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HISTORIA DE LA COMPUTACIÓN.

PRECURSORES

Entre los precursores de la investigación de los sistemas mecanizados de calculo podemos citar a Leonardo da Vinci (1452 - 1519) que, como en tantos otros campos, trabajo en su desarrollo sobre el papel, aunque no llego a construir ningún prototipo.

Blaise Pascal (1623 - 1662) diseñó y construyó una maquina sumadora accionada por engranes, con el fin de aliviar el trabajo de contabilidad de los recaudadores de impuestos. El dispositivo, conocido popularmente como PASCALINA, a pesar de que recibió múltiples perfeccionamientos a lo largo de la vida de su inventor, tuvo poca aceptación en su época debido al bajo costo del calculo manual.

El siguiente paso importante fue el de Wilhelm Gottfried Leibniz (1646 - 1716). Su calculadora UNIVERSAL era capaz de efectuar, por medios mecánicos, operaciones de multiplicación y división.

El telar de Joseph Marie Jacquard (1752 - 1834) se cita tradicionalmente como el pionero de las maquinas programables.

Se considera el Británico Charles Babbage (1791 - 1817) como el padre de la computadora. Su interés por las matemáticas le llevó a diseñar y construir su maquina de diferencias, capaz de calcular complejas funciones matemáticas, lo que permitió corregir gran numero de errores de las tablas de funciones de la época.

La maquina tabuladora realizada por el norteamericano Hernán Hollerith en la década de 1880, para la oficina del censo de su país no pretendía realizar complicados cálculos matemáticos .

Fue sin embargo, el primer intento coronado por el éxito de automatizar el tratamiento de grandes volumenes de datos. Los datos del censo se perforaban en tarjetas de cartón, que la maquina clasificaba y ordenaba con el fin de imprimir los resultados.

Esta maquina permitió la elaboración del censo de 1890 en 2 años y medio, mientras que el anterior había ocupado 7 años. El éxito de la maquina impulso a su creador a fundar una empresa para su comercialización, que fue el núcleo de la futura IBM.

 

LAS COMPUTADORAS ANALÓGICAS

El dispositivo manual que, paralelamente el ábaco, podríamos establecer como precedente de las computadoras analógicas es la regla de calculo, aunque su antigüedad no supera la época renacentista, en la que se enunciaron las propiedades de los logaritmos, propiedades en las cuales se basa.

Las computadoras analógicas fueron, en un cierto momento, las opciones técnicas mas adecuadas para el calculo automático, aunque hoy día se han visto desplazadas por las digitales en la mayoría de las aplicaciones.

Por ello no es de extrañar que la MAQUINA DE PREDECIR MAREAS de Lord Kelvin (1824 - 1907) consiguiera una operatividad mucho mayor que la maquina de Babbage.

 

LAS COMPUTADORAS DIGITALES

Un discípulo de Bush, Claude Shannon, sentó las bases teóricas de los circuitos eléctricos digitales, permitiendo el desarrollo de las computadoras digitales binarias.

Se fueron sucediendo diferentes prototipos de computadoras electrónicas, pero pronto se alcanzaron los limites de tal tecnología. Las computadoras MARK I  de Howard Aiken, terminada en 1944, tenia 16 metros de largo, pesaba 5000 kilos y contenía 70000 reles, para una capacidad de memoria de 72 números de 23 bits .

 

LAS COMPUTADORAS ELECTRÓNICAS

Trabajando en otra dirección, Jonh Vincent Atanasoft y Clifford Berry construyeron en 1939 su computadora ABC, que funcionaba con tubos de vació, lo que la hacia mucho mas pequeña, silenciosa y fiable que las maquinas electromecánicas.

La ENIAC resulto del trabajo conjunto de la Escuela Universitaria de Moore y lo técnicos del ejercito norteamericano, este ultimo interesado en una maquina que permitiera calcular las tablas de tiro de la artillería. La maquina fue terminada en 1946; era un monstruo de 30 metros de largo que consumía 100 kilowatios por hora, pero era 100 veces más rápida que la MARK I, su oponente electromecánica.

A partir de los años 50`s, distintas firmas lanzaron al mercado maquinas destinadas a las grandes empresas y organismos oficiales.

Rectángulo redondeado: GENERACIONES DE COMPUTADORAS

 

 

 

GENERACIÓN ARQUITEC. APLICACIÓN RED ALMACÉN. LENG. PROGR.
CERO Mecánica Matemáticas - - -
PRIMERA Bulbos Matemáticas Científicas Bélicas - Cintas magnéticas Tarjetas -
SEGUNDA Transistores Teleproceso WAN Discos mag. Cobol, Fortran, Basic, Pascal, Turbo Pascal, C++
TERCERA Circuitos Integrados Auxiliar en la Empresa LAN Floppy`s -
CUARTA Microprocesador Necesidad de la Empresa MAN INTERNET INTRANET Floppy`s CD-ROM,DVD -
QUINTA - Educación Entretenim. Negocio en Línea - - -
SEXTA - - - - -