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Round robin




大多数网球爱好者们可能都很熟悉round robin(循环赛)的比赛方式。Round robin是指三个或三个以上的参赛者打比赛,至少单循环一次。Round robin的比赛方式实际上不仅仅通常用在网球比赛中,也适用于其它体育运动和比赛,如国际象棋、桥牌、足球和拳击。

"Round"和"robin"都和体育运动没有任何关系,round robin原本是和"圣餐礼"有关的一个嘲笑人的短语。短语第一次出现在1546年 加尔文(1509-1564,法国基督教新教加尔文宗的创始人)的著作 A faythful and most godly treatyse concernynge the most sacred sacrament of the blessed body and blood of Christ 的英译本里: "Certayne fonde talkers applye to this mooste holye sacramente, names of despitte and reproche, as to call it Jake in the boxe, and round roben, and suche other not onley fond but also blasphemous names." 至于round robin用于和圣餐有关的文字的原由,没有人能说清楚。

到了17世纪早期,round robin有了另外一层意思"圆形签名请愿书"。这个含义倒是更容易被人理解。《卡塞尔俚语词典》的解释是:指署名人签署文件时,尤其是控诉书和请愿书,顺着圆圈签下自己的名字,籍此让人分不出签名人的阶层。1796年版的《标准通俗用语词典》把round robin的用法局限于水手,其注释如下:这是一种国王船只上的船员签署抗议书的方式,所有签名人的都顺着圆圈写下自己的名字,这样就看不出签名的先后顺序,因此也没有人能查出谁是带头人。1847年,有过航海经验的赫尔曼-麦尔维曾写到:"我建议以round robin的形式写一份抗议书,并派人靠岸送给领事。" 而《牛津英文字典》称round robin的用法并不严格,凡是由众人签名的文件,都可以使用这个短语,而且签名人的名字按照字母顺序排列,籍此显示大家共同承担责任。

Robin除了 "知更鸟"意思外,别无它义,1997年版的《美国习语词典》干脆称round robin的起源已经无可查找。大胆作一个猜测的话,也许当初将 "robin" 放在 "round" 后表示"循环赛"的意思,完全是处于使整个短语押头韵的考虑。除此之外,实在想不出还有什么其它原因。