Site hosted by Angelfire.com: Build your free website today!

Kick the bucket




要给习语的来源找出一个毫无争议的说法实在是件难事。Kick the bucket是一个非常形象的俚语,人们用它来描述某人已经死去。这种说法的起源是什么?事实上,Kick the bucket的起源众说纷纭。

有一种说法认为,这个短语的起源和畜牧业有着直接关系。屠宰过的猪通常是四脚朝天的用绳子高高地吊在一块木板上。其工作原理恰似人们用水桶通过一组滑轮从井里打水那样,这块吊猪的木板的作用就像那个吊水的水桶(bucket)一样。想象一下猪在被割断喉咙后还在"水桶"上挣命的情形,kick the bucket也就和死联系起来了。这可不是什么优美的画面。一些学者对这种说法并不赞同。

另外一种说法把kick the bucket 的起源和自杀动作联系起来。自杀者站在水桶上,把绳索系在脖子上,然后踢开脚下的水桶,自己吊死。虽说这种说法和短语所包含的词汇对的上号,却并不能很令人信服。因为kick the bucket并不是指因自杀而死亡,在实际的用法中kick the bucket的主动者是不愿意选择死亡的。

人们总是惧怕并忌讳谈及死亡话题,于是产生了两种避免直接使用"死亡"字眼的方法。一种是使用委婉的说法,这样的说法包括passing away, passing on (用来指来生), departing this life, going to the great beyond,而医生可能会对死者的亲属说We lost him。另外一种方法是使用俚语,一些不敬的甚至有些粗鲁的词组,其本意在于用幽默的方式表达死亡的概念。一边耸耸肩,一边说上一声 "…kick the bucket.",也许就避免了双方谈及死亡时尴尬悲伤的气氛。