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Os Psicotrópicos

Drogas que afetam a mente

As substâncias químicas naturais que podem alterar os processos psíquicos são conhecidas desde tempos imemoriais, especialmente as de origem vegetal, como o álcool, o ópio e a Cannabis.

Essas e outras drogas foram empregadas na medicina antiga e o seu uso se manteve até o alvorecer dos tempos modernos.

Hoje esses medicamentos são receitados normalmente às pessoas tensas ou nervosas e aos pacientes das clínicas psiquiátricas. Mas por lei foram equiparados aos entorpecentes e a sua venda é controlada, porque, usados abusiva ou indevidamente, podem causar farmacodependência.

Conceito

O psicotrópico (psique = mente; topos = alteração) é um produto que age sobre o cérebro, modificando suas reações psicológicas. O termo indica, segundo Delay e Deniker, o conjunto de substâncias químicas, de origem natural ou artificial, que tem um tropismo psicológico, isto é, que são suscetíveis de modificar a atividade mental sem prejudicar o tipo desta modificação.