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Jumping the broom




Jumping the broom(也用作jump over the broom)怎么会有"结婚"、"婚礼"的意思呢?这是一种非洲裔美国人的传统婚礼习俗。在婚礼上,新婚夫妇要一起跳过一只经过装饰的扫帚。这种古老的习俗在非洲裔美国人的婚礼仪式上近来很受欢迎,用得人越来越多。

在奴隶制度下,奴隶主不允许奴隶们结婚,于是这种表达海盟山誓的替代性仪式在相爱的奴隶们中产生了。大多数史学家和展览馆的馆长们认为,这种至少为非洲裔美国人所接受的仪式起源于美国南部,也有人推测仪式起源于非洲大陆。 在那里,新娘在新婚那天要(用扫帚,即"broom")为婆婆打扫屋子。

由于整个非洲大陆的婚礼习俗颇为迥异,这种仪式起源于美国奴隶制度盛行时期的可能性很大,理由是奴隶们来自不同部落,婚俗又各不相同 而研究发现,这种跳扫帚的仪式和凯尔特人一种古老的风俗一模一样,而奴隶主们大多又是苏格兰-爱尔兰凯尔特人的移民或这些移民的后代。

在基督教盛行的早期的爱尔兰,曾有一种把手捆绑起来的风俗。适逢牧师缺席不能主持仪式,夫妇二人把各自的手绑在一起,然后二人手拉手跳过一把扫帚以求儿孙满堂。按照凯尔特人的风俗,扫帚是子孙满堂的标志。在凯尔特奴隶主的提议下,这种既不是官方认可的但又能使男女表达海盟山誓的仪式很有可能被早期的奴隶所接受。

哈里特-科尔在其作品Jumping the Broom: The African-American Wedding Planner中引述了一名曾经是女奴的人对于她自己婚礼的描述,她说她的主人参加了她的这种"跳扫帚"的结婚仪式。

今天,这个习俗在婚礼中代表了什么意义,不同的人有不同的理解。它可以意味着去旧迎新,跳进新的生活或是开始一种居家过日子的生活方式。一些非洲裔美国人因不愿联想到黑人奴隶的那段历史摒弃了这种习俗;而另一些人则乐意采用,因为他们认为这是他们独特的民族文化。

从语言学角度讲,jumping the broom还不像tying the knot 那样就是"结婚"的同义词。如果有兴趣了解这种仪式在当今社会是怎么一种情形,还是翻翻哈里特-科尔的作品吧。

e.g. If a bride and groom hold hands and jump over a broom, good luck and fortune will abound in their union. An old Welsh custom calls for newlyweds to enter their new home by stepping over a broom and luck will follow.

e.g. A friend of mine flew all the way to Salt Lake City last summer to see his old college chum jump the broom, only to be told at the last minute that, because he was not LDS, he'd have to sit outside the temple for a couple hours on a sweltering day.