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Run of the mill




作为形容词短语使用时,run-of-the-mill的意思是平均、平凡或平庸(merely average; commonplace; mediocre),这样的用法在20世纪30年代就有所记载。

run做名词时有许多解释,不过真正能够和run-of-the-mill有直接联系的可谓寥寥。其中有一种意思是"一种或一类什么东西", 如果把average, usual, broad, common, general, normal 或 ordinary放在run前面做修饰成分的话,那么这个 "run" 短语的意思就变成了"普通的或平常的一类什么人或东西。"比如:"the usual run of voters in the district'。另外run还可以指"一段时间内机器或工厂的运行和运营或这段时间内运营的产出",run-of-the-mill可以理解成一工厂的平均产量,而且与质量好坏没有任何关系。这也就呼应了run of the mill的字面意思,未被分类或进行质量检测前从工厂生产线上拿下来的织物。

1909年出版的《世纪词典》的附录里面,类似得短语有短语run of (the) kiln被解释为"从砖窑里烧出的各式各样、质量良莠不齐的砖"。run of (the) mine 被解释成"从矿井里面挖出的煤块,块头大小不一,煤质不尽相同"。1952年出版的《美国》也对一类似短语做了解释:run-of-the-loom是指从织布机上拿下后尚未进行质量检查、尚未把有瑕疵的部位除掉就起运发往货主的纺织品。有一个使用较少的短语run of the crop,意思是农业产量。还有一短语mill run,意思是锯木厂生产的所有可销售木材产品或根据普通规格锯出的木材。

自20世纪60年代起,run-of-the... 经常后缀新名词构成各式各样的短语,如: "Taylor's thoughtfully written, low-keyed text proves far superior to most run-of-the-battlefield 'popular' histories" (摘自1975年《出版家周刊》).

然而。在所有这些短语当中,run-of-the-mill 是今天用的最多的。