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CORDILLERA OCCIDENTAL


Corre en dirección Nor Oeste-Sud Este al occidente del territorio nacional teniendo 620 km. de longitud. Esta cordillera es un ramal de la cordillera de los Andes que cuenta con impresionantes nevados que se elevan a mas de los 6000 metros de altitud. Corre al poniente de los departamentos de Potosí, Oruro y La Paz, en la frontera con Chile, uniendose a la cordillera en el nudo de Vilcanota (Perú)

La cordillera Occidental comprende tres secciones características:
 

 

CORDILLERA OCCIDENTAL


Corre en dirección Nor Oeste-Sud Este al occidente del territorio nacional teniendo 620 km. de longitud. Esta cordillera es un ramal de la cordillera de los Andes que cuenta con impresionantes nevados que se elevan a mas de los 6000 metros de altitud. Corre al poniente de los departamentos de Potosí, Oruro y La Paz, en la frontera con Chile, uniendose a la cordillera en el nudo de Vilcanota (Perú)

La cordillera Occidental comprende tres secciones características:
 

 

EL ALTIPLANO

El territorio enmarcado por la cordillera Real y la Occidental -una extensa planicie con algunas elevaciones transversales y longitudinales-, se conoce como Altiplano. Su altura promedio es de 3750 mts. Cubre un rea aproximada a los 100000 Km2.

El Altiplano es a su vez, una cuenca hidrográfica cerrada o sin desagüe hacia ninguno de los océanos. Consideremos que en él hay que distinguir las siguientes secciones características:
 


EL LAGO TITICACA

 El Titicaca afecta al clima de unos 20000 Km2. del Altiplano Norte; debido a su cercanía los suelos se hacen aptos para una serie de cultivos. La evaporación de su espejo líquido humecta y calienta el ambiente, lo que a su vez hace posible el crecimiento de especies arbóreas como la Kiswara o Ccolli y la K'eñua nativas del altiplano y especies importadas como coníferas y eucaliptus, amén de algunos frutales como el cerezo y el guindo.

Al influjo del Titicaca, tanto en las riberas como en las islas, se asentaron sucesivos grupos humanos que dejaron para la posteridad valiosos monumentos arqueológicos, como los que se pueden apreciar en las Islas del Sol, de la Luna y la Península de Copacabana.

Podemos afirmar que el Lago Titicaca es apenas una parte reducida de un lago mayor que existió entre los años 26000 al 14000 A.P., al que los geólogos nominaron: "Lago Ballivián", el que a su vez estaba unido por un cordón de agua al lago Michin.
 


ALTIPLANO NORTE

Su real presencia está influenciada por la presencia del Lago Titicaca y por los glaciares de la cordillera Real. Es la zona mas húmeda de la altiplanicie. La agricultura en el Altiplano Norte es base del sustento de los campesinos y sus excedentes son comercializados en la ciudad de La Paz. Produce papa, oca, quinua, tarwi, legumbres y hortalizas. Posee pastos naturales aptos para la cría de bovinos y ovinos. Al presente se vienen desarrollando cultivos con "carpas solares" con óptimos resultados obteniendo tomates, lechugas, cebollas, etc. que solo prosperan en climas mesotermos.
 


ALTIPLANO CENTRAL

Desde el paralelo 18 grados hasta el 20 grados 30 minutos (S), se encuentra el Altiplano Central caracterizado por su clima mas seco, lo que da lugar a grandes pampas cubiertas de arena, en las que, a manchones, crecen thola, yareta y paja brava. Sin embargo existen poblaciones de las comunidades Uru-Chipayas que cultivan quinua, patatas, cebada y ocas. En la zona del altiplano central, en las faldas del cono volcánico Sajama se encuentran bosques de K'eÑua, Kiswara y tholares.

Dentro de esta región est n el lago Poopó (3684 mts. de altitud) cuya agua tiene un índice de salinidad de 16,8 gramos de sal común en suspensión, por litro, y el lago salar de Coipasa. Las riberas del Poopó son casi en su generalidad improductivas por sus suelos impermeables y salinizados.

El principal afluente del lago Coipasa es el río Lauca, que en una gran parte de su caudal fue arbitrariamente desviado por Chile.
 


 

ALTIPLANO SUR

 


Comprende desde el paralelo 20 grados 30 minutos hasta el 22 grados 51 minutos (S). Existen grandes extensiones de desiertos arenosos.

Sin embargo en esta zona altiplánica se encuentran bandadas de "parihuanas" o flamencos rosa. En el Altiplano Sur, se han detectado enormes reservas de vapor de agua sobrecalentando con el que se proveer de energía eléctrica a varias poblaciones del departamento de Potosí. Dentro del Altiplano Sur se encuentran el inmenso salar de Uyuni. En la región de Llica, se cultiva quinua real.