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PAIS
AÑO
INVENTOR
INVENTO
RU 1855 Robert Yeates Abridor de latas
ALE 1893 Felix Hoffman Ácido acetilsalicílico (aspirina)
RU 1956 Christopher Cockerell Aerodeslizador
RU 1741 Williams Brownrigg Agua carbonatada
RU 1850 John Mercer Algodón mercerizado
ALE 1846 Christian Frederich Schönbein Algodón pólvora
RU 1901 Hubert Cecil Booth Aspiradora
ALE 1885 Karl Benz Automóvil (motor de combustión)
FRA 1949 René Leduc Avión a chorro
BEL 1906 Leo Hendrik Baekeland Baquelita
RU 1701 Jethro Tull Barrena sembradora
RU 1839 Kirkpatrick MacMillan Bicicleta
ALE 1650 Otto von Guericke Bomba de aire
RU 1698 Thomar Savery Bomba de vapor
ALE 1745 Ewald Georg von Kleist Botella de Leyden (condensador)
RU 1892 James Dewar Botella de vacío
DIN 1807 Bertel Sanders Botón a presión o "automático"
ALE 1935 Científicos alemanes Buna (caucho sintético)
RU 1908 G. Albert Smith Cámara cinematográfica de dos colores
RU 1717 Edmund Halley Campana de buceo
ALE 1893 Julius Elster y Hans F. Geitel Célula fotoeléctrica
RU 1824 Joseph Aspdin Cemento portland
RU 1827 John Walker Cerillas de fricción
FRA 1668 Don Perignon Champán
FRA 1798 Louis Robert Cinta sin fin de tela metálica
RU 1865 Joseph Lister Cirugía antiséptica
AUS 1802 Zachaus Winzler Cocina de gas
RU 1804 William Congreve Cohete de carburante sólido
RU 1856 William Perkin Colorante de anilina (primer tinte sintético)
FRA 1810 Nicolar Appert Conservación de alimentos
ALE 1948 Hartmut Kallmann Contador de centelleo
RU 1856 Sir Henry Bessemer Convertidor Bessemer (acero)
RU 1759 John Harrison Cronómetro marino
FRA 1770 Alexis Duchâteau Dentadura postiza
SUE 1867 Alfred Bern Dinamita
RU 1831 Michael Faraday Dinamo
FRA 1852 Henri Giffard Dirigible no rígido 
ALE 1900 Graf Ferdinand von Zeppelin Dirigible rígido
HOL 1979 Joop Sinjou Disco Compacto
ALE 1884 Paul Gottlieb Nipkow Disco de Nipkow, para exploración de televisión
ESP 1923 Juan de la Cierva El autogiro
FRA 1770 Nicholas Joseph Cugnot El automóvil
ITA 1643 Evangelista Torricelli
El barómetro
SUE 1658 Tiene origen en Suecia
El billete de banco
FRA 1895 Louis y August Lumière El cinematógrafo
HOL 1903 Willem Einthoven El electrocardiógrafo
FRA 1891 René Laennec El estetoscopio
FRA 1852 Jean Bernard León Foucault El giróscopo
FRA 1783 Joseph y Étienne Montgolfier El globo aerostático
ITA 1644 Origen veneciano El juego de la oca
RU 1888 William Kennedy Dickson El Kinetoscopio junto a T. A. Edison (EE.UU.)
HOL 1932 Frits Zernike El microscopio de contraste de fase
ITA 1710 Bartolomeo Cristofori El piano
HOL 1656 Christiaan Huygens El reloj de péndulo
HOL 1608 Hans Lippershey El telescopio
RU 1892 James Dewar El termo
ITA 1593 Galileo Galilei El termómetro de agua
RU 1823 William Sturgeon Electroimán
RU 1810 Peter Durand Enlatado para conservar los alimentos
ALE 1859 Gustav R. Kirchhoff y Robert W. Bunsen Espectroscopio
FRA 1913 René Lorin Estatorreactor
RU 1725 William Ged Estereotipia
SUE 1855 J.E. Lundstrom Fósforo de seguridad
FRA 1831 Charles Sauria Fósforos
FRA 1839 Louis Daguerre y Joseph Nicéphore Niepce Fotografía
RU 1839 William Henry Fox T. Fotografía junto a Daguerre y Niepce
FRA 1870 George Claude Frigorífico
ALE 1820 Johann Salomon Cristoph Schweigger Galvanómetro
RU 1792 William Murdock Gas de alumbrado
ALE 1906 Hermann Anschütz-Kämpfe Girocompás
RU 1891 Sir William Augustus Tilden Goma sintética
ALE 1936 Heinrich Focke Helicóptero de dos rotores
ALE 1910 Friedrich Bergius Hidrogenación del carbón
RU 1820 J.F. Daniell Higrómetro
RU 1947 Dennis Gabor Holografía
FRA 1849 F.J Monier Hormigón
RU 1861 William Siemens Horno eléctrico
RU 1824 Charles McIntosh Impermeable
ALE 1438 Johannes Gutenberg Imprenta con tipos móviles
RU 1921 John James Rickard Insulina junto a científicos canadienses
RU 1855 Alexander Wood Jeringuilla hipodérmica
ALE 1816 Karl D. Sauerbronn La bicicleta
ESP 1956 Manuel Jalón Corominas La fregona
ALE 1438 Johannes Gutenberg La fundición tipográfica
FRA 1871 H. Mige-Mauriés La margarina
ESP 1887 Santiago Ramón y Cajal La morfología de las neuronas
ITA 1800 Alessandro Volta La pila (batería eléctrica)
GRE 220a.C Arquímedes La polea compuesta
ITA 1895 Guglielmo Marconi La radio
FIN   Inventores fineses La sauna
ITA 1895 Guglielmo Marconi La telegrafía sin hilos
ITA 1629 Giovanni Branca La turbina de vapor
FRA 1911 Georges Claude Lámpara de neón
RU 1815 Sir Humphry Davy Lámpara de seguridad
RU 1758 John Dollond Lente acromática
RU 1860 Frederick Walton Linóleo para suelos
ALE 1798 Aloys Senefelder Litografía
RU 1887 J.B. Dunlop Llanta neumática inflable
RU 1804 Richard Trevithick Locomotora de vapor
RU 1814 George Stephenson Locomotora ferroviaria
AUS 1887 Barón Carl Auer von Welsbach Manguito incandescente para gas
FRA 1895 King Camp Gillette Máquina de afeitar
ALE 1672 Gottfried Wilhelm Leibniz Máquina de calcular
RU 1790 Thomas Saint Máquina de coser
FRA 1829 Barthélemy Thimonnier Máquina de coser
RU 1764 James Hargreaves Máquina de hilar
FRA 1642 Blaise Pascal Máquina de sumar
RU 1768 Richard Arkwright Máquina de tejer
RU 1839 James Nasmyth Martillo pilón de vapor
ALE 1855 Robert Wilhelm Bunsen Mechero de gas Bunsen
HOL 1590 Zacharias Janssen Microscopio compuesto
ALE 1935 Científicos alemanes Microscopio electrónico
HOL 1963 Ingenieros holandeses Minicassette
RU 1967 Mary Quant Minifalda
ALE 1942 Wernher von Braun Misil guiado
RU 1941 Frank Whittle Motor aeronáutico de turborreacción
ALE 1879 Karl Benz Motor de automóvil (dos tiempos)
ALE 1877 Nikolaus August Otto Motor de combustión interna (cuatro tiempos)
FRA 1860 Étienne Lenoir Motor de gas
RU 1930 Frank Whittle Motor de turbina de gas moderno
RU 1705 Thomas Newcomen Motor de vapor
RU 1769 James Watt Motor de vapor
ALE 1892 Rudolf Diesel Motor diesel
RU 1821 Michael Faraday Motor eléctrico
FRA 1895 Hnos. Michelin de Clermont Ferrand Neumáticos
ALE 1851 Hermann Ludwig Ferdinand y Helmholtz Oftalmoscopio
FRA 1681 Denis Papin Olla a presión
FRA 1860 Louis Pasteur Pasteurización
RU 1880 J. Walters Patín de ruedas
RU 1928 Sir Alexander Fleming Penicilina
FRA 1868 Georges Leclanché Pila seca
ALE 1891 Otto Lilienthal Planeador
RU 1780 Samuel Harrison Pluma de acero
ALE 1810 Frederick Koenig Prensa de imprimir
RU 1796 Joseph Bramah Prensa hidráulica
ALE 1956 Felix Wanke Primer prototipo de motor rotatorio
RU 1935 Sir Robert Watson-Watt Radiolocalizador (radar)
DIN 1902 Valdemar Poulsen Radioteléfono
RU 1895 Charles Frederick Cross Rayón (acetato)
FRA 1890 Louis Henri Despeissis Rayón (cuproamonio)
FRA 1884 Conde Hilaire Bernigaud de Chardonnet Rayón (nitrocelulosa)
RU 1892 Charles Frederick Cross Rayón (viscosa)
ALE 1895 Wilhelm Conrad Roentgen Rayos X
RU 1788 James Watt Regulador centrífugo
HOL 1675 Christiaan Huygens Reloj de bolsillo
RU 1778 Joseph Bramah Retrete de agua corriente
FRA 1971 Pierre Verdon Robot de cocina
ALE 1909 Paul Ehrlich Salvarsán
RU 1840 James Chalmers Sello de correos
FRA 1829 Louis Braille Sistema braille para ciegos
ESP 1532 Miguel Servet Sistema circulatorio pulmonar
ESP 1885 Isaac Peral Submarino propulsado eléctricamente
ALE 1932 Gerhard Domagk Sulfonamida
RU 1975 Godfrey N. Hounsfield TAC (tomografía axial computerizada)
RU 1843 Henry Cole Tarjeta navideña
ALE 1896 Origen en Alemania Taxímetro
FRA 1801 Joseph Marie Jacquard
Telar de patrones
FRA 1800 Joseph Marie Jacquard Telar Jacquard
RU 1785 Edmund Cartwright Telar mecánico
RU 1837 Sir Charles Wheatstone Telégrafo junto a Samuel Morse (EE.UU.)
RU 1668 Isaac Newton Telescopio reflector
RU 1926 John Logie Baird Televisión
ALE 1714 Daniel Gabriel Fahrenheit Termómetro de mercurio
ALE 1888 Emile Berliner Tocadiscos
FRA 1625 Jean-Baptiste Denis Transfusión de sangre
RU 1784 Andrew Meikle Trilladora mecánica
RU 1878 Sir William Crookes Tubo de rayos catódicos
RU 1904 John Ambrose Fleming Tubo rectificador de diodo (radio)
RU 1791 John Barber Turbina de gas
SUE 1889 Carl Gustaf de Laval Turbina de vapor
RU 1884 Charles Algernon Parsons Turbina de vapor y turbina de vapor multieje
ALE 1944 Científicos alemanes V-2 (bomba impulsada por cohete)
RU 1796 Edward Jenner Vacuna contra la viruela
Chat

Los nombres de los genios que fabricaron las primeras ruedas, hachas, poleas y cuñas se han perdido en la noche de los tiempos. Pero otros muchos inventores, descubridores, pioneros e innovadores posteriores - en especial los que contribuyeron a la era industrial de los últimos 300 años - obtuvieron merecida fama. Algunos se enriquecieron, otros murieron sin que se les recompensara por los adelantos que lograron para la humanidad. Unos pocos amasaron grandes fortunas y sus nombres se hicieron famosos; luego, pensando que ya lo habían conseguido todo, pusieron fin a sus vidas. He aquí algunas de sus historias.

 

Samuel Colt ( 1814 - 1862 )

Fabricante de armas estadounidense que inventó el revólver de seis balas Colt, usado en la guerra contra México en 1846. Siendo adolescente, Colt huyó de casa para embarcarse e hizo un modelo en madera de su pistola de repetición. En 1835 patentó el revólver que le convertiría en uno de los hombres más ricos de Estados Unidos. En 1843 inventó la primera mina naval accionada por control remoto. Doce años más tarde fundó la mayor armería privada del mundo.

Sir Hiram Stevens Maxim ( 1840 - 1916 )

Ingeniero angloestadounidense inventor de la primera ametralladora completamente automática.

En 1881, Maxim se interesó por las armas militares y fabricó un arma de retroceso, que ofreció a los Ministerios de Guerra y de Marina de los Estados Unidos. Ambos lo rechazaron por parecerles un arma pretenciosa y poco práctica. Entonces llevó su invento a Inglaterra, en donde el Ministerio de Guerra lo acogió rápidamente. En 1891 el arma pasó a formar parte del equipo normal del ejército inglés.

Las ametralladoras de Maxim se utilizaron durante las campañas inglesas en el Sudán. En 1900 Maxim se hizo ciudadano británico, y al año siguiente recibió el titulo de Sir. durante la primera guerra mundial ambos bandos estaban equipados con la ametralladora, que se había vendido a gobiernos de toda Europa.

Alfred Nobel ( 1833 - 1896 )

Sueco, inventor de la dinamita y fundador de los premios Nobel.

En 1846, el químico italiano Ascanio Sobrero descubrió la nitroglicerina, explosivo volátil e imprevisible que causaba muchos accidentes en la industria. Nobel se propuso <<domar>> aquel explosivo líquido, pero en 1864 su propia fábrica de nitroglicerina cerca de Estocolmo quedó destruida por una explosión que mató a su hermano menor, Emilio, y a cuatro operarios.

Sin desanimarse, continuó con sus experimentos y tres años más tarde embebió el carbón vegetal con nitroglicerina. Combinado así, el explosivo sólo podía hacerse estallar usando una cápsula detonante. Novel consideraba su <<explosivo de seguridad>> como un medio de defensa nacional, y creía que en él residía el secreto de una paz permanente y mundial.

Nobel, que era soltero, destinó nueve millones de dólares de su fortuna personal para establecer un premio anual internacional de la paz, así como otros premios Nobel de física, química, literatura y fisiología o medicina.

Conde Alessandro Volta 1747 - 1827

Físico italiano que inventó la pila eléctrica.

En 1780, Luigi Galvani, amigo de Volta y científico como él, afirmó haber producido una corriente eléctrica poniendo en contacto dos metales diferentes con el músculo de una rana. Galvani envió un informe de su descubrimiento a Volta, quien argumentó que el músculo de la rana sólo conducía la corriente, y que ésta era producida por los propios metales.

En 1800, Volta, profesor de filosofía natural en la Universidad de Pavía, demostró el funcionamiento de su batería eléctrica, o pila voltaica, consistente en láminas de plata y cinc separadas por ácido sulfúrico diluido, que producía una corriente.

Al año siguiente Volta repitió la demostración en París delante de Napoleón Bonaparte, quien le nombró conde. Más tarde, la unidad de fuerza electromotriz recibió el nombre de voltio, en su honor.

Vladimir Kosma Zworykin 1889 - 1982

Físico ruso-estadounidense, inventor del inoscopio, que constituye la base de los actuales sistemas de televisión.

Tras haber servido como oficial de radio en el ejército ruso durante la Primera Guerra Mundial, Zworykin emigró a Estados Unidos e ingresó en la Westinghouse Electric Company. Cuatro años después, en 1923, patentó el iconoscopìo, que transmitía imágenes de televisión más veloces y nítidas que cualquier otro tubo anterior. en 1929 fue nombrado director de Investigación de la RCA (Radio Corporation of America) y la compañía destinó cuatro millones de dólares a perfeccionar su invento. Su éxito llevó la televisión a todos los hogares.

Zworykin consiguió también importantes avances en el terreno de la televisión en color, y desarrolló el microscopio electrónico y máquinas de infrarrojos capaces de <<ver>> en la oscuridad.

George Westinghouse 1846 - 1914

Ingeniero estadounidense inventor del freno de aire comprimido.

Siendo joven, su trabajo le obligaba a viajar con frecuencia, y cada vez que montaba en tren se sentía preocupado, pensando que en caso de una emergencia el tren no pararía con suficiente rapidez a causa del primitivo sistema de frenado (cada dos coches se situaba un hombre para accionar los frenos individuales). Hacia 1869, Westinghouse había patentado un tubo de aire comprimido dispuesto a lo largo de todo el tren, que proporcionaba fuerza suficiente para accionar todos los fenos a la vez.

Para probar el nuevo sistema, funcionarios y ejecutivos del ferrocarril ocuparon un vagón durante un corto trayecto cerca de Pittsburgh. Se había planeado aplicar el freno gradualmente, pero un caballo y un carro se cruzaron en la vía y el maquinista accionó de golpe el freno experimental. El tren se detuvo tan bruscamente que los funcionarios del ferrocarril salieron despedidos de sus asientos. Cinco años más tarde los frenos de Westinghouse podían detener un tren completo de forma segura y rápida, y el inventor abrió una fábrica y comenzó a distribuirlos en América y Europa.

Robert Hutcchings Goddard 1882 - 1945

Físico estadounidense reconocido internacionalmente como el padre del cohete espacial.

A Goddard le fascinaban los cohetes desde la adolescencia, y en 1914 se convirtió en profesor de física en la Clark University, en su ciudad natal de Worcester (Massachusetts). Aquel año patentó dos dispositivos para cohetes, y en 1919 publicó un libro de texto titulado Método para alcanzar altitudes extremas. En 1926 empezó a convertir en realidad el título del libro, al llevar a cabo sus primeras pruebas con cohetes impulsados por combustible líquido en un campo de Auburn (Massachusetts).

Los primeros cohetes sólo medían unos 120 cm de altura, pero en 1929 disparó un cohete de mayor envergadura que por primera vez en la historia llevaba instrumentos tales como un termómetro, un barómetro y una pequeña cámara. Su nuevo cohete era tan ruidoso que la policía recibió quejas, y se le prohibió que lanzase más cohetes en aquel Estado. A causa de ello, y de que tenía fama de estar un poco <<chiflado>>, sus trabajos no recibieron ayuda oficial. Pero el aviador Charles A. Lindbergh, que en 1927 había cruzado el Atlántico en solitario, se enteró de las dificultades de Goddard y convenció al industrial y filántropo estadounidense Daniel Guggenheim para que concediera al físico una ayuda de 50.000 dólares.

Goddard empleó el dinero en establecer una estación experimental en el desierto de Nuevo México, donde construyó y lanzó cohetes que alcanzaron velocidades de más de 800 km/h, y a alturas de hasta 2.5 km. En 1935 lanzó un cohete impulsado por combustible líquido a una velocidad superior a la del sonido (1.220 km/h). Obtuvo más de 200 patentes relacionadas con cohetes.

Sin embargo, el gobierno de los Estados Unidos ignoró a Goddard y sus innovaciones, aunque durante la Segunda Guerra Mundial diseñó impulsores de reacción para facilitar que los aviones de la Marina de los Estados Unidos pudiesen de las cubiertas de los portaaviones. También se utilizó ampliamente un invento suyo anterior, la bazuka, arma antitanque. Pero la importancia de Goddard no sería reconocida hasta después de su muerte, con el advenimiento de la Era Espacial.

Roger BACON 1220 - 1292

Erudito inglés que ideó los anteojos y una lente de aumento.

Se dice que él mismo fabricó las lentes de sus anteojos y afirmó que con ellas "podemos leer las letras más pequeñas". Bacon, que fue uno de los primeros en defender la experimentación científica, era conocido como el "Admirable doctor". Escribió sobre barcos, automóviles y aeroplanos movidos por motor, el telescopio y la pólvora mucho antes de que se inventaran. Sus ideas progresistas, como su creencia de que la Tierra es redonda, le valieron quince años de cárcel por "herejía".

Leo Hendrik BAEKELAND 1863 - 1944

Industrial químico belga-estadounidense queen 1909 inventó la baquelita.

Era el primer plástico del mundo resistente al calor, y un excelente aislante eléctrico. Uno de los inventos anteriores de Baekeland, un papel fotográfico que se podía revelar con luz artificial, lo compró Kodak por un millón de dólares, Baekeland se estrevistó con George Eastman, fundador de la compañía, en 1899, dispuesto a vender su papel por sólo 25.000 dólares. Pero llevado de su entusiasmo, Eastman le ofreció un millón y Baekeland aceptó encantado.

Ladislao BIRO 1900

Artista y periodista húngaro que inventó el primer bolígrafo práctico.

Siendo director de periódico en Budapest, Biro quedó impresionado por la tinta de secado ràpido usada por los impresores. se preguntó si este principio se podría aplicar a la escritura, y a mediados de los años treinta diseñó una pluma - el bolígrafo - que no manchaba. En 1938 solicitó una patente de su invento, pero antes de que le fuese concedida estalló la segunda guerra mundial. Huyendo de los nazis se trasladó a Francia, luego a España y finalmente Argentina.

A principio de los años cuarenta, con la ayuda de su hermano Georg, que era químico, perfeccionó y fabricó el bolígrafo en Buenos Aires. En 1944, Biro vendió la patente norteamericana a Eversharp-Faber por dos millones de dólares, y, en Europa, a Marcel Bich (fabricante de los bolígrafos Bic), que ahora fabrica más de 10 millones de bolígrafos al día en todo el mundo.

Desde el año 1990 se festeja en Argentina, el "Día del inventor", en homenaje al nacimiento de Ladislao José Biro, el inventor del bolígrafo, popularmente conocido como "birome".

Louis BRAILLE 1809 - 1852

Educador francés e inventor del sistema Braille de lectura para ciegos.

Braille se quedó ciego a los tres años, cuando se le resbaló un cuchillo que estaba usando en el taller de curtidos de su padre y se lo clavó en un ojo, produciéndosele una infección que le costó la vista en ambos ojos. Siete años más tarde obtuvo una beca para el Instituto Nacional para Jovenes Ciegos, en París, en donde algunos de los alumnos estaban aprendiendo a leer el papel con letras en relieve. Aquel mismo año - 1819 - un oficial del ejército francés, el capitán Charles Barbier, inventó un sistema llamado "escritura nocturna", con el que se podían intercambiar mensajes en los campos de batalla durante la noche variando una serie básica de doce puntos en relieve.

Más tarde Barbier presentó la "escritura nocturna" en el instituto, y Braille, que entonces tenía quince años, lo adaptó para uno de los ciegos. El sistema Braille se publicó en 1829, tres años después de que su inventor pasase a ser uno de los profesores del instituto.

En 1837 realizó una versión más elaborada de su "escritura de puntos en relieve", pero hasta 1932 el sistema Braille no fue adoptado internacionalmente.

Wernher von BRAUN 1912 - 1977

Físico alemán, pionero de la construcción de cohetes y de los vuelos espaciales.

En 1936 fue nombrado director técnico del centro experimental de Peenemünde, en el que construyó los famosos cohetes V-2 que estuvieron a punto de cambiar el curso de la segunda guerra mundial. Al terminar ésta, Von Braun se trasladó a Estados Unidos , donde se nacionalizó en 1955, acompañado por varios de sus ayudantes , allí continuó perfeccionando sus prototipos de cohetes. El lanzamiento en 1957 del primer satélite ruso, el Sputnik 1, avivó el interés estadounidense por los vuelos espaciales y von Braun y su equipo pusieron en órbita el primer satélite estadounidense, Explorer 1, en 1958.

En 1960, Von Braun fue nombrado director del programa de construcción de cohetes teledirigidos de la NASA y desarroyó enormes cohetes impulsores, especialmente el Saturno V para el programa Apolo, destinado a llevar al hombre a la Luna. En 1972 dimitió de su cargo en la NASA y se convirtió en vicepresidente de la división técnica de la firma aeronáutica Fairchild. Von Braun falleció en Alexandria (Virginia) tras haber recibido a lo largo de su carrera los más altos honores profesionales.

Chester CARLSON 1906 - 1968

Físico estadounidense inventor de la fotocopia, proceso de reproducción fotográfica en seco.

En 1934 estaba empleado en el departamento de patentes de una compañía de eléctronica de Nueva York, y se sentía cada vez más frustado por la dificultad de copiar las especificaciones y dibujos de las patentes. Comprendió que se necesitaba una máquina copiadora rápida que no manchase, y pasó varios años estudiando libros técnicos en la biblioteca pública de Nueva York. En 1938 había diseñado una máquina de este tipo, y ee 22 de Octubre, en su laboratorio de Astoria (Nueva York), obtuvo su primera fotocopia de una hoja de papel con el texto: "Astoria, 22-10-38.

Durante los años siguientes unas 20 compañías rechazaron la oportunidad de fábricar la máquina. En 1947, Carlson encontró una firma pequeña - que luego creció hasta convertirse en la gigantesca Xerox Corporation - que patrocinó su invento. Cuando Carlson murió, sus derechos y acciones en la compañía le habían proporcionado unos cincuenta millones de dólares.

John DUNLOP 1840 - 1921

Cirujano veterinario escocés que inventó la primera llanta neumática para bicicleta.

En 1887, Dunlop, que tenía un consultorio en Belfast (Irlanda del Norte), le compró a su hijo John de nueve años un triciclo con llantas de hule macizo. El niño se quejaba de las sacudidas que sufría al circular por las calles mal pavimentadas y, en 1888, su padre le construyó unas llantas con tubos de hule llenos de aire que rodaban suavemente sobre las superficies más desiguales.

En el mismo año, Dunlop patentó su invento, que fue producido comercialmente por una firma de Belfast en 1890. La compañía, en la que Dunloptenía 1.500 acciones, creció hasta convertirse en la Dunlop Rubber Company, y al neumático se debió en gran medida la popularidad del ciclismo. También contribuyó al desarrollo de la industria del automóvil.

Sin que supiese Dunlop, en 1846 un ingeniero escocés, Robert Willian Thomson, había patentado un neumático. Pero Thomson no había desarrollado su invento y laDinlop Company logró que prevaleciesen sus derechos, ya que había introducido y patentado mejoras tales como las cejas y las várvulas.

Benjamin FRANKLIN 1706 - 1790

Estadista estadounidense, invertor del pararrayos y las lentes bifocales.

En 1752 su interés por la elécticidad le condujo a realizar un experimento que pudo haberle costado la vida. Empeñado en demostrar que los rayos eran una fuerza eléctrica, durante una tormenta voló una cometa con la punta de metal y un hilo del que colgaba una llave. Al ver el relámpago, aproximó el puño a la llave y observó las chispas que salían de ella conducidas por el hilo húmedo. La electricidad pasó a través de su cuerpo y de ahí a la tierra.

Más tarde, Franklin instaló postes de metal - o pararrayos - en los tejados de los edificios en Filadelfia, donde vivía. cuando estallaba una tormenta, los postes de metal atraían el rayo, que era conducido sin peligro a tierra por medio de cables. Al principio de la década de 1780, siendo embajador de los Estados Unidos en Francia, a Franklin le molestaba tener que cambiarse de lentes para leer de cerca y ver de lejos. Así fue como inventó las bifocales, cuyas lentes constan de dos secciones montadas en la misma montura: una para ver de cerca y otra de lejos.

En París, en 1783, mientras comtemplaba la primera ascensión del globo de aire caliente de los hemanos Montgoltier, uno de los espectadores le preguntó: "Pero ¿para qué sirve esto?, a lo que Franklin contestó: ¿Para qué sirve un niño recién nacido?".

Como estadista, colaboró en la redacción de la Declaración de Independencia y de la Constitución de los Estados Unidos.

GALILEO GALILEI 1564 - 1642

Matemático, físico y astrónomo italiano, inventor del termómetro.

Galileo estaba interezado en medir la temperatura del aire, y en 1592 construyó el termoscopio - o termómetro de gas - en el que el gas se dilataba cuando estaba caliente y se contraía cuando hacía frío. El instrumento no era muy exacto, en el siglo XVII lo mejoró el físico francés Guillaume Amontons.

Como astrónomo, la creencia de Galileo de que la Tierra y otrosplanetas giraban alrededor del Sol fue interpretada como harejía. Después de ser declarado culpable se retractó.

King Camp GILLETTE 1855 - 1932

Inventor estadounidense y primer fabricante de la maquinilla y la hoja de afeitar.

Un día de 1895, Gillette, que entonces era viajante de ferretería, observó mientras se afeitaba frente al espejo con una navaja barbera convencional que sólo se usaba de hecho una pequeña parte de la hoja abierta. Pensó en lo peligroso que resultaba y en el tiempo que se perdía en afilar la hoja. Entonces se acordó de un consejo que le había dado un antiguo patrón suyo, William Painter, inventor de la corcholata. "¿Por qué no inventas algo que una vez usado se tire?. así el cliente volvería constantemente por más".

Gillette perfeccionó la maquinilla de afeitar de seguridad de doble filo, que patentó en Diciembre de 1901. el invento prontose hizo popular, y a finales de 1906 las ventas se habían disparado a 90.000 maquinillas y 12,5 millones de hojas, haciendo a Gillette rico y famoso.

Blaise PASCAL 1623 - 1662

Matemático, físico y filósofo religioso francés, inventor de una máquina de sumar mecánica.

Pascal tenía sólo diecinueve años cuando construyó una máquina de sumar para ayudar a su padre, que era matemático, en sus cálculos. Patentó el modelo, que funcionaba por medio de ruedas dentadas, pero resultó demasiado caro para producirlo en gran escala.

Fue el ingeniero estadounidense William Burroughs quien fabricaría la primera máquina de sumar comercial en 1892.

...Continuaremos.


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