Site hosted by Angelfire.com: Build your free website today!

Xandra ja Jackson Calbourn

Xandra Roman Calbourn oli 18-vuotias kun hän sai kuulla järjestetystä avioliitosta hänen ja Idän kuninkaan Derek Lionsoulin nuoremman pojan Jackson Nikolai Lionsoulin välillä. Jo vuoden ajan Xandralla oli ollut suhde yhteen Calbournen linnan henkivartijoista, suhde oltiin onnistuttu pitämään niin salassa, ettei siitä parin lisäksi tiennyt kuin muutama hyvin läheinen ystävä. Xandra oli nuoren tytön intohimolla rakastunut tuohon henkivartijaan, eikä tahtonut ventovieraan miehen, olkoonkin sitten itsensä Idän kuninkaan poika, vaimoksi. Niinpä kesäisenä iltana Xandra pakeni tuon henkivartijan kanssa vuorten yli Calbournesta. Kaikkialla luultiin Xandran paenneen yksin, koska kukaan ei ollut tiennyt tytön suhteesta, joten kaikki olivat varmoja, että Xandra oli menehtynyt vuorille. Xandraan palavasti rakastunut nuori prinssi Jackson matkusti heti Calbourneen kuultuaan kihlattunsa katoamisesta, hän itse etsi Xandraa vuorilta yötä päivää – ilman tulosta. Xandra ja nuori henkivartija Damon onnistuivat pääsemään vuorten ylitse Lännen kuningaskuntiin, he päättivät jäädä pieneen vuoristokylään asumaan ainakin siksi aikaa kunnes häly Kreivittären katoamisesta hälvenisi. Mutta vain muutamaa kuukautta myöhemmin vuoripeikot hyökkäsivät kylään ja Damon menehtyi taisteluissa. Xandra oli kauhuissaan huomatessaan olevansa raskaana, yksin, ilman rahaa tai paikkaa mihin mennä. Turvatakseen syntymättömän lapsensa tulevaisuuden Xandra nieli ylpeytensä ja palasi Calbourneen. Kunnian miehenä Xandran isä Mathew McRayers antoi Jacksonille mahdollisuuden purkaa kihlauksen, mutta Jackson oli niin rakastunut kuvan kauniiseen kreivittäreen, ollut siitä hetkestä saakka, kun oli tämän vuosia sitten ensi kertaa nähnyt, että kieltäytyi tahraamasta tämän mainetta. Niinpä uudenvuodenjuhlan aikaan vuonna 1676 Xandra Calbourn ja Jackson Lionsoul vihittiin. Kolme kuukautta myöhemmin Xandra synnytti tyttärensä, joka nimettiin Cerineksi. Tytön syntyperästä ei oltu annettu mitään virallisia tietoja, mutta toki maailmalla kuiskittiin kun vasta vihitty vaimo saa lapsen, ennen kuin sovelias aika avioliiton solmimisesta oli kulunut ja kun otettiin vielä huomioon se kuinka nuori Kreivitär oli mystisesti kadonnut ennen avioliittoaan... Virallisia tietoja ei kuitenkaan Calbournen hovista kuulunut. Cerinen ollessa vasta muutaman kuukauden ikäinen Xandra oli lapsensa kanssa vierailulla Idässä esittelemässä lastaan ”isoisällä”, itselleen Idän kuninkaalle. Paluu matkalla heitä kuljettanut laiva joutui myrskyyn ja upposi Itäisen meren aaltoihin aivan Eastboundin lähistöllä. Xandra selviytyi kuin ihmeen kaupalla haaksirikosta ja paiskautui rantaan, jonkun matkan päässä kaupungista, mutta hänen ei ollut onnistunut pelastaa tytärtään. Surun murtama Xandra makasi itkien hiekalla, tahtomatta pelastua, kunnes pikkulapsen itku havahdutti hänet. Hiekalla makasi muutaman kuukauden ikäinen tyttölapsi, oli selvää, ettei lapsi ollut hänen, mutta yhdennäköisyyttä oli. Tunne joka pakotti Xandran nousemaan ja kävelemään lapsen luokse oli niin pakottava, ettei sitä kyennyt vastustamaan. Vielä vuosiakaan myöhemmin Xandra ei kyennyt selittämään, mikä oli se voima joka pakotti hänet nostamaan lapsen maasta ja viemään sen mukanaan, valehdellen kaikille, että tuo lapsi oli hänen omansa. Palattuaan takaisin kotiinsa Calbourneen Xandra huomasi lapsessaan jotain, tytön rinnassa oli tatuointia muistuttava kaunis kuviointi. Xandra muisti lapsuutensa tarinoista, että velhojen ihoon oli usein tatuoitu merkki, joka symboloi lapsen olemusta. Xandra ymmärsi, että oli mahdollista, että tällä lapsella oli kykyjä, joita sillä ei voisi olla jos sitä pidettäisiin hänen ja Jacksonin tyttärenä. Tuolloin Xandra kehitti tarinan Itäisten vuorten velhosta, joka oli pelastanut hänet vuorilta ja vienyt mukaansa ja joka oli hänen lapsensa isä. Tuo tarina levisi kulo valkean tavoin ympäri Itää, tosin kaikki eivät koskaan hyväksyneet selitystä siitä, että kukaan muu kuin Jackson olisi Xandran tyttären isä. Heihin lukeutui Idän kuningas Derek, monet tahot sanoivat Derekin viisaana miehenä toki tienneen, ettei Cerine ollut hänen biologinen pojantyttärensä, mutta väittäneen niin taatakseen sekä poikansa, että Cerinen arvostuksen Idässä ja muualla maailmassa. Huolimatta siitä, etteivät Xandra ja Jackson olleet Cerinen biologisia vanhempia he rakastivat lastaan aivan kuin omaansa. Cerinestä kasvatettiin lapsesta saakka tulevaa hallitsijaa Calbournelle, eikä hänen asemastaan koskaan edes kiistelty. Monimutkaisemmaksi tilanne olisi saattanut muuttua jos Xandra olisi synnyttänyt Jacksonille puhdasverisen perijän. Mutta niin ei koskaan tapahtunut, Cerinen ollessa viiden ikäinen Xandra sairastui keuhkokuumeeseen, jo useita kuukausia Xandra oli ollut heikossa kunnossa ja kuukauden tämä jaksoi vielä taistella sairauttaan vastaan, mutta menehtyi lopulta. Kuollessaan Xandra oli viidennellä kuulla raskaana. Juuri ennen kuolemaansa Xandra oli pyytänyt miehensä luokseen ja kertonut tälle kaiken, koko totuuden Cerinestä ja itsestään. Xandran menehdyttyä Jackson vaipui epätoivoon, kukaan ei kai koskaan ollut ymmärtänyt kuinka paljon tämä oli vaimoaan rakastanut ja kuinka suuria uhrauksia tehnyt tämän puolesta. Jackson ei kai koskaan toipunut vaimonsa kuolemasta, mutta toteutti vaimonsa viimeisen pyynnön niin hyvin kuin pystyi. Hän kasvatti Cerinen omana lapsenaan ja koska Jackson tiesi, ettei koskaan enää voisi mennä uusiin naimisiin, tulisi Cerine jonain päivänä nousemaan Calbournen hallitsijaksi. Jo vaimonsa eläessä Jackson oli oppinut rakastamaan Cerineä kuin omaa lastaan ja nyt tuo pieni tyttö oli hänen ainoa muistonsa naisesta jota hän oli rakastanut enemmän kuin mitään muuta tässä maailmassa. Vaikka Jackson vanhetessaan erakoitui ja jätti Calbournen hallinnon yhä enemmän neuvoston käsiin ei hän koskaan laiminlyönyt tytärtään tai epäröinyt täyttää tämän toiveita, ehkä Jackson rakasti tytärtään jopa liikaa. Cerinen mentyä naimisiin 21-vuoden iässä Jackson sairastui ja viimein menehtyi muutama kuukausi myöhemmin 16 vuotta vaimonsa kuoleman jälkeen. Jackson ja Xandra olivat ainoat vanhemmat, jotka Cerine sanan varsinaisessa merkityksessä koskaan oppi tuntemaan. Äitinsä Cerine menetti vain viiden vuoden ikäisenä, mutta silti Xandra oli Cerinelle äiti enemmän kuin Cerenia ikinä, vaikka Cerine myöhemmin oppi tuntemaan hänetkin. Jackson kasvatti Cerinen ja rakasti tätä ehdoitta ja hyvin suuri osa sitä mitä Cerine on nyt on Jacksonin ansiota.