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Megalophias His Page - Anonimo Pollaxe
Pollaxe from the Anonymous Bolognese Source


The Anonymous is available as a book from here.

Disclaimer: I do not speak Italian. I made this translation using Florio and an online dictionary. As such it is not at all reliable, but I hope it will prove useful in any case.


Di Accia Armato di Tutt'Arme

Of the Battle-Axe in Full Armour



1. Trovandoti contra al tuo nemico con l'Accia in mano in guarda alta, col piede manco innanzi, et con la man destra in alto levata, trovandosi la sinistra innnanzi col calcio de l'Accia potrai passare col tuo destro piede innanzi, et mandargli uno mandritto a la testa, provocando il nemico a schermirsene con l'Accia, overo con l'asta, et così fatto vi verrete a trovare con l'aste de l'Accie incrociate inseme, onde tu starai aveduto, perciochè volendo passare il tuo nemico col suo piede manco innanzi, per percotere con il calcio de la sua Accia l'asta de la tua, per ferir poi col detto calcio il petto, o la faccia, potrai in quel tempo levare la tua Accia in alto, lasciando gire a voto il colpo suo, et subito mandargli una Acciata a la testa, et questo farai ciascuna volta, che tu ti trovassi con l'Accie incrociate, et che 'l nemico tuo si movesse a fare uno tale effetto col calcio de l'Accia sua.

1. Finding yourself opposed to your enemy with axe in hand in guardia alta [high guard], with the left foot forward, and with the right hand raised high, finding the left forward with the heel [butt end or lower part] of the axe, you will be able to pass forward with your right foot, and deliver a mandritto [right blow] to the head, provoking the enemy to defend himself with the axe, or with the haft, and that so done you will come to find yourselves with the hafts of the axes crossed together, whereby you will be attentive, so that your enemy wanting to pass forward with his left foot, to beat the haft of your axe with the heel of his, and then to wound your chest or face with the said heel, you will in that tempo [moment of time] lift your axe up high, letting his blow go by void, and suddenly deliver a chop to his head, and this you will do every time that you have found yourself with axes crossed, and your enemy has moved to make such an effect with the heel of his axe.

* Guardia alta would seem equivalent to the guard of the queue, or vom tag. See Talhoffer 1459 131v. Also Manciolino's guard for the bill "in the act of giving a mandritto".

2. Trovandoti con l'Accia in mano contra al tuo nemico col tuo piede manco innanzi in guardia alta, overo col destro in porta stretta di ferro, starai aveduto, perciò che volendoti con alcun colpo offendere il tuo nemico la testa, passerai in quel tempo se sarai in porta di ferro, gran passo col tuo piede manco innanzi, alargando le braccia ben distese, sì che tu raccogli il suo colpo sopra l'asta de la tua Accia tra l'una e l'altra tua mano, volgendo subito con la manca il calcio de l'Accia tua sopra la sua testa, et pigliatelo nel collo da la banda sinistra, ti procaccierai di tirarlo per il contrario a forza in terra, ma sii accorto, che nel tuo passare farà bisogno, che la tua gamba manca sia posta per fuori dal suo lato destro.

2. Finding yourself with axe in hand opposed to your enemy with your left foot forward in guardia alta, or with the right in porta di ferro stretta [narrow iron door], you will pay attention, so that your enemy wanting to offend you with some blow to the head, if you are in porta di ferro, in that tempo you will take a large step forward with your left foot, speading your arms well outstretched, so that you receive his blow on the haft of your axe between your hands, suddenly turning the heel of your axe with the left [hand] over his head, and catching his neck on the left side, you will procure to pull him strongly backward to the ground, but be aware, that in your stepping it is necessary, that your left leg is positioned to the outside of his right side.

* Porta di ferro stretta seems to be equivalent to the guard of the dague, or pflug. It also appears in Manciolino's instructions on the bill. See e.g. Talhoffer 1459 131r.

3. Ma quando ti trovasti in guarda alta come è detto di sopra, et volendo il tuo nemico offendere la testa tu passerai col tuo destro innanzi schermendo il colpo nel sopradetto modo, et così passerai con la manca gamba innanzi, facendo la medesma volta con il pedale de l'Accia tua, et con ogni destrezza et forza ti procaccierai di farlo cadere in terra.

3. But when you find yourself in guardia alta as said above, and your enemy wants to offend you in the head, you will step forward with your right [foot] fending off the blow in the manner above said, and so stepping forward with the left foot, making the same turn with the butt of your axe, with all skill and force you will procure to make him fall to the ground.

4. Ma se per aventura volendo tu ferire il tuo nemico a la testa, usase egli quello medesimo schivamento, per avolgerti poi il pedale de l'Accia sua atorno al tuo collo per farti cadere come è detto de sopra, preponendo perciò che 'l tuo colpo gli fosse mandato con la tua destra mano innanzi, potrai stare aveduto, perciochè come egli havrà schermito il detto colpo tra l'una et l'altra sua mano come è detto, per volerti prendere col calcio nel collo, potrai tu in quel tempo abbandonando con le tua mano manca il pedale de l'accia tua, prender l'asta con la detta mano dal canto di l'Accia, et con il calcio di essa potrai percotere il calcio de la nemica verso il suo destro lato, et così trovandosi di fuora, gli potrai poi spinfer il calcio de l'Accia tua nel petto, overo se più ti piacerà prenderlo nel collo et mandarlo a terra, o pur vorrai ripigliare il pedale de la tua Accia con la mano manca, et dargli subito di una Acciata sopra la testa.

4. But if perchance you wanting to hurt your opponent in the head, he uses the same defence, to turn at that time the foot of his axe about your neck to make you fall as said above; supposing therefore that your blow were delivered with the right hand forward, you will pay attention, so that as he defends the said blow between his hands as said, wanting to take you in the neck with the heel, you will be able in that tempo to release the foot of your axe with your left hand, take the haft with your said hand by the canto [corner, perhaps the junction of head and haft] of the axe, and with the heel of it you will be able to beat the enemy's heel toward his right side, and so finding him on your outside, you will be able to thrust the heel of your axe into his chest, or if you would prefer take him in the neck and send him to the ground, or if you like retake the foot of your axe with your left hand, and give him a sudden chop on the head.

5. Serai anchora aveduto, che trovandoti a mezza Accia col tuo nemico gli potrai sempre col calcio frirgli un piede.

5. You will moreover observe, that finding yourself at half-axe with your enemy you will always be able to wound him in the foot with the heel [of your axe].

6. Serai anchora aveduto di atterrare il tuo nemico, ogni volta, che essendo seco a zuffa, ti venesse colto di poterlo prendere col corno de l'Accia in alcuna dele gambe, o delle braccia, o nel collo, o in alcuna altra parte dela persona.

6. You will moreover be attentive to harass your enemy, at all times, that being in a quarrel with him, given the opportunity [ti venesse colto di] you can catch him with the horn [the bec de faucon] of the axe in some part of the leg, or of the arm, or in the neck, or in some other part of his person.

* Venire colto seems to be a common enough Italian idiom but I don't know what it means.

7. Così non ti dovrai mai rimanere, venendoti colto, di ferirlo di una punta ne la faccia, o in qualunque altra parte de la persona ti venesse destro, che non si trovasse armata, come ne li testicoli, o petenecchio, che dir ti piaccia.

7. So that you you will never have to give in [rimanere], being given the opportunity [venedoti colto di], wound with a thrust in the face, or in whatever other part his body is convenient [ti venesse destro], that you find unarmed, such as the testicles, or groin, as you please.

* I'm not sure what venire destro means either, or rimanere in this context.

8. Se tu ti ritrovassi contra il tuo nemico con il tuo piede destro innanzi, et con l'Accia posta in guisa di porta stretta di ferro, et egli contra di te ne la medesma guardia, et col piede destro ditto innanzi, potrai con il corno de la tua Accia prender la sua, et senza indugia dandogli con ogni tua forza una tratta verso te, farai opra di levargliela di mano, pur se colto non ti venisse, almeno seguirà questo, che egli si proccaccierà levarti la tua da la mani, come tu farai la sua, il che sucedendo, serai presto di passare in quel tempo col tuo piede destro innanzi, spingendogli con gran forza il spontone de l'Accia nel ventre, overo nel pettinicchio sopra li testicoli, o ne la gola, s' che possendo, trabocando a l'indietro le gambe al cielo tu gli faci levare.

8. If you again found yourself opposed to your enemy with your right foot forward, and with the axe positioned in the manner of the porta di ferro stretto, and him against you in the same guard, and with the right foot likewise forward, you will be able to catch his [axe] with the horn of your axe, and without delay giving him a pull toward you with all your force, you will try to remove it from his hand, yet if this doesn't succeed [colto non ti venisse], at least this follows, that if he attempts to remove yours from your hands, as you will do his, you will be quick to step forward in that tempo with your right foot, thrusting the spike of your axe with great force into his belly, or into his groin upon [or over] the testicles, or in his throat, so that possibly, you will make him fall backward head over heels.

9. Ma se tu ti trovassi col tuo piede destro avanti in guisa di porta stretta di ferro, et che lo nemico tuo, ti spingesse del spontone de l'Accia, per ferirti la gola, o il pettenicchio, o li piedi anteposti, potrai far opra di prendere nel medesmo tempo con il corno de l'Accia quella de lo nimico, dandogli una grandissima tratta verso di te per cagione di levargliela di mano, et forse non serà meraviglia, levandogliela, con ciò sia cosa, che in quello tempo, che ti tirerà il colpo, tu prendi l'Accia sua et tiri non havendo egli in lei più forza di quello, che haver si pote, porto ferma credenza, che ti verrà colto il tuo pensiero, pur se non ti venisse, successivamente scorrerai col tuo piede destro alquanto innanzi dandogli del spontone con tutta la forza tua nel pettenecchio sopra gli testicoli et nota, che se con questa arte tu starai aveduto, et animoso, faccia ciò che vole el nemico, et pur rimarà , mal suo grado, vinto et pregione.

9. But if you found yourself with your right foot forward in the manner of the porta di ferro stretta, and that your enemy thrust at you with the spike of the axe, to wound your throat, or groin, or foremost foot, you will be able in that same tempo to try taking with the horn of your axe that of your enemy, giving him a tremendous pull toward you in order to remove it from his hands, and maybe it will be no marvel, removing it from them, with this being so, that in that tempo, that he will strike the blow at you, you take his axe and pull, he not having in it more force than this, that he could have, I firmly believe, that you will accomplish your intention, yet even it did not come to you, subsequently you will move your right foot somewhat forward giving him the spike [of your axe] with all your force in the groin on [or above] the testicles and note, that if you are wary with this art, and courageous, the enemy may do what he wants, and yet he will remain, against his will, conquered and taken prisoner.

* I don't understand a lot of this.

10. Se tu ti trovassi agiato con il tuo piede manco innanzi, et in guisa di porta stretta di ferro similmente con la manca tua mano innanzi, et che 'l tuo nemico con il simile piede manco, et mano innanzi, ti mandasse una ferita de l'Accia sua al capo, potrai passare col tuo piede destro innanzi, schermendoti da così fatto colpo con il calcio de l'Accia tua, dandogli poi del spontone de la detta tua Accia ne la gola, overo vorai pigliarlo con l'asta del calcio ne la gola, con ogni tua forza verso le tue parti destre tirando talmente, che lo ponghi in terra, et molto meglio lo farai cadere se 'l tuo piede destro si troverà fuori dal suo sinistro.

10. If you found yourself at settled with your left foot forward, and in the manner of the porta di ferro stretta likewise with your left hand forward, and that your enemy with the like left foot, and hand forward, delivered a blow of the axe to your head, you will be able to step forward with your right foot, and defend yourself from the blow so made with the heel of your axe, giving him afterward the spike of your said axe in the throat, or you will want to catch him with the haft of your axe in the throat, pulling him with all your force toward your right side, such that he is knocked to the ground, and you will make him fall much better if your right foot is found outside his left.

11. Se tu trovasti il tuo nemico col suo manco piede innanzi, et con l'Accia in guisa di guardia alta, tu ti aconcerai, con l'Accia in guisa di porta di ferro stretta, et con il tuo piede destro innanzi et se quivi il tuo nemico scorresse avanti, per mandarti una Acciata al capo, tu subito passerai col tuo piede manco innanzi, schermendoti con l'asta del calcio, et fatto questo gli potrai subito spingere il spontone del calcio ne la gola, overo pigliandolo con l'asta del detto calcio ne la gola, tirarlo sì verso le tue parti manche cha mal suo grado vada a terra.

11. If you found your enemy with his left foot forward, and with the axe in the manner of the guardia alta, you will place yourself with your axe in the manner of the porta di ferro stretta, and with your right foot forward and if there your enemy moved forward, to deliver a chop to your head, you suddenly will step forward with your left foot, defending yourself with the haft of your heel, and this done you will be able to suddenly thrust the spike of the heel into his throat, or catching his throat with the haft of the said heel, to pull him toward your left side so that against his will he goes to the ground.

12. Ti potrai anchora agiare in cotal modo contra al tuo nemico, cioè fare che il tuo piede manco sia innanzi, et la tua mano destra in alto appresso a l'Accia sendo la manca innanzi con il calcio, et in cotal modo cercherai stringere il nemico, fecendo, che il tuo piede destro spinga il manco innanzi, con sembiante di dargli col spontone del calcio sopra il piede, et perché per questo serà astretto di accompagnare il calcio de la sua Accia con quello de la tua, li potrai levare l'Accia di mano in questa guisa, che mandandogli tu con grandissima forza uno colpo con l'Accia nel calcio della sua, serà sforzato egli senza fallo abbandonare l'Accia sua con la mano manca, perché successivamente potrai passare col tuo piede destro innanzi, rinovandogli uno colpo nel pettenicchio sopra i testicoli, col spontone de l'Accia tua, et con ogni forza in quel tempo con la detta tua Accia sollevarlo in suso, et spingendolo a l'indietro mandarlo a forza in terra.

12. You will be able moreover to settle yourself in such a manner against your enemy, that is that your left foot be forward, and your right hand high near the axe [head], the left forward with the heel, and in such a manner you will seek to press [stringere] your enemy, doing it so that your right foot pushes your left forward, with the semblance of giving him the spike of the heel on the foot, and because of this he will be compelled to bring the heel of his axe to that of yours, so you will be able to remove the axe from his hand in this manner, that you delivering a blow of your axe with tremendous force on the heel of his, he will of force without fail release his axe with his left hand, so that subsequently you will be able to step forward with your right foot, redoubling with a blow in the groin on [or over] the testicles, with the spike of your axe, and with all force in that tempo with your said axe raising him upward, and thrusting him backward, send him forcefully to the ground.

13. Se 'l tuo nemico si agiasse con il suo piede manco innanzi, et con il calcio de l'Accia sua medesimamente innanzi, potrai tu agiarti col tuo piede destro innanzi, tenendo la manca tua mano al calcio, et la destra verso l'Accia, ma tanto alto quanto più tu possi, et dandogli quivi a vedere di volerlo ferire con una Acciata sopra la testa, attenderai, che egli sollevi l'Accia sua in alcuna guisa per schermirsi, et in quel tempo serai tosto a mandargli una acciata in maniera di uno mandritto tondo per la gamba anteposta, et così gli leverai la gamba di sotto con il colpo, overo lo potrai pigliare col corno ne la detta gamba, tirandolo a forza sì che mal suo grado a terra giaccia.

13. If your enemy settles himself with his left foot forward, and with the heel of his axe forward in the same sort, you will be able to settle yourself with your right foot forward, holding the heel with your left hand, and the right toward the axe [head], but as high as you can, and there giving him the impression that you want to wound him with a chop on the head, you will observe, that he raises his axe in some manner to defend himself, and in that tempo you will be quick to deliver a chop in the manner of a mandritto tondo [round or horizontal right blow] to his foremost leg, and so you will remove his leg from under him with the blow, or you will be able to catch the said leg with the horn [of your axe], pulling him forcefully so that against his will he will fall to the ground.

14. Ma se tu ritrovassi, et similemente il tuo nemico, col piede manco innanzi, et similemente con la medes(i)ma manca mano pur innanzi, potrai passare col tuo piede destro innanzi, mostrandogli di volergli dare d'una acciata sopra il capo, et come egli vorrà schermirsene in alcuna guisa, ubitamente raccogliendo l'Accia alquanto indietro, gli spingerai fortemente il spontone de l'Accia nel pettenecchio sopra li testicoli, o pur v(u)oi dire ne li testicoli, et dico tanto forte, che a l'indietro trabbocchi et vada in terra.

14. But if you found yourself the same as your enemy, with the left leg forward, and with the left hand forward likewise, you will be able to pass forward with your right foot, pretending to give a chop on the head, and as he would defend himself in some way, at the same time collecting the axe somewhat backward, you will thrust the spike of the axe strongly into this groin over the testicles, or if you want to say [?] in the testicles, and I say very strongly, so that he falls backward to the ground.

15. Trovandoti anchora tu, et tuo nemico col manco piede innanzi, et con la medes(i)ma mano pur innanzi, tu gli potrai mostare di volerlo ferire col spontone del calcio a la faccia, et in uno momento col detto spontone ferirgli il piede.

15. Once more finding yourself and your enemy with left foot forward, and with the same hand also forward, you will be able to pretend to strike him with the spike of the heel to the face, and instantly strike him with the said spike in the foot.


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