ALLE VILLA'S Cretan Village Ammoudara Beach De Omgeving Agios Nikolaos
Crete villas, Kreta villa's
DE STAD AGIOS NIKOLAOS OP HET EILAND KRETA
Agios Nikolaos, Kreta Agios Nikolaos, Kreta Spinalonga, Kreta, Crete Spinalonga, Kreta, Crete Agios Nikolaos, Crete, Kreta
Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta The town beach (Ammoudi beach). Me in Agios Nikolaos.

Sommige mensen houden ervan en anderen niet, zoals met eigenlijk alle plaatsen. En alhoewel Agios Nikolaos vrij groot is vergeleken met de meeste andere plaatsen op Kreta (er wonen bijna 20.000 mensen, en veel nog meer als je de bezoekende toeristen erbij optelt), vind ik als persoon die van rust en stilte houd, dit stadje toch bekoorlijk. Voor mij houdt dat in dat het een aardig plaatsje is om te bezoeken en een middag rond te neuzen. Het landschap en de ligging van Agios Nikolaos zijn uniek: omgeven door het mooie blauwe water van de Golf van Mirabello, en met de eilanden San Antonio en Spinalonga voor de kust. Er is een lange promenade, een prachtig meer, leuke winkels (een edelstenen winkel die ik zag was echt heel bijzonder), en er zijn volop taverna's en hotels.

Agios Nikolaos is een heel populaire toeristische bestemming geworden, dus het kan er erg druk worden. Op een heuvel bij de Sant Nicolo Baai, waar de venetiaanse schepen aanlegden, kun je de goed bewaard gebleven Agios Nicolaos Kerkje vinden dat stamt uit de tiende eeuw (naast Hotel Minos Palace, er schijnen bijzondere, heldere en mooie fresco's van heiligen in het kerkje te zijn maar het was niet geopend toen wij er waren). Naar dit kerkje is de stad ook vernoemd. Hier hadden de Venetianen hun fort Mirabello. Nu is het gebied van de hotels. De zeezijde van Agios Nikolaos werd beschermd door het fort op het eiland Spinalonga. Agios Nikolaos is de hoofdstad van de provincie Lassithi. Het meeste leven vind je rondom het Voulismeni Meer en de haven. Het vroegere zoetwater meer werd verbonden met de zee door een kanaal tussen 1867 en 1871 (voornamelijk omdat het water in het meer nogal stonk). Men beweerde dat het geen bodem had, maar in feite is het ongeveer 60 meter diep.

The center of Agios Nikolaos in the distance. Boats in the harbour of Agios Nikolaos. Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta
The harbour of Agios Nikolaos. Voulismeni Lake. Voulismeni Lake as seen from above. Voulismeni Lake as seen from above. Agios Nikolaos, Crete, Kreta

Agios Nikolaos is een leuke stad voor het maken van wandelingen langs de lange promenade met interessante winkels, terwijl je in de tussentijd een kijkje neemt over te zee en het eiland dat tegenover de stad is gelegen. Er zijn aardige winkelstraten met voor elk wat wils (goud, bont, kleding, kruiden, edelstenen, speciale sponzenwinkels, de gebruikelijke toeristische winkels). Veel mensen lopen maar gewoon een beetje in de rondte en maken een af en toe stop om een kopje koffie of een drankje te nemen op een van de vele terrassen. Populair zijn ook de daguitstapjes het het nabijgelegen eiland Spinalonga met zijn Venetiaanse fort en de reis met de aquarium boot, die een glazen bodem heeft, zodat je kunt zien wat er in de zee rondzwemt.

Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Voulismeni lake.
De Agios Nikolaos church. Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta

In de oudheid lag op de plaats van het huidige Agios Nikolaos een haven die hoorde bij de antiek stad Lato, waarvan uiteindelijk de betekenis steeds minder werd. In het begin van de dertiende eeuw zetten de Venetianen er een kasteel neer met de naam Mirabello (= mooi uitzicht). Uiteindelijk werd dat ook de naam van de hele baai. Het kasteel werd tijdens de Turkse overheersing compleet verwoest zodat er nu geen sporen meer van zijn te vinden. Vandaag de dag telt Agios Nikolaos ongeveer 20.000 inwoners en is het een levendig toeristencentrum geworden. In de omgeving van Agios Nikolaos zijn aardig wat hotels en appartementencomplexen neergezet.

Het Voulismeni Meer was in vroegere dagen afgesloten en vormde toen tezamen met het Kournas Meer de twee zoetwater-meren op kreta. In het midden van de negentiende eeuw werd het meer door een kanaal met de zee verbonden. Sindsdien wordt het als aanlegplaats voor de vissersboten gebruikt. De bodem van het meer is 64 meter diep en de oevers lopen steil naar beneden. Aan het meer staat een in een rots uitgehouwen kerkje met een versierde oude deur (gevleugelde leeuwen).

Ammoudi beach (300 meter outside the centre of Agios Nikolaos). Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta
De Agios Nikolaos church. Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta Agios Nikolaos, Crete, Kreta

Veel strand is er niet in Agios Nikolaos: ze zijn klein en druk. De meest aantrekkelijke heet Amoudi strand en dat ligt op ongeveer 300 meter lopen vanaf de haven. Het is klein en het zand is er goed, met mooi turqoise water. Er zijn twee tavernas op het strand. Het is er ook druk natuurlijk. Ook liggen er mensen op in de zee geplaatste betonnen platforms op een zonnebedje te zonnen, of op de paar andere kleine stukjes strand die langs de kade zijn te vinden. Als je van goede stranden houdt ga je bijvoorbeeld naar Elounda strand. Dat strand is niet ver weg en makkelijk te bereiken met de bus. Ook de stranden van Ammoudara of Istro zijn een goede optie.


Hans Huisman, http://www.angelfire.com/super2/greece/ 2014
Valid HTML 4.01 Transitional