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Black and white


 

大多数情况下我们把黑与白看作是对立面,认为白色象征着光明和纯洁,而黑色则代表黑暗与邪恶。但是其实这两个
词还有其他的用法呢。 在早期的美国西部片中,白帽子和黑帽子分别代表着"好人"和"坏人"。因为早期电影都是无声的,所以只好用帽子的
颜色来区分人物的好坏。虽然电影早已告别黑白时代,但是现在我们还是可以听到有关black和white的习语。 "Black sheep"败家子或害群之马的意思,不过黑色也有一些褒义的用法。例如"in the black"就是指"公司盈利"的意思。因为一般情况下公司的账簿上是用墨水的颜色来区分盈利和亏损的。亏损帐是用红色
墨水书写的,也就是我们平时说"赤字"(in the red),而赚钱的商店就是"a store in the black"。

虽然白色的用法一般都是褒义的,比如"white-collar job",就是人们所说的白领工作,但是也有例外。"Whitewash"就是一个例子。这个词的本意是"用白色油漆刷在东西
上面,使之更加美观。"不过现在这个词的含义发生了变化,意思是"掩盖或者粉饰错误和失败"。 此外,还有些用法是把white和black放在一起的。例如:Your proposal sounds all right, but can I see it in black and white? (你的计划听起来挺好,我能看看书面材料吗?) 还有些人总是"see things on in black and white",意思就是说这些人看问题非黑即白,过于绝对化。