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茶與禮

 

 () 以茶待客

家茶待客”是中國的傳統禮儀,自宋代起已十分流行,表示對客人的歡迎和尊重。

中國是多民族國家,各地風俗習慣不同,敬茶的方式、待客的茶類、禮儀亦不盡相同。因此,飲茶禮俗亦呈現出濃厚的民族特色。北方會以「三道茶」待客,江南地區春節時會奉上「元寶茶」,湖南有「擂茶」、湖北有「爆米花茶」、潮州閩南地區有「功夫茶」,而邊疆山區則有西藏的「酥油茶」、蒙古的「奶茶」、侗族的「打油茶」和西北回族的「蓋碗茶」。

() 茶與婚俗

婚是人生大事,在中國人的婚俗中,茶扮演著重要角式。

在唐朝文成公主入藏的嫁妝中,就有許多當時的名茶。宋代時茶開始作為聘禮,稱為「下茶」禮,到清代已十分普遍,取其純潔、堅定和多子多福的象徵。

江南婚俗中有「三茶六禮」,所謂「三茶」,即訂婚時的「下茶」之禮、結婚的「定茶」之禮和洞房時的「合茶」之禮。此外,新人在婚禮中拜見長輩時,亦要行「獻茶」之禮,表示對長輩的尊敬。這些美好而歡樂的茶俗,部分沿襲至今,為美滿婚姻祝願。

 

 

() 茶與祭祀

不但用於喪俗、葬禮,還廣泛用於祭祀中,如祭鬼、祭祖先和祭祀神靈。

茶作為陪葬品由來已久,在湖南長沙馬王堆漢墓中,就發現有茶葉一箱,證明早於漢朝,貴族已用茶作為隨葬品。

另外,茶亦用作祭品供於佛前、祖先前和靈位前,此舉在民間十分普遍。不過,在民間喪葬禮俗中用茶,就有很多傳說,認為茶能使人清醒,用茶陪葬或在靈前供茶,可以使死者不喝陰間鬼役的迷魂湯,靈魂就不會迷失。時至今日,每逢清明、冬至和春節,江南一帶仍流行祭祖時用茶的習俗。