Site hosted by Angelfire.com: Build your free website today!


Evelyn Rivera Cancel
por Cirilo Toro Vargas

 

Artesana, cantante y compositora de música sacra.  Nació en el Poblado Boquerón de Cabo Rojo, el 31 de mayo de 1962.  Su maestra de grados primarios descubrió que Evelyn tenía un gran potencial para el arte y la música.  Por esa razón la enviaba a representar a su salón cada vez que había algún evento especial, fuera de competencia o "talent show", lo que le permitió obtener varios reconomientos.  Esto le sirve de motivación para interesarse más en el arte, lo que le sirve de "refugio", pues en su humilde hogar tenían la situación de un padre alcohólico.  Su mundo en momentos difíciles eran las libretas, papeles y lápices de colores con los que dejaba volar su imaginación plasmando sus pensamientos en obras de arte.

A la edad de 19 años se mudó para Mayagüez, donde conoció a su actual esposo, el también artesano, Roberto Rivera.  Siendo novios, la llevó por primera vez a una feria de artesanías, lo que le fascinó pues nunca había visto tantas obras de arte juntas.  Cuando decidieron casarse, al disponer de pocos recursos económicos, optaron por confeccionar sus propios recordatorios de boda.  Este consistió en una pintura en miniatura (3" X 2") montada en un pequeño atril.  La pintura representaba una iglesia en una campiña con un flamboyán rojo y frente a la iglesia una pareja de novios montados en una calesa tirada por caballo.  Esto causó sensación entre los asistentes a la boda.  Por haberse en una fecha tan cercana a la Navidad, el 19 de noviembre, algunas de las personas que recibieron el recordatorio de boda comenzarle a encargarle recordatorios para la Navidad pero con temas distintos.  Entre éstos:  el lechón asao, la serenata, el nacimiento, los reyes, y así por el estilo.  Llegaron a preparar cerca de doscientos cuadros en el muestrario, con estampas diferentes.  Esto le sirvió a los recién casados como un ingreso adicional, pues las órdenes no se hicieron esperar.  Roberto llevaba a su trabajo fotos de los trabajos que hacían, inclusive de la decoración de su humilde casa, donde usaban ramas y raíces como cortineros, lámparas hechas con cestas de mimbre, divisores con madera y sogas...

Los muebles eran fabricados por ellos.  Estos llamaron la atención de un compañero que resultó ser un promotor artesanal.  Al visitarles se percató, además, de unas pequeñas piedras pintadas por Evelyn como parte de su colección de miniaturas (las que al inicio de 20001 van por cinco mil piezas).  Como resultado de esta visita de apreciación le pidió que pintase unas piedras más grandes y que asistiese a una feria de artesanías que él organizaba.  Así es como por primera vez participa en un festival:  El Festival de Bellas Artes de Añasco, en calidad de artesana invitada.  La acogida del público no se hizo esperar, y de ahí surgieron otras invitaciones para otras actividades culturales. Este auge y acogida tan repentina a su obra le convencieron de dejar de trabajar en la floristería donde estaba para dedicarse de lleno a las artesanías.

Desde este comienzo en las artesanías al presente han pasado dieciocho años, que han servido para que Evelyn haya ido evolucionando.  Se ha destacado en las pinturas en miniaturas sobre atriles, figuras en alambre y pintura (que  ella llama "siluetas" por ser todas negras), cuadros en todos los tamaños, murales, pinturas sobre granitos de arroz (los que pinta sin usar lupa), nacimientos en caracol y madera, figuras en caracol, pintura sobre piedras, y figuras con piedras (donde utiliza las piedras en su forma natural para crear distintas obras, como reyes, nacimientos, animales, flores) tanto pintadas como al natural.  Todas son obras originales y únicas, imposible de hacer dos iguales.  Tan es así que es la única artesana, al momento, que confecciona los nacimientos en caracol y madera y las figuras con piedras.

Ha participado en casi todos los festivales culturales, lo que le ha permitido recorrer el archipiélago boricua exponiendo su trabajo.  Es artesana adscrita al Instituto de Cultura Puertorriqueña, con el respaldo de la Compañía de Turismo de Puerto Rico y la Compañía de Fomento.  Entre los festivales en que ha participado figuran:  el Festival de Bellas Artes de Añasco, la Feria de Artesanías Bacardí, la Feria de Artesanías de Barranquitas, el Festival de la Hamaca, el Acabe del Café en Maricao y Yauco, la Feria de Artesanías de Plaza Las Américas, Plaza del Caribe en Ponce, las Fiestas de la Calle San Sebastián...  Ha ofrecido talleres para el Instituto de Cultura Puertorriqueña en Mayagüez, así como en diversas escuelas públicas.   Se le ha entrevistado para algunas radioemisoras y rotativos, así como para programas de televisión, tales como Desde Mi Pueblo y Aquí Con Mirna (de Mirna de Casenaves).

En adición a su pasión por la pintura, Evelyn también siente pasión por la música.  Habiéndole entregado su corazón a Cristo desde joven cantaba en las iglesias y actividades cristianas.  El Señor le ha permitido hacer una producción musical que lleva por título Conoce Mi Corazón (2000), la que ha tenido gran acogida.  A raíz de esta grabación ha podido participar en conciertos y actividades en toda la isla con la visión de llevar su mensaje cantando a todo lugar que Dios le  permita.  Ha estado participando como invitada en actividades del Departamento de Educación de Puerto Rico y ha sido entrevistada tanto en la televisión secular como cristiana.

Asimismo compone las canciones que interpreta.  Es autora de:  "Tú Puedes Vencer", "Conoce Mi Corazón", "Tan Sólo Confía", "Testifica de El", "Señales", "Escogida por Dios", "Nunca Preguntes", "Tú Eres Importante"...

En su carácter personal, Evelyn ha levantado un hogar, con dos hijos, los cuales al igual que ella ya son artesanos certificados, cada uno con su renglón artesanal y también son parte de su ministerio musical.  Ambos estudiantes tienen buenas notas en sus respectivas escuelas y en adición estudian en la Escuela Libre de Música de Mayagüez.  En la escuela primaria estudiaron flauta y guitarra, ahora estudian saxofón.  ¡Quién sabe si en un futuro sean los músicos que la acompañen en sus presentaciones. 


Datos extraídos del Diccionario Biográfico de Compositores Puertorriqueños, por Cirilo Toro Vargas.


Menú Principal

Dr. Cirilo Toro Vargas
Publicado en el Internet:  6 de enero de 2001.
Información actualizada:  6 de febrero de 2001.