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Etimología de la palabra "Vikingo"

El nombre Vikingo es una palabra tomada del antiguo término escandinavo para referirse a los guerreros nórdicos que hacían incursiones en las costas de Escandinavia, las Islas Británicas, y otras partes de Europa desde finales del siglo VIII hasta el siglo XI. Los Vikingos viajaron al Oeste y los Varegos, que son mejor conocidos por formar la Guardia Varega de Bizancio, al Este. Este periodo de la historia europea (generalmente fechada entre el 972 y el 1066 de nuestra era) es conocida como la Edad Vikinga, o Era Vikinga.

La palabra "Vikingo" fue introducida en la lengua inglesa con connotaciones románticas en el siglo XVIII. Actualmente, aunque con algunas controversias, la palabra se usa también como adjetivo genérico, haciendo referencia a la Era de los Vikingos Escandinavos. La población medieval escandinava, en general, es conocida de modo más genérico como Nórdica, u Hombres del Norte.

La etimología de "Vikingo" no está totalmente clara. Un camino puede haber sido a través de la palabra del Antiguo Nórdico, vík, que significa "bahía", "cala" o "ensenada", y el sufico -ing, que significa "llegado de" o "perteneciente a". Por lo que un Vikingo sería una "persona de la bahía", o "llegada de la bahía". En Antiguo Nórdico, se deletrearía vikingr. Más tarde, el término Vikingo se convirtió en sinónimo de "expedición naval" o "incursión naval", y un vikingr sería un miembro de estas expediciones. Una segunda etimología sugiere que el término deriva del Antiguo Inglés, wíc, "Ciudad de comercio" (entroncando en el Latín vicus, "aldea"). La palabra Vikingo aparece en muchas piedras rúnicas encontradas en Escandinavia. En las sagas Islandesas, víking se refiere a las expediciones marítimas (Antiguo Nórdico vikingr "ir en una expedición"), y víkingr, para marino o guerrero que toma parte en una de estas expediciones. En Antiguo Inglés, la palabra aparece por primera vez en el siglo VI o VII en el poema anglo-sajón "Widsith". En su uso medieval (por ejemplo, en el "Widsith", y en los escritos de Adam von Bremen), un Vikingo es un pirata, y no un nombre para su cultura en general. De todas formas, cuando los incursores escandinavos dejaron sus barcos, robaron caballos y recorrieron el país, nunca son referidos como "Vikingos" en las fuentes inglesas. La palabra desapareció del Inglés Medio, y fue reintroducida como Vikingo durante el Romanticismo del siglo XVIII. Durante el siglo XX, el significado del término se amplió para referirse no sólo a los incursores, sino también a todo el periodo; en la actualidad, de cierto modo confuso, es usado como nombre tanto en el significado original de incursor, guerrero o marino, y algunas veces para referirse a la población escandinava en general. Como adjetivo, la palabra puede ser usada en expresiones tales como "era Vikinga", "cultura Vikinga", "colonia Vikinga", etc, generalmente refiriéndose a la Escandinavia medieval. Durante el último siglo, comenzó a haber especulaciones sobre si los comerciantes extrangeros, conocidos como varegos, y que tenían puestos comerciales a lo largo de los ríos rusos bajando hasta el Imperio Bizantino, fueron de origen escandinavo, y desde entonces, el término ha sido reinterpretado también para referirse a los comerciantes de origen escandinavo que establecieron colonias en Rusia. Las colonias tempranas en Norteamérica también son etiquetadas como "Vikingas" por los modernos estudiosos de habla inglesa. Debe notarse, de todas formas, que ahora los recursos escritos, en los casos de Vinland, Rus o los Varegos, usan el término "Vikingo". Eran granjeros, pescadores y cazadores, como muchos contemporáneos suyos en Europa. Según las costas escandinavas eran atacadas por fuerzas enemigas, los escandinavos establecieron una flota de defensa, que también fue usada como protección contra los Vikingos. Aunque es una práctica común en la actualidad, llamar a todos los hombres del norte (escandinavos) Vikingos, en vez de utilizar la palabra sólo para aquéllos envueltos en la piratería, puede llevar al "desconocimiento" y la confusión. Tanto los miembros de la flota defensora, como los granjeros y los pescadores, fueron atacados por los Vikingos, así que muchos escandinavos probablemente verían a los Vikingos como enemigos y lucharían contra ellos con todo lo que tuviesen al alcance.