffen, zingende vogels en dikke begroeing. De Tsichliano Kloof is uitgeroepen tot nationaal park. De wandeling door de kloof duurt ongeveer 3 uur en is in totaal 11 kilometer lang. Je hoeft hem natuurlijk niet helemaal uit te lopen. Het is ook een idee om hem een stuk te lopen en dan weer terug te gaan als je de totale wandeling te lang vindt gaan duren.

Tocht 5: Kastelli Kissamos - Kissamos museum - wandeling Nopigia Beach
Kissamos, Crete, Kreta Kissamos, Crete, Kreta Kissamos museum, Crete, Kreta Nopigia, Crete, Kreta Nopigia, Crete, Kreta

Crete, Kreta Kissamos zelf heeft restanten van een Venetiaans kasteel en er zijn stranden, een leuke boulevard met taverne's en een gezellig dorpsplein. Ook vind je in Kissamos restanten uit de Romeinse tijd (een villa, mozaieken, baden) en er is een vroeg christelijke begraafplaats.

Bij een bezoek aan de stad van Kissamos is het echt aan te raden om een kijkje in het Archeologisch Museum te nemen. Dit museum is gehuisvest in een Venetiaans-Turks monument en er zijn voorwerpen te zien die werden gevonden in de het distrikt van Kissamos. De vondsten gaan van de prehistorie tot de late oudheid (Vroeg Christelijke periode) en zijn echt interessant. Het gebouw heeft twee verdiepingen en de vondsten worden weergegeven volgens chronologie en geografie. Naast de vazen, mooie beelden, glas, sieraden en munten zijn er ook twee mooie grote kleurrijke (en bijna geheel intacte) moza´ekvloeren te zien. Dit is iets wat je niet moet missen en het geeft een nieuw licht op de bezoeken die je later kunt maken aan de archeologische vindplaatsen in het gebied.

Nopigia ligt ongeveer 5 kilometer ten oosten van de stad Kissamos. Het is een van de oudste dorpen in het gebied en was voorheen een centrum voor wijn-distributie. Nu is het omgeven door landbouwgebied. Het dorp was vroeger de locatie van een oude stad. In het dorp zijn Byzantijnse kerken zoals de Byzantijnse kerk van Agios Pandeleimonas. Je kunt gemakkelijk deze kerk bereiken vanaf de snelweg naar Kastelli als je de zuidelijke afslag neemt richting naar Koleni. Je ziet hem dan vanzelf staan aan je rechterhand. De kerk heeft de vorm van een kruis met een koepel.

De weg naar het strand van Nopigia eindigt in een "T". Aan de linkerkant is een klein kiezelstrand en verder westwaarts is een groter zandstrand met daarachter velden met sinaasappelbomen. Er is een gedeeltelijk onverharde weg die leidt naar het oosten. Je kunt er met de auto over rijden, maar het is ook leuk om de reis langs de rotsachtige kust te voet doen. Je komt langs een leuke taverna, de "Taverna Cafe Porto Alegre" waar je een drankje of een lekkere maaltijd kunt bestellen (update: deze taverne bestaat niet meer, er zit nu een vistaverne - Sargos - bij het strand). Verder naar het oosten voert het pad langs een holle olijfboom (op een heuveltje), een kleine kapel en veel geiten, kleine kiezelstranden en rotsen waar je kunt zitten om te kijken naar de zee.

Tocht 6: Falassarna Beach en Oud Falassarna
Falassarna, Crete, Kreta Falassarna, Crete, Kreta Falassarna, Crete, Kreta Falassarna, Crete, Kreta Falassarna, Crete, Kreta

Crete, Kreta Falassarna ligt 20 km ten westen van Kisamos. Het is een rustig dorp, met enkele kleine hotels, appartementen en taverna's. Falassarna is de plaats van een spectaculair groot zandstrand (het grootste van west Kreta), met prachtige rotsen in de zee, waardoor het iets lijkt uit een sprookje. Het ziet eruit als een landschap van duinen, met fijn zand. Falassarna is ook de site van een oude Hellenistische haven, die werd omringd door muren en verbonden was met de zee door een kanaal. Als je 10 minuten richting het noorden loopt zie je nog enkele van de muren en de defensieve torens. De haven lag vroeger aan de zee, maar omdat het land langzaam omhoog gaat aan de westkant van het eiland Kreta (en zinkt in het oosten) is de voormalige haven naar het binnenland verplaatst.

Op sommige stukken van Falassarna zijn parasols en ligbedden te huur maar het strand is nog niet echt super-commercieel en omdat het zo lang en breed is, is er altijd wel een plek waar je lekker rustig kunt gaan liggen. Er is een afslag "Big Beach" naar het grote strand en als je doorrijdt dan kom je bij het volgende strand, dat gewoon ook een groot strand is. Aan het einde van het strand wordt het wat rotsachtiger. Dit is ook de plek waar je als naturist je doekje kunt spreiden (toegegeven: niet het mooiste stuk van het strand). Verderop zijn nog wat kleine baaitjes waar je eventueel ook kunt gaan liggen. Het strand van Falassarna is een van de mooiste stranden van het eiland Kreta en met zijn fijne zand, dat soms rood of roze van kleur is, heeft het strand een tropische uitstraling.

Aan de noordzijde van het strand van Falassarna op ongeveer 2 kilometer afstand liggen de overblijfselen van "Ancient Falassarna". Falassarna was de haven van de belangrijke stad Polyrrinia. Men is hier druk bezig met opgravingen (2009) en nog niet alles is blootgelegd. Het oude Falassarna is nog niet zo lang geleden ontdekt. Omdat het eiland Kreta aan de westzijde langzaam omhoog beweegt is de haven zo'n 6 tot 9 meter hoger komen te liggen. Ook vermoed men dat tijdens een enorme aardbeving en tsunami in 365 na Christus Falassarna in ÚÚn klap een heel stuk hoger is komen te liggen. Behalve de restanten van muren (onder andere van een Akropolis) en torens kun je een in rots uitgehouwen stenen troon zien en er zijn graven, waterreservoirs, voorraadkamers en de ru´nes van huizen. Wie na de parkeerplaats nog verder doorrijdt komt langs de stadsmuren en eindigt bij een plek met een heel mooi uitzicht over de zee en de kustlijn.

Tocht 7: Kandanos - Paleochora - Gialiskari Beach - Anidri
Paleochora, Crete, Kreta Gialiskari beach, Paleochora, Kreta Gialiskari beach, Paleochora, Kreta Anidri, Kreta. Anidri, Kreta.

Crete, Kreta Je neemt het beste de brede weg bij Tavronitis (even voorbij Kolimbari richting Chania) richting het zuiden.

Kandanos is de hoofdstad van het distrikt Selino in het zuidwesten van Kreta. Het ligt ongeveer 16 kilometer ten noorden van Sougia en Paleochora, en 60 kilometer weg van Chania. Het dorp heeft ondanks dat het aardig groot is toch een authentieke sfeer met veel gezellige pleintjes, leuke kleine huisjes en aardig wat winkels en terrasjes waar de bewoners met elkaar zitten te praten onder het genot van een Griekse koffie. Je zult hiet niet veel toeristen tegenkomen. In Kandanos staan een aantal leuke kerken en een gedenkteken aan de Tweede Wereldoorlog. Het dorp werd in de Tweede Wereldoorlog bijna helemaal verwoest door de Duitsers vanwege hun verzet tegen de bezetters. Rond Kandanos zijn veel Byzantijnse kerkjes met fresco's te vinden, zoals bijvoorbeeld in de dorpjes Prodomi en Platanes.

Paleochora ligt op een klein schiereiland in het zuidwesten van Kreta. De rit naar Paleochora leid je door een aantrekkelijk en groen berglandschap over smalle weggetjes met een heleboel bochten. Paleochora wordt bekroond door een Venetiaans kasteel dat grotendeels in elkaar is gevallen. In 1279 liet de Ventiaanse generaal Marinos Gradengos dit "kasteel van Selino" bouwen. De piraat Barbarosa vernietigde het fort tijdens een aanval in 1539, maar toch is het fort goed bewaard gebleven. Her dorp Paleochora zelf is gebouwd op de oude stad Kalamidis. Aan beide kanten van het schiereiland waarop Paleochora ligt kun je stranden vinden. Aan de ene kant is er een lang kiezelstrand (en dus echt kiezels - keien, geen zand) dat voornamelijk door naturisten wordt gebruikt, aan de andere kant een zandstrand.

Gialiskari Beach ligt aan de oostkant van het dorp en is bereikbaar via een ongeplaveide wat hobbelige weg. Onderweg naar het strand - het zijn er eigenlijk twee - kom je ook nog andere stukken strand tegen. Op Giakiskari zijn wat parasols en ligbedden en er is een taverna. Stukken van dit strand en van de stranden die je onderweg tegenkomt worden ook gebruikt als naturistenstrand. Het strand van Gialiskari is een kiezelstrand met vrij grote kiezels.

Het dorp Anidri ligt in het zuidwesten van Kreta op zo'n 5 kilometer ten oosten van Paleochora. Het laatste stuk van de route van Anidri naar Paleochora, waarbij je een gedeelte door een kloof rijdt is erg mooi. Het is een erg rustig gebied met veel kronkelweggetjes, een groene natuur en geitjes. In het dorp langs de hoofdweg staat een fonteintje waar je water uit kunt drinken. Er is een grote taverna in het dorp en er zijn ook wat plekken om een kamer te huren. Een van de attrakties van het dorp is de wandeling die je er kunt maken door een kloof naar het strand, en naar een nabijgelegen kerk op een heuvel. De hoofdattraktie is waarschijnlijk de plaatselijke Byzantijnse kerk die je te voet kunt bereiken via een pad vanaf de taverna. In deze kerk, de Agios Georgios kerk zijn prachtige fresco's te zien die dateren van rond 1323 (wat mij betreft behoren deze tot de mooiste van het eiland).

Tocht 8: Chania - Archeologisch museum van Chania
Chania, Kreta, Crete Chania harbour, Chania haven, Kreta, Crete Chania Venetian arsenals, Venetiaanse arsenalen, Kreta, Crete Chania Firkas fortress, het fort Firkas, Kreta, Crete Chania Archaeological Museum, Kreta, Crete

Crete, Kreta

Chania ligt op een afstand van 42 kilometer van Kissamos en is een stad waar je met gemak de hele dag door kunt brengen. Chania is een van de grootste steden op het eiland Kreta en is volgepakt met historische bezienswaardigheden, restanten van gebouwen uit de Mino´sche tijd, een vuurtoren en het Venetiaanse fort, en vele gebouwen en huizen uit de Venetiaanse en Turkse Ottomaanse tijd. Het heeft ook vele winkels, musea, kerken, een grote markt en een charmante haven met vele restaurants en cafes. Het is een heel interessante stad om wat tijd in door te brengen. Er wonen in Chania ongeveer 56.000 mensen en het is grootste stad van het eiland op Heraklion na.

Het Archeologisch Museum van Chania is zeker een bezoek waard. Het is gevestigd Halidon Street, in de Franciscuskerk, die stamt uit de Venetiaanse tijd. Deze kerk ligt in het drukke winkelstraatje waaraan zich ook de Mitropolis kathedraal bevindt. Toen wij er wilden kijken was de entree gratis (maar ik begrijp dat je normaal een - goedkoop - entreekaartje moet kopen). Het museum herbergt vondsten van Chania en omstreken, maar ook van andere delen van het eiland. Sommige dingen zijn gevonden in huizen die zijn opgegraven en er zijn ook voorwerpen bij die in grotten zijn gevonden. De opgravingen die worden tentoongesteld beginnen met klei-objecten uit de neolitische periode. Bij de entree vallen je direkt de grote mooi beschilderde sarcofagen op die stammen uit de Mino´sche tijd en ook de mooie grote mozaiekvloeren met mythologische voorstellingen uit de Romeinse tijd (3e eeuw na Christus). Ook de grote marmeren beelden die in de hoofdzaal staan trekken de aandacht. De mozaiekvloeren zijn gevonden in een aantal huizen in Chania

Tocht 9: Balos Beach en het eiland Gramvousa
Balos Beach, Crete, Kreta Balos Beach, Crete, Kreta Balos Beach, Crete, Kreta Gramvousa Gramvousa

Gramvousa

Balos Beach is een strand dat helemaal in het noordwesten van Kreta ligt op het Gramvousa schiereiland en dat je op twee manieren kunt bereiken. Je kun op het strand van Balos komen via een (niet al te goede) weg. Je moet er langzaam rijden, en het laatste stuk van de route is voor auto's niet meer te doen. Je zult nog anderhalf uur moeten wandelen voordat je op het strand bent beland en terug duurt de wandeling nog wat langer omdat je omhoog moet klimmen. Makkelijker is het om het strand van Balos te gaan bekijken met de boot vanuit Kissamos. De haven van Kissamos ligt even buiten de stad zelf aan de westzijde. Het strand van Balos is in ieder geval erg mooi omdat het zand er zo wit is en de zee er zo mooi blauw. Er staat ook een mooi kerkje aan het strand dat je kunt bezoeken. Wie rust zoekt komt bedrogen uit want als de bezoekers met de excursieboot aankomen ben je er echt niet alleen meer. Maar: mooi om te zien en lekker om te zwemmen. De excursieboot die vanuit Kissamos vertrekt vaart eerst naar het eiland Gramvousa en nadat je de kans hebt gekregen om het fort te bekijken, vaart hij door naar Balos Beach.

Gramvousa is een van de kleine satelliet-eilanden Kreta. Het is gelegen aan de noord-westzijde van het eiland en is bereikbaar per boot in ongeveer een uur vanuit de stad Kastelli Kissamos. De veerboot vertrekt in de ochtend en vaart dicht langs de kustlijn, en geeft je de kans om een goede blik werpen op het landschap en het fenomeen van het land dat omhoog is gekomen met zes tot negen meter boven de zeespiegel (je ziet het verschil in de kleur van de rotsen - het westen van Kreta stijgt langzaam op uit de zee, terwijl het oosten langzaam wegzakt de laatste 2000 jaar). Op het eiland Gramvousa staat een Venetiaans kasteel dat je kunt bezichtigen.

Het kasteel van Gramvousa werd gebouwd tussen 1579 en 1584 door de Venetianen. Het was al vernietigd in 1588 toen het door de donder werd getroffen die in het buskruit terechtkwam. Het kasteel werd herbouwd in 1630. Het is bijna driehoekig van vorm en elke zijde is 1000 meter lang.

Tocht 10: vanaf Maleme via Prases en Prines naar Sougia Beach
Prines, Crete, Kreta Prines, Crete, Kreta Sougia, Crete, Kreta Maanopkomst en zonsondergang in Sougia Sougia, Crete, Kreta

Crete, Kreta

Vanaf Maleme ga je naar het zuiden van het eiland en je rijd door sommige van de mooiste stukken landschap die Kreta te bieden heeft.
Prases is een van die dorpjes die je onderweg tegnkomt. Er zijn voor zover ik weet geen bijzondere dingen te zien, maar het uitzicht is hier geweldig. Aan de linkerkant van de weg zit een kleine taverne die echt heel leuk is. Als je er een omelette besteld wordt er soms nog het kippenhok ingelopen om de eieren te pakken. Het is gewoon een leuke plek om even te stoppen, maar zo zul je er onderweg nog veel meer tegenkomen.

Prines is een dorpje dat even verderop ligt. Aan de linkerkant van de vallei zie je hier een kerktoren tussen het gebladerte uitsteken. Parkeer je auto en ga kijken bij deze kerk. Er staat namelijk ook een bijzonder Byzantijns kerkje dat is omgeven door muren en een latere klokkentoren. Binnenin de kerk zijn prachtige fresco's te zien.

Sougia ligt helemaal in het zuiden van het eiland Kreta en er is een mooi strand met naturistengedeelte. Er zijn goede taverna's langs het strand, speciale bezoekers, en er hang een sfeer van wilde vrijheid in de lucht. De omgeving van Sougia is ook uitermate geschikt om interessante wandelingen te maken, en als je in de stemming bent om helemaal niets te doen is er dat geweldige strand voor de deur van het dorp. Je pakt gewoon je boek en je zonnebrand, je leest wat en springt een paar keer in het schone water.

De oude naam van Sougia was Syia, en het was een haven van het Romeinse rijk (de meeste overblijfselen liggen nu onder de zee). Ten westen van sougia liggen de restanten van het oude Lissos. Je kunt er de kleine Dorische tempel van Asklipios bewonderen, het oude theater en vervallen tomben. Ik heb geprobeerd dit oude Lissos te vinden, maar ik ben er niet in geslaagd :(, in plaats daarvan verdwaalden we op het spoor dat er naartoe zou leiden. Als er iemand is die denkt dat hij/zij kan helpen, schrijf me, en wees mijn gids! We hebben diverse mensen gesproken die het hadden gezien en het schijnt heel bijzonder te zijn.

Tocht 11: De oude stad Aptera - het Turkse Izzedine fort - De stranden van Kalives
Aptera, Crete, Kreta Aptera, Crete, Kreta Het fort van Izzedine, Kreta, fortress of Izzedine in Crete Kalives, Crete, Kreta. Kalives, Crete, Kreta.

Crete

Aptera ligt op ongeveer een uur rijden vanaf Kissamos, op 15 kilometer ten oosten van Chania. Deze stad is al vanaf de bronstijd bewoond. De antieke stad werd in de 9e eeuw door Arabieren verwoest. Archeologen vonden er graven, tempels en resten van huizen en verdedigingswerken uit de Hellenistische, Romeinse en Byzantijnse tijd. Vanaf de stad heeft men een schitterend uitzicht over de baai van Souda en het Turkse fort van Izzedine. Indrukwekkend zijn de restanten van de brede stadsmuren van Aptera. Aptera is de grootste Romeinse site die op het eiland Kreta te vinden is en de stad was vreselijk belangrijk voor zowel de MinoŰrs als de Romeinen vanwege de geografische ligging boven de grootste natuurlijke haven in de Middellandse Zee. Vlakbij Aptera ligt het Turkse fort van Izzedine.

Het fort Izzedine is een fort dat dateert uit de Turkse tijd - 1816. Het ligt op een heuvel die uitkijkt over de baai van Souda, De Witte Bergen en het hele gebied van de Apokoronas. Het fort en is te bereiken via het dorp Aptera. Beneden aan de kust en verderop op een eilandje voor de kust liggen nog meer forten uit een wat latere periode. De baai van Souda wordt beschouwd als de beste havenplaats van Kreta, dus daarom zijn al deze verdedigingswerken hier geplaatst.

Kalives is een dorp van enige omvang, aan de zee gelegen 20 kilometer ten oosten van Chania, en gesitueerd in een groene omgeving met de witte bergen op de achtergrond. Het is een vrij groot dorp met veel winkels, een bakker, een slager, een postkantoor, een supermarkt, een bezinestation, kafenions en restaurants, en een hele mooie kerk. Kalives heeft goede zandstranden. Het strand in het oosten is het populairst omdat het in het dorp zelf ligt. Het westelijk strand is rustiger en bevindt zich op ongeveer 1 kilometer van het dorp af.

Tocht 12: Maleme - Vlacheronitissa - Loutraki - Koufos - Alkianos - Patelari
Vlacheronitissa, Maleme, Crete, Kreta Vlacheronitissa, Maleme, Crete, Kreta Koufos, Crete, Kreta. Koufos, de Byzantijnse Zoodohos Pigi kerk, Crete, Kreta Alikianos, Crete, Kreta.

Crete

Deze tocht gaat door het groene gebied achter de kustplaatsjes Gerani en Platanias, dat vol met olijfbomen en vooral vol met heel veel sinaasappelbomen staat.
Maleme is een dorp in het westen van Kreta dat tussen Chania en Kissamos ligt, op 16 kilometer afstand van Chania en niet ver van Kolimbari. Maleme is een rustig dorp en bestaat uit oude gebouwen, wat landbouwgebied, een fabriek, bomen met bloemen en accommodaties. Tijdens de Tweede Wereldoorlog vonden in dit gebied Veel gevechten plaats, omdat de luchthaven van Kreta was gelegen in Maleme. Dit is de plaats waar de Duitse parachutisten hun aanval op Kreta begonnen in mei 1941 en waar veel Duitse soldaten werden gedood.

Vlacheronitissa is een dorpje dat een diepe indruk op je zal nalaten (dat deed het bij ons in ieder geval wel). Allereerst is er in Vlacheronitissa een laat Mino´sche tombe te zien (1400 - 1100 voor Chistus). Deze tombe ligt aan het einde van een wandelpad. De tombe wordt zoals de meeste oude bezienswaardigheden op Kreta aangegeven met een bruin bord, dus het is een kwestie van borden volgen. De stenen waarvan de graftombe zijn gemaakt zijn vrij groot en de tombe is zo goed als helemaal intakt, wat natuurlijk erg bijzonder is na zo'n lange tijd.

In het dorp Vlacheronitissa liggen meer dan 4000 Duitse militairen - bijna allemaal jonge mannen - begraven op een indrukwekkend oorlogskerkhof dat over de Golf van Chania en het dorpje Maleme uitkijkt. Op elke grafsteen staan twee namen en deze stenen zijn omgeven door een bloemenveld. De plantjes die er staan zijn bijna het gehele jaar groen. Het is echt een indrukwekkende plaats en ook een plek van bezinning. Naast het kerkhof is een taverna met een collectie van oude wapens en allerlei voorwerpen van de Tweede Wereldoorlog.

Loutraki is gewoon een aardig oud dorpje met wat kerkjes en veel grote platanen.

Koufos ligt ook in deze zeer vruchtbare vallei in een streek die vol staat met sinaasappelbomen. Hier vind je een mooie Byzantijnse kerk. De Byzantijnse Zoodohos Pigi kerk even buiten Koufos dateert uit de 14e eeuw. Hij staat tussen de sinaasappelbomen aan de linkerkant van de weg als je vanuit Koufos richting het noorden gaat en de afslag Alkianos en Chania neemt. De Zoohodos Pigi kerk staat ook bekend als de Ai Yannis Kyr-Yannis kerk. Hij wordt aangegeven met een bruin bordje dat langs de kant van de weg staat.

Alkianos ligt ook in sinaasappelland. Hier vind je een fabriekje waar sinaasappelsap wordt gemaakt. Het eerste wat je opvalt als je het dorp binnenkomt is de prachtige grote kerk die er staat met zijn koepel en twee torens. Bij deze kerk is een imposant oorlogsmonument van marmer met een bronzen vogel bovenop ter nagedachtenis aan de Griekse verzetsstrijders die door de Duitsers in het dorp zijn doodgeschoten.

In Alikianos liggen de ru´nes van het Venetiaanse kasteel dat ooit aan de aristrocratische Molini familie heeft toebehoort en even verderop in een straatje ligt het 14e eeuwse Agios Ioannis kerkje. Het kerkje ziet er leuk uit aan de buitenkant en in het kerkje (dat open was) zijn nog wat fragmenten van muurschilderingen te zien.

Patelari is ook een aardig dorp in het gebied om even een kijkje te nemen. Het is eigenlijk bijna een rij met huizen die aan beide kanten van de weg staan. In het dorp staan een aantal kerkjes, waaronder een hele kleine, die is gelegen naast een oorlogsmonument. In de Tweede Wereldoorlog was er hier hevig verzet tegen de Duitse bezetter en zijn er veel slachtoffers gevallen. Langs het dorp stroomt een rivier (die eigenlijk meer op een kanaal lijkt want hij is helemaal recht). Op de hoek bij de bocht die in de weg zit als hij door het dorp loopt zit de taverna waar je in de schaduw van de bomen iets kunt eten of drinken.

Tocht 13: Deliana en Rotonda
Deliana, Agios Ioannis Church, Kreta, Crete. Deliana, Agios Ioannis Church, Kreta, Crete. Deliana, Agios Ioannis Church, Kreta, Crete. Deliana, Agios Ioannis Church, Kreta, Crete. Rotonda Church, Kreta, Crete.

Crete, Kreta

Deliana is een klein dorpje in het noordwesten van Kreta, niet ver van Kissamos. Het dorp ligt aan het begin van de Deliana Kloof, wat het begin is van een wandeling, omringd door hoge kliffen en ongerepte Kretenzer natuur (duur ongeveer anderhalf uur). Op de bodem van de kloof staat een kleine kerk waar je kunt uitrusten. Het dorp Deliana zelf is erg rustig, maar er zijn een paar taverna's en een cafe. Veel van de huizen in Deliana zijn in ru´ne, maar de Byzantijnse kerk in het dorp, de kerk Agios Ioannis, is helemaal intakt. Het is een mooie kerk aan de buitenkant en aan de binnenkant zijn er prachtige fresco's op de muren. Deze kerk is open voor het publiek en naar mijn mening is dit een van de mooiste Byzantijnse kerken in dit gebied (en misschien zelfs van heel Kreta).

Rotonda is de plek van de Byzantijnse kerk van Rotonda of de Kerk van de Aartsengel Michael. Hij ligt dicht bij het dorp Episkopi in het westen van Kreta. De kerk is de enige kerk op Kreta met 5 concentrische ringen op zijn koepel. Het ontwerp is zo zeldzaam in Byzantijnse termen dat alleen de kerk van Agios Nikolaos in Thessaloniki ook zo'n koepel heeft.

Men gelooft dat de kerk oorspronkelijk werd gebouwd tijdens de eerste Byzantijnse periode van Kreta in de 6de eeuw en vervolgens herbouwd of uitgebreid / vergroot in de 10e eeuw toen het de zetel van de bisschop van Kissamos was. Delen van de moza´ek vloer dateren uit de 5e eeuw na Christus, terwijl de verschillende lagen van fresco's dateren uit de 9e tot de 11e eeuw. De kerk is moeilijk te vinden als je vanuit het zuiden komt op de route Vasilopoulo - Episkopi - Drakona. Aan het eind van het dorp Episkopi (als je het dorp uitrijdt) is er een afslag aan de linkerkant en ongeveer 1 kilomer verder aan de linkerkant is er een andere. Je ziet ze niet omdat ze de borden zo zijn geplaatst dat je ze alleen ziet als je uit het noorden vanaf de richting van Kolimbari komt.

Tocht 14: Souda - Agia Triada klooster - Gouvernetou klooster & druipsteengrot - Katholikou klooster
Souda, Crete, Kreta Agia Triada klooster, Akrotiri, Kreta. Gouvernetou Monastery, Crete, Gouvernetou klooster, Kreta Gouvernetou Monastery, Crete, Gouvernetou klooster, Kreta Katholiko Monastery, Crete, Katholiko klooster, Kreta

Deze tocht naar drie van de mooiste kloosters van Kreta duurt ongeveer anderhalf uur met de auto (heen en natuurlijk even lang terug).
Souda ligt bij de ingang van het Akrotiri schiereiland in de best best beschermde baai van Kreta. Voor de baai ligt het kleine eilandje Agios Nikolaos met een Venetiaans kasteel erop. Souda is de plek waar de veerboten van Chania naar het vasteland vertrekken en naar Rhodos en andere eilanden. Het is geen mooie plaats / haven, met een hoop nieuwe betonnen gebouwen en een enorme fabriek (brood) vooraan in de haven. Er zijn volop taverna's en winkels en natuurlijk ook banken en er is veel leven in de brouwerij (met veel jonge mensen). De militaire aanwezigheid is groot. In Souda is een grote begraafplaats voor 2000 geallieerde militairen die in 1941 omkwamen tijdens de slag om Kreta.

Het Agia Triada klooster ligt in het noordwesten van het schiereiland Akrotiri, aan de oostzijde van de stad Chania. De stad Chania ligt op 16 kilometer afstand. Het Agia Triada klooster werd gebouwd in de zeventiende eeuw (1612). Het klooster van Agia Triada heeft drie koepels. De klokkentoren is later toegevoegd in 1864. In de 19de eeuw was in het klooster een belangrijke theologische school gehuisvest. In het Agia Triada klooster is een bibliotheek en een klein museum met iconen. Het is een prachtig klooster en de moeite waard om eens te bekijken.

Het Gouvernetou klooster is gebouwd in de 16e eeuw (1537) en lijkt aan de buitenkant wat op een Venetiaans fort vanwege de hoge, dikke muren en de torens die zijn gebouwd om het klooster te verdedigen tegen aanvallers. Van de vier oorspronkelijke torens zijn er nu nog maar twee bewaard gebleven.

Aan de achterkant van het klooster bij het monument loopt een pad de heuvels in naar een druipsteengrot (het Berenhol) en naar het Agios Ioannis klooster (van St. John de Hermit), dat beter bekend staat als het Katholikou Klooster. De druipsteengrot is gewijd aan de Maagd Maria en er zijn hier kunstvoorwerpen gevonden die erop wijzen dat in de grot ooit de Godin Artemis (de godin van de jacht) werd vereerd. Het Berenhol dankt zijn naam aan een stalagmiet (de grote witte) waar je een beer in zou kunnen herkennen als je veel fantasie hebt.

Voor de grot liggen de overblijfselen van alweer een ander klooster en beneden in de vallei kun je nog een ander oud gebouw zien liggen. De Mino´sche druipsteengrot bereik je na ongeveer 15 minuten lopen, het Katholikou klooster ligt nog zo'n 30 minuten lopen verderop. Dit klooster stamt uit de 6e of 7e eeuw en is waarschijnlijk het oudste klooster op Kreta. Het is gedeeltelijk in de rotsen gebouwd. Voor het klooster ligt een 50 meter lange en 15 meter brede brug die over een 30 meter diepe kloof heenloopt (de Avlaki Kloof).

Tocht 15: Lake Agia - Agia Kyriaki klooster - Meskla
Lake Agia, Lake Agias, Crete, Kreta. Agia Kyriaki & Kastelos, Varipetro, Crete, Kreta Agia Kyriaki & Kastelos, Varipetro, Crete, Kreta Meskla, Church of Christ Savior, Crete, Kreta. Meskla, Church of the Virgin Mary, Crete, Kreta.

Crete, Kreta Lake Agia in het westen van Chania is een van de twee meren met zoet water in Kreta (de andere is de beter bekende toeristische attractie Lake Kournas). Lake Agia of Lake Agias is door mensen gemaakt, dus een kunstmatig meer, en het wordt beschouwd als een waterreservoir. Lake Agia kan worden bereikt door de afslag te nemen naar Omalos op de Chania - Kissamos weg.

Het meer is een rustige plek met bijzondere bloemen en vogels en een kleine kerk op haar oevers. Naar mijn mening is het beter dan het meer van Kournas want het is niet zo commercieel als dit andere zoete water meer. Bij Lake Kournas kunt je een waterfiets of een kano huren, en er zijn parasols en ligbedden te huur. Op Lake Agia worden de vogels min of meer met rust gelaten. Aan twee zijden van het meer is er een taverna waar je een drankje of iets te eten kunt halen en dat is het: geen souvenir winkels, hotels en huizen. Als je wat rust wilt hebben en wilt gaan zitten kijken naar de vogels en de natuur zijn er houten banken langs de paden.

Het Agia Kyriaki klooster ligt op een afstand van 12 kilometer afstand zuidwest van de stad Chania. De afslag naar het Agia Kyriaki klooster is te vinden tussen de dorpen Mylonia en Varipetro. Vanaf Varipetro is het ongeveer anderhalve kilometer rijden over een smalle geasfalteerde weg. Het Agia Kyriaki klooster stamt uit de 17e eeuw en was in de 19e eeuw een toevluchtsoord voor vluchtelingen van de Turkse bezetters.

Vanaf het klooster leidt een pad omhoog naar diverse grotkerken en het Kastelos fort, dat hoog op de berg is gelegen. Deze grotkerken zijn vrij nieuw, maar toch heel interessant om te bekijken. Onderweg heb je mooie uitzichten over het landschap en ook de grotten zelf zijn interessant.

Meskla is de site van een oude stad, en diverse voorwerpen en resten van cyclopische muren zijn hier gevonden. De ru´nes van de huizen en de overblijfselen van een stadsmuur zijn te zien rond het dorp Meskla. Het is niet zeker welke stad hier was en wat haar naam was. In Meskla staan twee Byzantijnse kerken. Een van deze kerken is de Kerk van Christus Savior - Christus de Verlosser of "Sotiras Christos Church" met wandschilderingen van de hand van Theodoros Daniel en zijn neef Michaeli Veneris die dateren uit 1303 na Christus.

Een beetje verder op de weg als je door het dorp wandelt, ligt over de brug aan de noordkant van het dorp de 14e-eeuwse Maagd Maria kerk. Deze kerk bevat delen van oudere gebouwen, waaronder een tempel van Aphrodite, die stond op de exacte plaats van deze kerk. Het moza´ek op de vloer van de huidige kerk vloer was ooit de moza´ekvloer van een vijfde-eeuwse basiliek. Achter deze kerk is een zeer grote en indrukwekkende nieuwe kerk gebouwd.


ę Hans Huisman, http://www.angelfire.com/super2/greece/ 2014
Valid HTML 4.01 Transitional