Primeros pobladores del Estado.
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Primeros pobladores del Estado.

Después de la llegada de lo primeros grupos humanos a lo que hoy es el continente Americano, el territorio de México, se pobló muy lentamente: los primeros cruces a través del estrecho de Behring se hicieron hace unos 40 mil años, pero los testimonios de la vida de los primeros mexicanos son de hace alrededor de veinte mil años, en tanto que los testimonios de los primeros zacatecanos son de hace unos diez mil años. Los primeros zacatecanos eran cazadores nómadas. Viajaban en busca de alimento o para alejarse de regiones en que la vida era más dificil. La escasez de alimentos los obligaba a viajar constantemente. Como tenían que caminar, lo hacían con el menor peso posible y sus instrumentos eran casi exclusivamente los empleados para cazar o para defenderse. La necesidad de viajar, llevó a estos hombres a conocer las regiones y las épocas. Comprendieron así que hay época de lluvia y de sequía, de frío y de calor, y que estos cambios en el clima eran la causa de otros que ocurrían en las plantas y los animales. Esos conocimientos se fueron formando a lo largo de miles de años y permitieron a los hombres descubrir la agricultura. Las figuras que pintaron en cuevas o rocas, son testimonio de su vida por aquellos tiempos. A esas pinturas se les conoce como rupestres, y representan animales, personas y elementos de la naturaleza, como el Sol. Esas pinturas se han encontrado en lugares como Mazapil, el Chapín y Alta Vista. Los primeros zacatecanos formaban grupos pequeños y hablaban diferentes lenguas. Los cronistas llamaron a todos estos grupos "chichimecas". Chichimeca significa bárbaro o no civilizado. Las tribus chichimecas eran: zacatecos, guachiles, irritilas, tepehuanes y caxcanes. Estos grupos vivían de la caza y la recolección de frutos, pues no todos conocían la agricultura. Su religión era muy sencilla y en ella se concedía especial importancia al Sol, al que consideraban un dios. Los límites entre los territorio de los diferentes grupos tenían como puntos de referencia los cerros, los ríos, las lagunas y las barrancas. Los zacatecos habitaban un extenso territorio que iba desde lo que hoy es Jerez y Zacatecas hasta Chalchihuites y Francisco R. Munguía en el norte; igualmente ocupaban parte del actual estado de Durango. Según algunos historiadores, este grupo conocía la agricultura y la practicaba en pequeñas parcelas. Los guachichiles ocupaban la zona territorial más extensa, y eran considerados los más agresivos de los chichimecas; eran de las tribus más diestras y avanzadas en técnicas guerreras. Los irritilas eran un grupo más pequeño que vivía en lo que hoy es Mazapil. El territorio de los tepehuanes estaban en parte de lo que hoy son los municipios de Chalchihuites, Valparaiso y Sombrerete. Los caxcanes eran un grupo muy grande y vivían en lo que hoy son los municipios de Apulco, Nochistlán, Atolinga, Juchipila, Tlaltenango, Momáx, Moyahua y Teúl de González Ortega. Los caxcanes ocupaban también parte de lo que hoy es el estado de Jalisco.

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