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Kepler, Johannes


(1571-1630)


Contexto Histórico



Alemania estaba regida por la dinastía de los Habsburgo, los cuales levantaron el imperio prusiano. En ese entonces Maximiliano II estaba en el trono de 1564 a 1576, siendo descendiente de Fernando I.

La situación religiosa se empeoraba más debido a las intolerancias de protestantes y católicos hacia cada uno de ellos; sin embargo, Maximiliano II delimitó la acción protestante para después poner un acuerdo que consolidaba la paz. Tiempo después el sucesor e hijo de Maximiliano II, Rodolfo II (reinó de 1576 a 1612), instaló la capital del imperio en Praga y al mismo tiempo apoyó a los protestantes, por lo que consiguió la antipatía alemana. A la muerte de Rodolfo, le sucedió Matías y a éste su primo Fernando de Estira en 1619. Fernando de Estira fue el pretexto para que los checos se rebelaran e iniciaran la guerra de los Treinta Años, que ocurrió de 1618 a 1648. A consecuencia de esta guerra, Alemania se vio dividida en el área política con impugnaciones del poder del emperador, y en el área religiosa por la aparición del calvinismo, que venía a empeorar la lucha protestante contra la católica. La ubicación de este periodo del tiempo nos marca en el fin del periodo feudalista para dar inicios a la era del absolutismo, el cual se propagó por toda Europa.



Vida


Bajo la nacionalidad alemana, Kepler nació el 27 de diciembre de 1571 en Weil der Stadt en Württemberg, con la peculiaridad de un niño muy enfermizo, pero que sin duda con sus aportaciones marcaría la pauta para el desarrollo de importantes avances científicos de ese tiempo.

Como los recursos económicos de su familia no eran suficientes tuvo que abandonar la escuela para ayudarle a su madre en una fonda, pero en el año de 1588 fue admitido de manera gratuita en el seminario de Adelberg, es por esto que su enfoque lo tuvo hacia los estudios de la carrera de teólogo, incluyendo los estudios de la filosofía, física, matemáticas, lógica y lenguas antiguas. Durante este periodo se vio influenciado por Michael Maestlin, quien le contagió su apasionamiento por las teorías astronómicas de Copérnico, descubriendo su vocación de astrónomo. En 1594 se le ofreció una cátedra de matemáticas en Graz, Austria, donde se mostró partidario de una representación de las órbitas de los planetas mediante la secuencia de poliedros regulares con base en esferas intermedias, hasta ese entonces había cinco planetas conocidos. Fue expulsado de Graz en el año de 1600 debido a las persecuciones religiosas, por lo que huyó a Praga donde se refugió con su maestro y amigo del emperador Rodolfo II, Tycho Brache, pero a la muerte de éste ocupó la posición de matemático y astrónomo imperial que Tycho había dejado vacante. Para el año de 1619 se convirtió en el astrónomo oficial del emperador Matías convirtiéndose en el matemático de la alta Austria.

En cuanto a su vida personal se sabe que su primera esposa murió de locura en 1611, habiéndole dado cinco hijos. Se casó nuevamente y con su segunda esposa tuvo siete hijos, Kepler murió después que todos ellos. La madre de Kepler, de carácter colérico, fue acusada de brujería y encerrada, dejando malos recuerdos de una infancia tormentosa que vivió Kepler.

Murió el 15 de noviembre de 1630 en Regensburg.



Obras



Kepler revolucionó el campo de la astronomía, por eso encontramos una amplia variedad de obras: Prodromus dissertationum cosmographicarum continens mysterium cosmographicum (aquí se mostraba de acuerdo con la representación planetaria con poliedros; 1596), Ad Vitellionem paraliponema, quibus astronomiae pars optica traditur (1604), Astronomía nova (enuncia sus dos primera leyes; 1605), Ephemerides novae motuum coelestium (1616), Harmonices, Mundi, Libri (enunciando su tercera ley; 1619), De cometis libelli III (1620), Epitome Astronomiae Copernicanae (1621), Tabulae Rudolphinae (en esta obra corrige el error de los cinco grados diez segundos de la actual posición planetaria; 1627), Opus Posthumum de astronomia sublunari (editado después de su muerte; 1634).

Todas las obras de Kepler las podemos encontrar en la edición Obras Completas de Kepler, hecha por Christian Frisch en 1872.



Aportaciones al cálculo



La vocación de Kepler fue puramente astronómica, por esto no decimos que haya tenido una aportación específica al cálculo, sino que estableció sin saber algunas de las bases para desarrollar esa área matemática. Fueron de vital importancia sus tres leyes que a continuación se enuncian:

Como podemos ver, estos estudios pueden sentar algunos de los principios de la geometría analítica de Descartes , que es uno de los pilares del cálculo. Del mismo modo Kepler desarrolló un sistema matemático infinitesimal precursor del cálculo.



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