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How many European Indianists are there? A further question would be, how many were closet Winnetous when they were younger? Still closet Winnetous?   How many young people were introduced to Karl May and Winnetou in Germany during the turn of the 19th-2oth centuries?
Fenimore Cooper's classic "Last of the Mohicans" created unforgettable characters even if the historical details were somewhat sketchy.

Tramping was a term used to describe people in Czechoslovaquia who wanted to live a simple camping weekend life away from city life. Tramping began as a way to live without the usual city necessities-running water and electricity and a warm bed. These tramps merely wanted to camp out in tents under the stars in the forest. Eventually, some of these people decided to make their own tipis to add a practical solution to accomodating more people and having an open fire for cooking and keeping warm.

With the tipi and tramping the next generation of younger people began to emulate Indian lifestyle as far as camping was concerned.

Museums and translations for literature, early film, became source of information for imitating   the making of objects-arts and crafts and clothing- singing and dancing, ceremonies and rituals. Even the boy scouts in European countries are trying to imitate sweatlodge rituals and ceremonies. Catlin's drawing which depicts a solo piercing by tying a rope to a young flexible tree and skeweres to the chest is being imitated in Europe!

From some quiet tramping has evolved  from  playing Winnetou to wanting to be Winnetou, to be something the European CANNOT  be, an indigenous native person. No more can I be a German nor can I be a Russian or a Japanese... And I don't want to be!

What have the European lost when they can't identify with who they are? This is not a judgement: if I dress up like a Bavarian does that make me German?

It is true all cultures have something to offer one another. World language is becoming more and more universal because of the Internet. Music is bringing uniqueness together, but there still remains a uniqueness, e.g., between what is African, Australian or Native American jazz.

You Winnetous have fooled yourselves into believing you are more than what you are.

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Photo courtesy of 'Die Indianer Magazine 1992-Rolf Günther

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Photo courtesy Bartec Stanz 1991

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Combien y-at-il d'Indianistes en Europe? Ou plutôt, combien d'entre eux étaient des Winnetous en puissance lorsqu'ils étaient jeunes, ou le sont encore? Combien de jeunes ont été influencés par Kark May et Winnetou au tournant du 20 siècle? Le classique "Dernier des Mohicans" de Fenimore Cooper a créé des personnages inoubliables, même si les détails historiques laissaient à désirer.

Le "tramping" était un terme utilisé pour décrire des gens en Tchécoslovaquie, qui avaient choisi de vivre une vie de camping simple loin de la ville, sans les commodités citadines habituelles- eau chaude, électricité et un bon lit comfortable.

Les tramps ne demandaient qu'à camper dans la forêt, sous les étoiles, avant de commencer à construire leurs propres tipis qui permettaient de loger davantage de personnes et de disposer d'un feu ouvert pour la cuisine et le chauffage. A partir de là, une nouvelle génération commença à imiter le style de vie des Indiens d'Amérique.

Les musées, les traductions de livres et de films devinrent autant de sources d'inspiration pour la fabrication d'objets- artisanat et outillage, habits- pour les chants et dances, les rituels et les cérémonies. Même les boyscouts dans les pays Européens cherchent à imiter les rites de la hutte de sudation. Un dessin de Catlin décrivant le perçage en solitaire avec une corde attachée à un jeune arbre flexible et des crochets dans la poitrine, est imité en Europe!

C'est ainsi que pour certains, le simple "tramping" où on jouait à Winnetou s'est transformé en désir de devenir Winnetou, de devenir quelqu'un qu'un Européen ne PEUT pas être: un indigène d'Amérique. Je ne peux pas davantage devenir Allemand- ou Russe ou Japonais. Et je ne le voudrais pas!

Qu'est-ce que les Européens ont perdu à force de ne pas pouvoir s'identifier à ce qu'ils sont réellement? Je ne les juge pas. Mais si je m'habille en bavarois, je ne deviens pas Allemand pour autant!

Il est vrai que chaque culture à quelque chose à offrir aux autres. Le langage du monde devient de plus en plus universel grâce à internet. la musique aplanit les différences, mais certaines différences demeurent, par exemple le caractère unique du jazz, Africain, Australien ou Amérindien.

Vous les Winnetous essayez de vous   convaincre vous-mêmes d'être quelque chose de plus que ce que vous êtes.

And you Native leaders who come to Europe to convince Europeans they were an Indian in their former lives and in their hearts. I ask you:"Why weren't these wannabes Abraham Lincoln? Mark Twain? Ghandi? or Betty Boop? - Why were the wannabes Geronimo? Sitting Bull? Winnetou? Pocahontas? If you tell someone what they want to hear long enough   they will believe you.

Will the real Winnetou please stand up?

In America we have probably more Winnetous than Europe. Some days it's a good day to die. Some days, it's a good day to be indigenous. Quick, someone hand me my plastic "Lone Ranger" pistol with the red plastic silver bullets. I really was the "Lone Ranger" in my former life!

Et vous les chefs Indiens qui venez en Europe pour convaincre les Européens qu'ils étaient des Indiens dans leur vie précédente et dans leurs coeurs,  je vous demande: pourquoi ces imitateurs n'étaient-ils pas Abraham Lincoln? Mark Twain? Ghandi? ou Betty Boop? Pourquoi étaient-ils Geronimo? Sitting Bull? Winnetou? Pocahontas? Répétez à quelqu'un ce qu'il veut entendre pendant assez longtemps, et il finira par le croire.

Que le vrai Winnetou veuille bien se lever!

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Photo copyright 1998 SkyHawkFireHeart

En Amérique, nous avons probablement plus d'imitateurs qu'en Europe. Quelque fois c'est un bon jour pour mourir, quelque fois c'est un bon jour pour être indigène. Vite, que quelqu'un me passe mon pistolet plastique du "Ranger Solitaire" et mes balles d'argent en plastique rouge. Moi, dans ma vie précédente, j'étais le "Ranger Solitaire!"

Transporter Pad

 

 

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