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pagina bilingue- ingles y castellano-paciencia!

Historia Antigua de los Hominidos en el planeta Tierra.

Ancient History of the Hominids on planet Earth.

Bilingual page, pagina Bilingue (Castellano, Ingles.)

Por Alfredo Juillet F.

año 2000. Chile.


Los agiles Bosquimanos de Sud Africa ,considerados por aquellos que los descubrieron y estudiaron como en el mas bajo nivel del desarrollo humano, eran en un respecto superiores a muchas otras razas de la humanidad.Podian dibujar excelentemente .En un comienzo nadie creia que ellos poseian este talento, para enanos viviendo en las grietas de las rocas y horadando monticulos de termitas para alimentarse de huevos y larvas, hormigas ,langostas y miel silvestre ...personas a las que dificilmente se les creeria capaces de tener impulsos artisticos.


agile little Buschmen of South Africa ,considered

by those who first discovered and studied them to

belong to the lowest stage of human development,

were in one respect superior to many other races

of mankind. They could draw excellently. At first

no one could believe that they possessed this

talent, for dwarfs living in the crevices of

rocks and hollowed out termite hills and feeding

on the eggs of ants, locusts, and wild honey are

not usually expected to show artistic impulses.</strong></font></li>

<li><font color="#004080" size="2" face="Arial"><strong>From



La antigua idea de la historia en los tiempos de Darwin, con respecto a que nuestros bestiales antepasados eran barbaros e inmorales y que solo gradualmente habian trabajado a si mismos hasta llegar a altos niveles eticos, es una ilusion encantadora, un cuento de hadas. Hoy en dia pensamos bastante diferente sobre ese aspecto. No veo como en nuestros dias un hombre pueda mirar a un mono en el rostro y declarar una clase de relacion con ellos basandose en su comportamiento; escribio el antropologo Ernesto Hooton.

The old idea of history in Darwin´s time,

according to which our beastlike forefathers had

been barbarous and immoral and only gradually

worked themselves up to a high ethical level, is

a charming illusion, a fairy tale. Today we think

quite differently on the subject.&quot;I do not

see how nowadays any man can look a monkey in the

face and claim any sort of relationship to it on

the ground of his behaviour.&quot;, wrote the

anthropologist Earnest Hooton some years ago with

remarkable candor.&quot;Any decent monkey would

repudiate the suggestion of a common ancestral

kinship with mankind.&quot;</li>

Esta es la amarga verdad.

<li>This is the bitter truth.

Cuando las celulas grises de la porcion superior en los cerebros de los primates erectos comenzaron a multiplicarse y sus habiles manos comenzaron a esgrimir el leño, la humanidad entro en una ruta peligrosa. Estaba bordeada no solo por desafios intelectuales, descubrimientos, invenciones, y servicios a la civilizacion, sino que tambien por desatinos y actos criminales y violentos. La mentalidad dividida del animal maestro hizole una criatura que lleva el cielo y el infierno juntos en su pecho.

As the gray cells of

the upper portion of the brains of the erect

primates multiplied and their clever hands began

to wield the stick , humanity entered upon a

dangerous road. It was bordered not only by

intelectual feats, discoveries, inventions, and

services to civilization but also by intellectual

misdeeds and violent and criminal acts.The split

mentality of the master animal made it a creature

that bore both heaven and hell within its breast.</li>








PaleoAnthropology - A Short Journey through TimeFood, its gathering and eating has influenced an animal's evolution (Reader, 1988). Primate species that eat higher-quality, more widely dispersed foods, generally have a larger brain. Brain enlargement probably arose in response to changes in foods. This trend toward larger brain size is a primate characteristic. Two features that separate a human from an ape are the teeth and large brain volume. All apes have large canines.

Paleoantropologia.- Un corto viaje a traves de la comida-tiempo, su cosecha y comidas ha influenciado grandemente la evolucion animal. Las especies de primates que comen de mejor calidad comidas mas ampliamente dispersadas, generalmente tienen cerebros mayores. El aumento del cerebro probablemente nace en respuesta a cambios en la comida. Este sendero hacia un tamaño de cerebro mayor es una caracteristica primate. Dos caracteristicas que separan a un humano de un simio son los dientes y un volumen mas grande de cerebro.Todos los simios tienen largos caninos (colmillos).

The largest known brain volume of the gorilla is 650 cc, and the smallest known in humans are 855 cubic centimetres. Brain volumes of Australopithecus, the most primitive human ancestor identified, ranges from 435 to 650 cc (other say 413 to 530 cc), well within the gorilla and chimpanzee range. Scientists include species within the Genus "Homo" and thus as ancestors of humanity on this basis. The "cerebral Rubicon" proposed is a cranial volume of 750 cc. Fossils called Java Man (850 cc) and Peking (915 to 1225 cc) are both included within the genus Homo. Homo habilis, the first species of our genus, had a brain volume of between 600 and 800 cubic centimetres (Wilson, 1992).

La capacidad mayor conocida en un gorila es de 650 cc.,y la mas pequeña en un humano es de 855 cc. Los volumenes cerebrales de los Autralopitecos ,el ancestro humano mas primitivo identificado, varia entre 435 y 650 cc. (otros dicen 413 a 530 cc.),bien dentro de los rangos de gorilas y chimpances. Los cientificos incluyen el genero Homo y asi a los ancestros de la humanidad con esta base. El "Rubicon cerebral" propuesto es un volumen craneal de 750 cc.

Los fosiles llamados Hombre de Java (850 cc.) y Pekin (915 a 1225 cc) estan ambos incluidos dentro del genero Homo. El Homo Habilis, la primera especia de nuestro genero, tuvo un volumen cerebral entre 600 y 800 cc. (Wilson, 1992).


Our upright method of walking evolved before significant brain enlargement occurred. In north-eastern Tanzania, at Laetoli is the oldest evidence of a bipedal (upright walking) hominid. These human-like footprints are found with guinea fowl and other bird prints, antelope and gazelle, giraffe, elephant, rhinoceros, pig, hyena, baboon, carnivores, hares, and three-toed horse. Dated at 3.5 to 3.6 million years old, the prints are preserved in a volcanic ash bed (Reader, 1988).

Nuestro metodo de caminar erguido evoluciono antes que el significativo aumento cerebral ocurriera. En Tanzania nor-este , en Laetoli, esta la mas antigua evidencia de un hominido bipedal (caminante erguido). Estas huellas humanoides fueron halladas junto a pajaros ,antilopes y gazelas, girafa, elefante, rinoceronte, cerdo, hiena, babuino, carnivoros, liebres, y caballos de tres dedos. Datados en antiguedad de 3.5 a 3.6 millones de años, estas huellas han sido preservadas en lechos de cenizas volcanicas .


This is 1.6 million years before the oldest known tool use by early hominids! Some trails are 50 metres long and are entirely human, with a well developed arch to the foot! This creature's big toe appeared quite long, resembling the mobile toe of the chimpanzee, but the absence of any hand marks showed that the creature walked upright. Its stride suggests that the larger individual stood at 140 centimetres and the smaller at 120 centimetres. Some foot bones of such a creature have been found in South Africa (Sterkfontein caves). This creature's had an ankle bone adapted for upright walking and is almost identical to the ankle bone of a modern human. The big toe angles away from the foot and the joints suggesting that it was highly mobile (Tobias, 1995). Scientists place these with Australopithecus (the "southern ape"), a hominid that lived in East and South Africa between 4.4 and 1.4 million years ago ("1.4 to 4 lines ago") (Avers, 1989). Sterkfontein would have been a steamy tropical jungle at the time the "Little Foot" entered Southern Africa.

Esto es 1.6 millones de años antes de la mas antigua herramienta hallada que haya sido usada por hominidos! Algunas huellas tienen 50 metros de largo y son enteramente humanas, con un bien desarrollado arco en el pie! Esta criatura de largos dedos pulgares largos, semejantes al dedo movil de los chimpances, pero la ausencia de marcas de manos muestra que la creatura caminaba erguida. Su paso demuestra que el individuo mayor tenia 140 cm. de estatura y la mas pequeña 120 cm. Algunos huesos de pies de las tales creaturas han sido halladas en Sudafrica (cavernas de Sterkfontein).Esta creatura tenia un hueso de cadera adaptado para caminar erguido y es casi identico al hueso de cadera del hombre moderno. El dedo pulgar tenia un angulo que lo separaba del pie, y las articulaciones sugiere que era movil en mayor grado ( Tobias, 1995). Los cientificos situan estos junto a los Australopitecos (simios del sur), un hominido que vivio en Africa del Este y del Sur, entre 4.4 y 1.4 millones de años atras ("1.4 a 4 lineas atras) (Avers,1989). Sterkfontein habria sido una jungla tropical humeda en el tiempo en que los "Pequeños pies" entraron en Africa sudeste.

A few fossil fragments from Kenya are between 5.5 and 4.5 million years old, but these are sparse (Bilsborough, 1992). Remains of a creature in Ethiopia (Middle Awash/Aramis), dated as 4.4 million years old and later called Ardipithecus ramidus are probably ancestral to Australopithecus afarensis and subsequently the long line leading to humanity (and so the oldest hominid found to date).

Pocos fragmentos fosiles desde Kenya estan entre 5.5 y 4.5 millones de años de antiguedad, pero estos estan esparcidos. Restos de una creatura en Etiopia datada en 4.4 millones de años de antiguedad y posteriormente llamada Ardipithecus Ramidus son probablemente ancestrales al Australopiteco Afarensis y subsecuentemente a la larga linea que lleva a la humanidad (y asi al mas antiguo hominido hallado a la fecha).

Tim White of Berkeley, the anatomist working on the 50 individuals found to date, says, "Ramidus is the first species this side of our common ancestor with chimpanzees." Its similarities to chimpanzees includes the thinner tooth enamel and smaller molars of a fruit and vegetable eater. Sparse remains of another species, Australopithecus anamensis, have been found at Kanapoi and Allia Bay on the East African Rift System. This species is about 4.2 to 3.9 million years old (making it the oldest Australopithecine yet found) and was a bipedal ape and possible ancestor to A. afarensis (Gore, 1997).

Tim White de Berkeley, el anatomista trabajando en los 50 individuos hallados a la fecha, dice:" Ramidus es la primera especie a este lado de nuestro comun ancestro con los chimpances". Sus similitudes a los chimpanzes incluyen las muelas mas delgadas, esmalte protector y pequeños molares correspondientes a un comedor de fruta y verduras. Algunos restos de otras especies, Australopitecus Anamensis, han sido hallados en Kanapoi y Allia Bay en el Sistema del Rift de Africa del Este. Estas especies tienen cerca de 4.2 a 3.9 millones de años de antiguedad (haciendolo el mas antiguo Australopitecino hallado hasta hoy) y era un simio bipedo y posible ancestro del A. Afarensis.



About six million years ago there were no bipedal creatures resembling humanity. The earth was rich with diverse life forms, all subject to and shaped by natural forces and not the slightest signs of the intelligence and creativity that typifies humanity. Planet earth flourished without humanities' interfering nature as it had for billions of years.

Cerca de 6 millones de años atras no habian creaturas bipedas semejantes a la humanidad. La tierra era rica en formas de vida diversas, todas sujetas y conformadas a las fuerzas naturales y sin la menor traza de inteligencia y creatividad que tipifica la humanidad. El planeta Tierra florecia sin una humanidad interfiriendo con la naturaleza tal como venia pasando desde hacia billones de años.



Australopithecus was a bipedal ape with a small brain (450 cubic centimetres) (Washburn, 1978), and had massive, thickly enameled molar teeth adapted to a diet of tough plant material. Its chest is funnel-shaped, with long arms and short legs as in apes.

Australopitecos eran simios bipedos con un pequeño cerebro (450 c.c.) y tenian molares gruesos con mucho esmalte adaptados para una dieta de plantas duras. Su pecho era con forma de tonel, con largos brazos y cortas piernas tal como en los simios.


BIPEDALISM arose before the evolution of intelligence or large brain volumes associated with humans, a proposal that Haeckel presented in the 1860's (Reader, 1988). They may have not walked in the human manner but loped along similar to a chimpanzee.

Bipedalismo nace antes de la evolucion de la inteligencia o grandes volumenes de cerebro, asociado con humanos, una teoria que Haeckel presento en los 1860.

Pueden no haber andado como los humanos sino que encorvados como los chimpances.

A naturally upright stance is further confirmed by foramen magnum and occipital condyles being set far forward and the neck muscles attach low down on the back. There is also a prominent mastoid process, necessary for balance in upright walking. Bones of the inner ear of Australopithecus resemble those of the chimpanzees and gorillas more than humans, suggesting that either, these creatures were very early on the path of bipedalism or were not fully bipedal.Only in Homo erectus is the inner ear structure the same as in modern humans, showing that the creature definitely walked and ran exclusively on two feet (Horgan, 1994).

Una forma erguida natural es posteriormente confirmada por el foramen magnum y los condilos occipitales que estan ubicados bastante hacia adelante y los musculos del cuello unidos bastante abajo en la espalda. Tambien hay un proceso mastoide prominente, necesario para balancear el andar erguido. Los huesos del oido interno de los Australopitecos semejase a aquellos de los chimpances y gorilas mas que a los humanos, sugiriendo que ya sea que aquellos seres no eran totalmente bipedos o iban camino a ser bipedos.

Solo el Homo Erectus tiene la estructura del oido interno igual a los de los modernos humanos, demostrando que la creatura definitivamente caminaba y corria exclusivamente en dos pies.


Australopithecus africanus lived in association with many African mammals. To the East of the Great Rift Valley is found the most ancient fossils of this species. This ape did not use fire or tools. Palaeontologists attribute tools found with fossil remains of Australopithecus sp. to Homo habilis and the earliest tools known to date are about two million years old. Australopithecines were about 1.5 metres tall (Wilson, 1992) and lived near rivers, streams and lakes in highland areas periodically inundated with volcanic ash from nearby eruptions. Fossil remains of crocodiles, flamingos, and Tilapia are commonly found with these hominid fossils. Environmental conditions fluctuated between wet and dry during this period. Evidence for this is from fossil pollen of vegetation that was present, the animal life found in each level and the wind-blown, or water-borne materials.

Yves Coppens, a palaeontologist, did some important detective work on the site of our origins. His proposal is founded strongly upon geology, molecular biochemistry (molecular biology), palaeontology and ecology. His is the type of reasoning that emerges once we accept that we are evolved animals. Molecular biologists have established that humanity is closely related to the chimpanzee and that lines such as the Orangutan are very distantly related to humanity. With palaeontologists, they came to a "prehistoric compromise", agreeing that the lineage leading to humanity separated from the chimpanzee lineage seven and a half million years ago.

An objection was that if Pan, the chimpanzee was our ancestor, why were no such fossils found with Australopithecus in eastern Africa. Hominid fossils (family Hominidae) as old as seven or eight million years have been found in Ethiopia, Kenya and Tanzania, but no chimpanzee or gorilla ancestors (family Panidae) occur in the same area. Molecular biology, biochemistry and cytogenetics all show that humans and chimpanzees evolved from a common ancestor. A solution to this puzzle came from vertebrate distribution maps and geological history. Africa's Rift Valley runs from north to south. Vegetation and climate differ dramatically on each side of this rift. To the west are woods and forest where chimpanzees are found and to the east are grasslands where only hominid fossils are found.

The hominid and chimpanzee ancestor lived in a homogeneous biogeographical province, a massive lush forest in central Africa. Roughly twenty million years ago, the Rift valley started to divide equatorial Africa due to east-west stresses in the tectonic plates (Maslin, 1994). According to geophysicists, this tectonic activity created the 2000 metre high Kenyan and Ethiopian domes. Rainfall patterns began to alter and rainforest, woodlands, shrub and grasslands developed in close association. As the rift subsided into a large valley, a process evolving over ten million years, the Eden of this ancestral species split into two. This new geological structure was a natural barrier that altered the weather patterns, with the west remaining humid and moist. Eastern Africa became organised into a seasonal monsoon and according to palaeoclimatologists, progressively drier. Within the unchanged western forests and woodlands the chimpanzee evolved from this common ancestor. On the east the change in climate subjected this ancestor to different selective pressures and a more drastic change in this creature's habitat and niche. Forest gave way to open savannah. Palaeontologists note a change of species to what they call Ethiopian fauna, eight to ten million years ago. This was accompanied by a decline in the number of ape species from more than 20.

Along the African Rift System, which runs from the Red Sea in the north to Lake Malawi in the South a diverse habitat evolved, with ponds, small streams, woodlands, savannah plains, and rocky valleys. Along this valley and extending down to Sterkfontein and Taung in Southern Africa, are the many fossil sites for the Australopithecines and early Homo species. Natural selection driven by climatic and vegetation changes favoured a less arboreal way of life, suited to the bipedal savannah ape, Australopithecus. As food was more dispersed bipedal apes could forage more successfully. As with much species formation, the genetic divergence of our ancestor from the line leading to the chimpanzee, arose through geographic isolation caused by the formation of the Great Rift Valley.

Today scientists recognise three main species of Australopithecines. A. robustus, is a heavily built creature, represented by specimens from southern and east Africa and existed 2.2 to 1.2 (a narrower 1.9 to 1.5 Mya by other estimates (Lemonick & Dorfman, 1999)) million years ago. A. africanus, the 'gracile' species represented by the Taung specimen, lived 2.3 to 3 (or a wider 3.5 to 2) million years ago and A. afarensis, (e.g. "Lucy:) also a fine boned species, existing about 2.9 to 3.6 Mya (Lemonick & Dorfman, 1999) and is represented by fossils found in Tanzania and Ethiopia (A. aethiopicus). Sometimes they include another species A. boisei in the classification, of which fossils dated at 1.6 to 2.5 million years (1.4 to 2.3 mya by other estimates (Lemonick & Dorfman, 1999)) old have been found, but others say A. boisei is the same species as A. robustus (1.5 to 1.9 mya). A few people add other species, such as A. aethiopicus, (2.3 to 2.8 (or 2.6) Mya) from northern Kenya (usually included within A. boisei, as its ancestor). They have called another fossil group from Chad, the most western distribution of Australopithecines, A. bahrelghazali, (3 to 3.5 Mya) (Gore, 1997) and another Ethiopian species A. garhi (Lemonick & Dorfman, 1999).

Most of the Australopithecine males were between four and five feet tall and the females up to four feet tall. A. robustus, A. aethiopicus and A. boisei had a gorilla-like bony crest down the midline of the skull, serving to anchor the enormous jaw muscles needed to chew their fibrous diet (Wilson, 1992). This feature makes them look very apelike. Wear patterns on the teeth of A. africanus are similar to that of modern primates that eat leaves and fruit (Gore, 1997). They also have very heavy brows making them look far from human. Anatomists group these three together as the genus Paranthropus and consider them an offshoot diverging from the ancestral line leading to humanity (Aiello & Dean, 1990). Scientists have not decided which Paranthropus species is closer to the ancestral human line. P. robustus, from South Africa (Swartkrans and Kromdraai) is the least 'human-looking' species, but has a human pattern of tooth development, while the tooth pattern of the other two species is distinctly apelike. These species, P. boisei (Tanzania, Olduvai gorge) and P. aethiopicus, may represent evolutionary dead ends that separated from the Homo line at sometime.

Fossils of P. boisei dated around 2 to 1.5 million years ago, are found with two species of Homo at Koobi Fora in Kenya. The exact identity of the two Homo species present is uncertain. Some classify them as Homo habilis and Homo rudolfensis (Groves, 1994). They have a larger brain and smaller teeth than Australopithecus and may be a single species (Gore, 1997). As anthropologists refine the study of these fossils, they are creating new species. Paranthropus walkeri is now seen as the link between australopithecines and P. boisei (Groves, 1994) and P. crassidens from Swartkrans.

A. afarensis (Eastern african species) precedes A. africanus (Southern African species) by at least 500,000 years. Scientists say that A. afarensis is probably the ancestor to every hominid fossil ever found. Fossil finds cover a period at least 1,000,000 years (3.8-2.8 Mya), suggesting a very long lived species. They became extinct about three million years ago (Avers, 1989). This species is most likely the ancestor to two divergent lines, A. africanus leading to A. robustus, and then culminating in A. boisei and a route to humanity via H. habilis and H. erectus. The first specimens of the genus Homo, H. rudolfensis, appeared in East Africa between 2.4 and 1.8 million years ago (Lemonick & Dorfman, 1999). Homo erectus fossils have also been found in Algeria, Morocco and South Africa. Remains of Homo erectus and simple stone tools more than a million years old have been found in eastern Java, showing the wide range of this species (Bellwood, 1980). There is evidence that Homo erectus fossils found in Java are very old. One individual may be 1.8 million years old and another 1.66 million years old (Lewin, 1994). This species is also found in China and Indonesia.

Other researchers believe that the human line (called Hominines or of the Genus Homo) diverged about 4 million years ago from the line that evolved into A. afarensis but there is no fossil record to prove this (Parker, 1992) (Avers, 1989). There is however, an increasing amount of circumstantial evidence in support of this view:

[1] Both Australopithecus and Homo sp. are bipedal apes as shown by the central position foramen magnum (the hole at the base of the skull for the spinal column), typical of an upright posture. This unusual feature leads to the two species being grouped together. Australopithecine members had much longer and curved toes (phalanges) and fingers. They also had a cranially orientated shoulder joint and other features of the arms, typical of tree climbers. As well as the foot, and foramen magnum, we see bipedalism in the shape of the pelvis and the angle between the thighbone and the knee (Leakey, 1994).

[2] A. robustus and A. africanus both had teeth different to the apes. Apes have teeth with pointed cusps as adaptations to a diet of soft fruit and other vegetation. The Australopithecines have teeth flattened into grinding surfaces. This suggests a diet different to apes and consisting of tougher foods such as roots, nuts and hard fruits. Furthermore, the Australopithecines did not have canines, as are found in other apes but not the Homo sp. Such dentition brings the classification of the Australopithecines closer to the genus Homo. It is likely that the Australopithecines ate mostly plant matter.

[3] In the genus Homo, the inner ear structure is identical to Homo sapiens sapiens (modern humans), while the Australopithecines' inner ear semicircular canals resemble those of apes.

[4] Australopithecines' pattern of growth and development was apelike while early Homo erectus showed development midway between the ape and modern human (Leakey, 1994). As the brain capacity exceeds 770 cubic centimetres, serious constraints are encountered, as the pelvic opening becomes too small. A solution is found in human children being born earlier and with brains one third the adult size. Apes are born with brains half that of the adult size. This results in human babies being born more helpless.

[5] Australopithecine tooth development with age is apelike, while H. erectus and the Neanderthals followed the human pattern.

[6] Australopithecines have a conical shaped rib cage, similar to apes and tree climbers, not barrel shaped as in humans. Early Homo species must have been physically active, while this is not so with the Australopithecines. A Homo erectus skeleton, called Turkana boy, was tall and would have been powerfully muscled. Australopithecus would not have been able to breathe as we do when running. This places Homo as a runner and Australopithecus as a less active animal. To support this we find that Australopithecines have a typical apelike heavy build for their height, while early Homo species had the more agile build of humans.

[7] With the greater activity of Homo species as compared to the Australopithecines, the blood vessel structure draining the brain of the Homo line is much more conducive to cooling than the Australopithecines. An active animal has to remain cool and dissipate heat and its physiology has to adapt to this.

Bipedalism is a major biological adaptation (Leakey, 1994). The question is whether the fossil record is complete enough and allows enough time for the evolution of the one into the other. Researchers can argue that some of the above features suggest that the Australopithecines are not the direct ancestors of the genus Homo, but that they share a common ancestor. Some say there is too much biological discontinuity for the two creatures to be directly related. Others say that bipedalism requires important changes to the bones, muscle arrangement and limb movement. In the fossil record, the evolution from Australopithecus to Homo illustrates these changes. Any difference, such as that of the inner ear bones, may be an evolutionary vestige of the animal's past. Researchers need more fossils, especially of Homo habilis, to resolve this problem.

As an example of other evolutionary trends that follow through from Australopithecines, we find that there is strong sexual dimorphism in the australopithecines, similar to what exists in gorillas and orangutans today. There is good evidence of large sex differences in A. afarensis (Leutenegger, 1995). This is clearly seen in the jaws, skulls and the thigh bone. A pattern of sexual dimorphism continues through to Homo habilis and Homo erectus, but is reduced in archaic Homo sapiens and Neanderthals. Its reduction in modern humans is due to females getting larger and not males getting smaller. This difference seems to vary with environmental and nutritional conditions. Dutch women of 100 years ago were about 10 centimetres shorter than males. Less that 2 percent of males reached 180 cm then. Today the average Dutchman is 183 cm tall and 14 cm taller than the average woman (Usher, 1996).

We do not have the fossil remains of our ancestors of between 5.5 and 10 million years ago. There is no fossil record for the African apes (Gorilla and Chimpanzee) due to their living in moist tropical forests where decomposition is rapid, preventing fossilization. It follows that there is a limit to how far back in time hominid fossils will be found, as we originated in a similar habitat. Molecular comparison of living primates suggests that the African apes, the Chimpanzee and Gorilla, split from the hominid line between 6 and 8 million years ago (Mya) (Aiella & Dean, 1990).

Robust Australopithecines were vegetarians, with heavy, specialised teeth. Such animals would not have much use for complex tools. This diet doomed them to extinction as the evolutionary pressures of this route forced greater and greater morphological specialisation. We see a trend in the increasingly specialised characteristics of the line, leading to a branch yielding A. africanus about 2.5 million years ago, then to A. robustus and then A. boisei, without selecting for a larger brain and finally becoming extinct. Their facial architecture becomes increasingly bulky through time, selected for greater chewing forces to handle their herbivorous diet. Their adaptive solution to selective pressures was morphological instead of behavioural. Herbivores typically lack the intellectual challenges faced by predators and do not need a cooperative culture.

Fossil evidence such as a perfect knee joint shows that A. afarensis walked upright up to 3.6 million years ago. Bipedalism provides a competitive advantage as it is more energy efficient than quadrupedal locomotion. It also frees the hands for other activities (Chiras, 1994). The footbones of Australopithecines are similar to those of the human foot, but have ape features that persisted with H. habilis. Its foot has long, curved toes, while the forelimbs are proportionally longer than in the genus Homo.

Studies of the mechanics of operation of the skeletal frame, its limits and potential, known as biomechanics have revealed some interesting information. Australopithecus' articular ball of the hip joint exerts about half the pressure on the joint that a human's does, as it is closer to its centre of gravity (view of Australopithecus afrcanus pelvis, compared to human's. )©1 . This is a mechanical advantage, in that the stresses of bipedalism better distribute throughout the pelvis. It permits a smaller ball joint (femoral head) and a longer femoral neck, joining the ball to the femur. Muscles that operate the hip have a more efficient lever arm by this design. The long femoral neck of the Australopithecines may have inhibited walking for any but short periods. It is possible that the evolution of a larger brain and thus the skull of humans put demands upon the structure of the female pelvic opening. Natural selection would have selected for large birth canals. A broadening of the hips (an instinctively attractive feature!) accompanied by the shortening of the femoral neck would allow a larger birth canal and the necessary loss in efficiency of the pelvis from a biomechanical point of view.

A female A. afarensis, "Lucy", (20 years old), with wisdom teeth, stood only 107 to 122 centimetres high. Its teeth showed a mixture of modern and primitive features. As with apes such as the chimpanzee, there is a distinct gap between the canines and incisors, the palate was shallow and the teeth rows were parallel rather than curved. An australopithecine brain is barely larger than that of an ape of similar body size, such as a chimpanzee, yet it walked upright. Even at this early stage the brain structure differed from that of the apes, having a greater cerebral height, and more human-like frontal and temporal lobes. There is also evidence of the Broca's area, a part of the brain necessary for speech.

'Lucy was less than one metre tall and probably weighed 27 to 30 kg, while some males topped 1.5 m and weighed up to 50 kg. This suggests that these creatures displayed sexual dimorphism. (Human males and females differ by an average of 13 cm.) Females appear to have been better at tree climbing while, the males were better at walking - a really odd differentiation. It's curved fingers were part of a creature that still climbed trees as a normal part of its life. Australopithecus' erect bipedalism was probably not as developed, or identical to the perfection shown in Homo sapiens . Its upper torso possessed distinctly arboreal features and its leg's distinctly bipedal as expected from an ape newly on the bipedal road. Another feature that identifies bipedalism is the foramen magnum. This is the opening at the base of the skull through which the spinal cord passes. It is at the far back of the skull in quadrupeds (four-legged-walking) such as dogs, and is more centrally located in bipeds such as humans. In Australopithecus the foramen magnum is not quite central, so this creature may have walked with a stooped posture (Avers, 1989).



Australopithecines did not shape stone tools, but if they used wooden tools such as a stick, no fossil evidence would remain. Our closest living relative, the chimpanzee, uses tools spontaneously, both in the wild and in nature. Wooden tools will not fossilise and chimpanzees do not shape stone tools for use. Chimpanzees use many different tools, such as "dipping" for ants or termites using a stick, using a leaf as a sponge and using a stick as a weapon. Weapon use, shown mostly by males, involved sticks and stones that they flailed, clubbed and threw at other chimpanzees, humans and baboons. In one experiment, a chimpanzee attacked a stuffed leopard, using a stick as a club. It hit the leopard with enough force to break a live leopard's back! (Jolly, 1972). Researchers list 19 habitual patterns of tool-use (McGrew, 1993). More than 34 populations of free-ranging, wild chimpanzees have different repertoires of tool use. These chimpanzees learn by imitation, so that even in the wild there are population differences in tool-using traditions (Gibson, 1993). Technology transfer even occurred, where a chimpanzee moved from one community to another and introduced the use of twigs to catch carpenter ants (Miller, 1995).

Chimpanzees of the Tai Forest are impressive. A mother was observed showing her five-year old child the necessary spatial orientation needed to hammer open a nut (Coula edulis and Panda oleosa and three less common species) with a tool. The juvenile then attempted, copying the mother. To open a nut, a mother chimpanzee carries some nuts to a root, which she uses as an anvil. She places a nut in a depression on the root and hits it with a hammer tool - a wooden club or stone. Wooden sticks are prepared in various ways before use, such as shortening the stick to a suitable length. The harder the nut, the heavier and harder the hammer. Panda oleosa, is the hardest nut, so Chimps transport tools in foraging for this nut (Boesch, 1993). Rare stone tools are more often transported. Chimps remember up to five different tool locations and go to the closest, usually from a distance of at least 100m. Here we see how a specific diet, based on a single tree species, led to unique behavioural adaptations in the chimpanzee.

Mother chimpanzees also gave their child a good hammer. She would leave nuts near the anvil or put the nut on the anvil and leave the tool nearby, so providing an easy incentive for the young animal to try to crack the nut. Active teaching even took place. Panda oleosa nuts are the hardest and most difficult to open. They have three kernels independently embedded in a hard wooden shell. A partly opened nut had to be carefully and skilfully repositioned to get each kernel without smashing them. A young male succeeded in removing one kernel but then incorrectly placed the nut for the attempt to get at the second kernel. The mother quickly picked up the nut, cleaned the anvil, and replaced the nut correctly. The youth then succeeded in opening the second kernel.

In another episode, a young female was having trouble opening nuts with an irregularly shaped tool. She changed her position about 14 times and her grip on the tool about 40 times. She also tried moving the nut to a new position and rotating the nut to hit it on a different position. Having exhausted all the imaginable variables over an eight minute period, her mother, who had been resting, joined her. With the daughter sitting in front, she slowly rotated the hammer to the best grip, taking about one minute to do this and then opened 10 nuts. The daughter ate all the contents and then took the hammer. She then opened four nuts in 15 minutes, so still had difficulties, but always held the hammer in the position shown to her. At each difficulty she whimpered for attention and threw a tantrum after unsuccessfully trying to open the fifth nut for three minutes.

The nut-cracking techniques of this population of chimpanzees take 10 years of practise to master, so such tool-use could only develop where the nutritional rewards are high to compensate for the long period of learning required. This is a long period of trial for a consistent or perceived reward. Nuts can be cracked with the chimpanzees own teeth, but tool use permits individual chimpanzees to process more nuts than they can consume. Mother chimpanzees that master this nut cracking technique, provide the excess, up to 1000 calories per day in nuts, to their young until they reach about eight years of age. This gives the young extra and valuable nutrition and the leisure time to practise and develop their own tool-using skills.

In captivity, chimpanzees also use tools. When researchers hung food in their enclosure, they acted as anthropoid engineers, stacking up crates and using a pole to reach suspended food. Chimps solved the problem without help, using available materials. In this way, chimpanzees are the only nonhuman species in nature to associate and use different tools to solve problems (Mc Grew, 1993). A chimpanzee in the wild became the dominant male through his use of empty kerosene cans that he banged together to intimidate larger males (Miller, 1995).

Human capabilities far outreach this behaviour, but the behaviour in a nonhuman provides credence to the possibility of crude tool use in our most ancient ancestor. This social and technological complex in the chimpanzee provides a window to our most ancient beginnings. Jane Goodall noted a wide complex of chimpanzee behaviour during 35 years of study. This included meat eating, toolmaking, deliberate planning, warfare, cannibalism, the formation of coalitions, consortship, adoption of non related chimps, exploitation of social situations, the use of medicinal plants, and technology transfer (Miller, 1995).

From an evolutionary point of view there is great advantage in obtaining an excess of a highly valuable food resource. Nut cracking provided a net benefit of 3800 calories per day during the nut seasons (Boesch, 1993). A population of chimpanzees could develop in two specific directions. One could rely on its teeth to crack nuts and another on its ability to learn a transmitted skill. Natural selection would act on these two traits - "favouring" tooth jaw muscle development in the one and mental dexterity in the other. Nut cracking behaviour using tools was first reported by American missionaries working in West Africa (only found in Liberia and Ivory coast) in 1843, so there is little chance that humans somehow transmitted this behaviour to the chimpanzees (Hewes, 1993).

Australopithecus's jaws have reduced canines and incisors and large molars and premolars. Their teeth show heavy wear. Its a strong projecting face and long zygomatic arch concentrates chewing power over the cheek teeth. With such a specialised chewing apparatus and large jaw muscles, they probably ate tough seeds or nuts. The tooth wear of the gracile forms is similar to that of fruit eaters. Such a diet would not necessarily select for tool use in this small brained ape but it may have behaved like its chimpanzee relative. This dentition is just as likely to reflect a root eating animal, which would come down from the trees to dig for roots in the soil. Sand on the roots eaten would explain some of the tooth chipping found in robustus. Researchers have established that thin-enameled cheek teeth and large canines are adaptations to the slicing and chewing of soft plant foods. Such foods would be common in the tropical forests, but not the domain of Australopithecus. Heavy chewing is required to crush and grind tough plant foods. As an adaptation to this diet, large, thick-enameled molars and reduced canines evolve. Ramipithecines and hominids have such dentition and lived in nonforest habitats providing such food, but the former is not the direct ancestor of the latter.

At the threat of danger Australopithecus could flee to the trees to escape as it had no other form of defence, being slow running and lacking a biting defense or claws. It may have used some type of stick as a pick to dig in the soil for carbohydrate rich roots. Australopithecine hands do not suit digging, but would serve for tool manipulation as in chimpanzees. Its long arms and stooped posture would have suited this mode of life. It may have even been nocturnal, foraging at night and retreating to tree roosts to eat its pickings during the day. As the search for food was spent on the ground and trees were only used as a refuge, it is not difficult to imagine the evolution of a flat footed upright walking creature that migrated long distances to get its food and had long powerful arms to haul itself up into trees in times of flight. The difference between this creature and the baboon or chimpanzee would have been that Australopithecus had a more specialised and restricted diet reflected in its herbivore-like dentition.

Los hominidos evolucionaron en Africa, en la meseta del Rif, y se expandieron al norte y sur del Africa, penetrando en lo que es China y subiendo ,mucho despues, a las llanuras de Europa, en donde se hallaron con otros hombres, los Neandertales, con los cuales probablemente convivieron hasta que estos desaparecieron ,quizas por falta de alimentos, ya que los Homo Sapiens son muy ambiciosos.

La historia de los conglomerados humanos se perdio, ya que no tenian escritura ni tiempo para esos inventos .Era un tiempo de matar para comer, de luchar contra las inclemencias del tiempo, y no habia tiempo para oficinistas....

Despues se descubrio la escritura, y los nombres y hazañas se comenzaron a grabar de ese modo imperecedero.....



De los Egipcios, Asirios, Medos, Persas, Griegos y Cartagineses.


HISTORIA DE LOS EGIPCIOS hasta la conquista de Egipto por los persas.

Cronologia de los Egipcios.

La monarquia egipcia tiene una antiguedad muy prodigiosa que se remonta a mucho mas alla del "Diluvio" y de la judia datacion de creacion del mundo,que le da a todo el mundo una antiguedad de cinco mil años...

Hubieron en Egipto muchas dinastias y familias de reyes.

2.245 años antes de la Era Cristiana reino MESRAIN. Se dice que es el fundador de la dinastia Mesrain, por lo que se llamaba Egipto "la tierra de Mesrain".

El Rey Busiris. Este rey edifico la famosa ciudad de Tebas, capital de la Tebaida o Alto Egipto, la cual tenia cien puertas y por cada una podian salir diez mil hombres a la vez. SE hallaron sus ruinas de templos y palacios en que se hallan columnas y estatuas.

Meris. (2.000 años antes de la E.C.).- Meris, que reino en Egipto, creo el lago que lleva su nombre.Lo hizo abrir para remediar la irregularidad de ls inundaciones del rio Nilo.

Como en Egipto llueve poco, el Nilo suple esta falta por medio de una crecida anual que lleva a los campos la fertilidad y la abundancia. La creciente de este rio comienza con el estio, y termina a mediados de otoño, tan luego como se retiran las aguas se siembra y en el mes de marzo se hace la recoleccion. Hoy es ya sabido que el desbordamiento del rio Nilo procede de las grandes lluvias que caen en Etiopia, donde nace dicho rio. Nada mas hermoso de ver que el Egipto en dos estaciones del año. En el mes de agosto se divisa un mar muy extendido, en el cual se elevan una infinidad de poblaciones que se comunican entre si por medio de calzadas, y todo cubierto de bosquecillos y de arboles frutales ,cuyas frondosas copas es lo unico que de ellos se distingue, y que forman una vista de lo mas agradable. En el mes de enero ,por el contrario, todo el campo parece una bellisima pradera esmaltada de flores y el aire esta embalsamado con los perfumes de los naranjos, limoneros y otros arboles. Asi ,el Nilo constituye la hermosura y riqueza de Egipto, pero como sus crecidas eran a menudo demasiado fuertes, el rey Meris corrigio este defecto haciendo abrir un lago de diez leguas de circuito, para que se recibiesen en el las aguas del rio cuando eran demasiado abundantes, y se devolviesen despues a los campos de Egipto cuando la inundacion no fuera tan grande. Esta inmensa obra de el rey Meris es una de las mas admirables y utiles que jamas emprendieron los reyes de Egipto.


Despues de Meris reinaron en Egipto los principes llamados Faraones. Bajo su reinado se elevaron las piramides mortuorias, enormes masas de piedras labradas que han triunfado del tiempo y de los barbaros. Una de esas piramides merecio ser contada entre las siete maravillas del mundo. Tiene 77 toesas de altura, y la cupula ,que desde abajo parece una aguja, es una plataforma de 60 pies de circuito. Se emplearon 30 años en construirla y en solo legumbres distribuidas a los operarios se emplearon mas de 4 millones de pesetas , asi es que es de imaginar cuanto costo todo el proyecto de la Gran Piramide.

El Faraon Sesostris. (1.300 años A.C.).-

El desastre de Faraon ,sumergido con todo su ejercito en el mar Rojo (1491) puso al Egipto en un estado tal de decadencia ,que no pudo rehacerse bien hasta el reinado de Amenofis. Este principe, segun Herodoto, tuvo un hijo llamado Sesostris, se crio con todos los niños que nacieron en su mismo dia. Desde la infancia se le acostumbro a una vida dura y laboriosa, para que algun dia pudiera sobrellevar las fatigas de la guerra. Sesostris respondio a las esperanzas de su padre, y no solo fue uno de los reyes mas poderosos de Egipto, sino tambien de los mas famosos conquistadores que pondera la Antiguedad. Apenas subio al trono concibio el proyecto de conquistar el mundo entero, y con ese objeto se esmero en ganarse el afecto de todos sus subditos por medio de su generosidad, de su justicia y de sus maneras moderadas y populares.

PAG 11Entre tanto iba haciendo todos los preparativos necesarios para la guerra; levantaba tropas y ponia a su cabeza los jovenes educados con el,que habian llegado a ser entendidos y valientes capitanes..Sus tropas ascendian a seiscientos mil infantes y veinticuatro mil caballos, ademas de veintisiete mil carros de guerra.

Despues de haber subyugado la Arabia y la Libia, hizo tributarios suyos la Etiopia y todas las costas del Mar Rojo.En seguida recorrio el Asia con asombrosa rapidez y llevo sus conquistas mas alla del Ganges y hasta el oceano. Conquisto tambien el Asia Menor y la Escitia, de manera que su imperio se extendia desde el Danubio hasta el Ganges y desde el Tanais hasta las fuentes del Nilo. Cuido de erigir en diversos paises monumentos a sus victorias, pero el tiempo los ha destruido mayormente,asi como las fastuosas incripciones con que estaban decorados.

SESAC. (970 A.c.)

Desde el Faraon que perecio en el Mar Rojo hasta el que fue aliado de Salomon y le dio a su hija por esposa, nada de cierto se sabe de los faraones de Egipto.

Sesac entro en los estados de Juda con sus 1.200 carros de guerra y 60.000 caballos. Su infanteria se componia de una multitud innumerable de egipcios, libios, etiopes y trogloditas. Se apodero de todas las plazas fuertes de Judea y se presento ante la vista de Jerusalen, donde Roboam se habia encerrado con lo mas escogido de sus guerreros. Sesac consintio en retirarse, al recibir en pago todas las riquezas del templo de Salomon y del palacio de los reyes de Juda.


Los sucesores de Sesac, a veces enemigos, y casi siempre aliados de los reyes de Juda e Israel, trataron de sostenerse contra los Asirios, cuyo poder empezaba a hacerles sombra; pero sus esfuerzos solo dieron por resultado atraer sobre si mismos la tempestad que querian conjurar. Los asirios se esparcieron por las dos orillas del Nilo y las cubrieron de sangre y de ruinas (hacia el año 700).

El Egipto, destrozado y despoblado, cayo en una especie de anarquia, que duro hasta que doce de los principales señores se apoderaron del poder, y habiendo dividido el reino en doce partes, convinieron ,segun Herodoto, en gobernar cada uno su provincia con igual autoridad, y en que ninguno pensase nunca en empresa alguna contra los demas. Reinaron juntos y muy unidos durante quince años y para que asi constase en la posteridad, construyeron a sus expensas el famoso laberinto, que fue uno de los mas notables monumentos de la antiguedad. No era un solo edificio, sino un conjunto magnifico de doce palacios, dispuestos simetricamente, y que se comunicaban entre si. Constaba de mil quinientas habitaciones ,unidas a otras con terrados, colocadas alrededor de doce salones inmensos, cuya salida era dificil a los que se aventuraban a visitarlas sin guia.

Al fin, once de estos reyes ,habiendose malquistado contra el duodecimo, llamado Psammetico, le arrojaron de su provincia y el, despues de algunos años de destierro, reunio tropas, destrono a su vez a los once reyes y se hizo el dueño de Egipto.

Tan luego como se afirmo en el trono emprendio la guerra contra el rey de Asiria, con motivo de los limites de ambos imperios; la guerra que princio por por el sitio de Arot, en Palestina, y que fue larga, si se ha de juzgar por la duracion de dicho sitio. Solo despues de 29 años fue cuando Psammetico se apodero de la ciudad. Este sitio fue el mas largo de que se habla en la historia antigua.

NECAO. (616 AC.)

Necao, que fue uno de los sucesores de Psammetico, renovo o continuo la guerra contra los Asirios, debilitados en ese entonces por las discordias intestinas que acababan de producir la destruccion de Ninive. Se adelanto hacia el Eufrates, a la cabeza de un poderoso ejercito, y como tenia que pasar por las fronteras del reino de Juda, Jonas, que reinaba entonces, se alarmo y trato de impedirle el paso. El rey de Egipto protesto y anuncio a Jonas que el marchaba unicamente contra los Asirios. Pero Jonas tomo sus protestas como excusas y fue a colocarse con sus tropas sobre el camino que seguia Necao. Caro le costo porque fue vencido y herido de muerte. Irritado el vencedor, trato a Jerusalen y a la Judea como pais conquistado y despuse se revolvio contra los Asirios, a quienes arrebato cuanto poseian hasta el Eufrates.(610):

Este fue el ultimo esfuerzo del Egipto contra los Asirios, quienes poco despues, bajo las ordenes de Nabucodonosor 2, lo absorbieron, asi como la Judea y todas las regiones inmediatas, y le hicieron sufrir una devastacion todavia mas horrible que la primera. Todo fue saqueado y quemado; la ciudad de Tebas y tantas otras, cuyas ruinas prueban todavia su magnificencia, fueron enteramente destruidas, los templos destruidos y las estatuas de los dioses anegados en la sangre de sus adoradores. El Egipto no se repuso de ello; quedo sometido a los Asirios hasta el momento en que su imperio cedio su lugar al de los persas.


El Egipto se miraba por los antiguos como la cuna de las artes y de las ciencias.

El reino era hereditario, pero los reyes eran los primeros que se sujetaban a las leyes del pais, que regularizaban hasta las mas insignificantes acciones del dia. Por eso el principal deber de los reyes y su mas ordinaria ocupacion consistia en administrar personalmente la justicia a los pueblos.

No se permitia a nadie que fuese inutil al EStado; cada individuo tenia obligacion de declarar a los magistrados su nombre, residencia y medios de subsistir.Tambien habia una ley entre los egipcios que obligaba a no poder tomar a prestamo sino empeñando al prestamista la persona del padre del deudor ,y se consideraba como una infamia el no desempeñar pronto tan precioso gaje; por eso al que fallecia sin haber cumplido tan sagrado deber se le privaba de los honores de la sepultura.

En Egipto no se permitia hacer indistintamente el elogio de todos los muertos.Antes de ser admitido y recibir este honor era preciso sufrir un juicio solemne. Se oia al acusador publico y si probaba que el difunto habia tenido mala conducta, se condenaba su memoria y se le enterraba sin honras. Pero si el juicio era favorable se hacia publicamente el elogio del muerto, y sus parientes se vestian de luto. En vez de enterrar el cuerpo se le embalsamaba y despuse se devolvia a los parientes quienes lo encerraban en una especie de nicho ,en pie y recostado contra la pared. Esto es lo que se llama momias, y las hay que cuentan muchos millares de años de antiguedad.

La profesion militar era la mas considerada entre los egipcios. Despues de las familias sacerdotales ,las que se miraban como mas ilustres eran las destinadas a llevar las armas en defensa del Estado. Y a los labradores y pastores se les consideraban muy particularmente, mirando con razon estas dos profesiones como fuentes inagotables que proveen a todas las necesidades de la vida humana ,y con efecto, sean los que quieran los medios que se busquen para proporcionarse lo necesario o lo superfluo ,siempre hay que acudir a los frutos de la tierra y a los animales que en ella se crian, y por consiguiente, a los labradores y pastores.

Los egipcios tenian mucha inventiva y la consagraban a las cosas utiles. Fue el primer pueblo en que en que se vieron bibliotecas , a las que se llamaban el tesoros de los remedios del alma. Fueron tambien de los primeros que cultivaron la astronomia, la geometria y la medicina. Lo que hemos referido de las piramides ,del laberinto y de los palacios, cuyas ruinas se admiran todavia en Egipto, manifiestan hasta que punto de perfeccion llevaron sus habitantes la arquitectura, la escultura y todas las artes. Pero hacian poco caso de la musica, a la que consideraban como distraccion peligrosa y a proposito para adormecer el espiritu.

La religion egipcia tenia en si la idea de la inmortalidad del alma al pasar de un cuerpo al otro. Un animal divinizado era el Buey Apis, teniendo muchos templos en su honor, y cuando el animal moria, habia luto general en Egipto.Se le buscaba sucesor al que se conocia por ciertas señales y asi que lo encontraban se le llevaba en medio de transportes de alegria a Menfis, dandole posesion de su nueva divinidad y instalandole en ella con muchas ceremonias.


Nemrod fundo Babilonia a los pies de la torre de Babel. Fue gran cazador; sus estados parece que no sobrepasaron los limites de la Mesopotamia y solo despues de muchos siglos llego Babilonia a alcanzar aquel grado de riqueza y magnificencia que la convirtieron ,bajo los ultimos reyes de ASiria, en capital del Imperio de Oriente.

El poder de Nemrod se encontro balanceado por el de Asur, hijo de Sem, quien acaso para oponer una barrera a sus latrocinios, edifico a la orilla izquierda del Tigris la famosa Ninive, rival de Babilonia y su dominadora por mucho tiempo.

Aunque los sucesores de Asur dejaron tan pocas trazas en la historia como los de Nemrod, es de creer, sin embargo, que sus dominios se extendian mucho ,porque un Estado pequeño no habria tenido una capital una ciudad como Ninive.

En 825 AC. se necesitaban al menos tres dias para recorrer todos sus barrios ,teniendo dos millones de niños , lo cual supone, al menos , dos millones de habitantes.

Su fuerza correspondia a su extension; sus muros tenian 100 pies de alto y eran tan espesos que facilmente podian circular por ellos tres carros de frente. Estos muros se hallaban flanqueados por 1. 500 torres que no tenian menos de 500 pies de elevacion.


A Nabucodonosor 1 ,sucesor del rey que hizo penitencia por excitacion de Jonas, puede considerarsele como fundador del gran imperio de Asiria, puesto que, a partir de su reinado, fue cuando este empezo a extenderse por todas partes. En aquella epoca reinaba en Media Arfanad o Fraorte, hijo de Dejoce, primer rey de los medos, fundador de Ecbatana, capital de la Media, y que dio a sus pueblos leyes sabias que debian asegurar su felicidad.

Su hijo, menos pacifico, fortifico a Ecbatana, la rodeo de siete recintos de piedra de silleria, que se elevaban en anfiteatro hasta la cumbre de la colina aislada en que estaba construida la ciudad,, y que con esto se convirtio en la plaza mas fuerte del universo. Arfanad, arrebatado de su espiritu belicoso, subyugo la Persia y luego la Armenia, con lo cual se creyo invencible y fue a atacar a Nabucodonosor hacia las fuentes del Tigris y del Eufrates. Pero fue derrotado y cayo en manos del vencedor, quien le hizo morir asaeteado, y se apodero de todas sus conquistas y aun de la misma Media , a la que poco despues añadio la Mesopotamia.

Nabucodonosor , no creyendose todavia bastante grande, extendio sus conquistas hacia las regiones occidentales del Asia y envio a Holofernes para invadir la Judea, unica que se negaba a sufrir el yugo que las demas naciones se apresuraban a aceptar por el terror que les inspiraba. Betulia fue sitiada por los asirios, pero Judith decapito a su general en su tienda .Esta derrota tuvo lugar en el interregno que siguio a la muerte de Amasias, rey de Juda, y aniquilo los proyectos del orgulloso Nabucodonosor (810 AC).

PHUL. (800 AC).

Phul, o Pul, tan ambicioso como su antecesor, pero mas habil todavia, supo engrandecerse tanto por la guerra como por la paz, y volvio a imponer a las naciones inmediatas a la Judea el yugo que sacudieron despues de la derrota de Holofernes. De este numero fueron los israelitas, cuyo rey Manahem se vio reducido a entregar uno de los becerros de oro que se adoraban en Samaria, para pagar el tributo al que estaba condenado (769).Phul se dedico enseguida a la navegacion y al comercio ,cuyo centro establecio en Babilonia, y con este objeto ensancho la ciudad, que hasta entonces era poco conocida. Atrajo a ella a los caldeos, cuya permanencia en las bocas del Tigris y del Eufrates les habia hecho atrevidos para la navegacion, y les dio por gobernador o rey tributario a Nabonasar, que era uno de sus oficiales (749). El comercio con Africa y las Indias enriquecio a toda la Asiria y sobre todo a Babilonia, que desde entonces se hizo rival de Ninive. La gratitud incito a los babilonios a poner a Phul entre sus dioses, y le edificaron un templo , en que fue adorado bajo el nombre de Belo.


Achaz, rey de Juda, estrechado por los reyes de Israel y de Siria, imploro contra ellos el auxilio de Teglatfalasar, quien se lo hizo pagar con todos los tesoros del Templo de Jehova, y despues destruyo el reino de Israel y se apodero de toda la Siria. La politica de los monarcas asirios consistia en transportar en masa las naciones que conquistaban al centro de su imperio, reemplazandolas con sus propios subditos. Teglatfalasar siguio este mismo sistema con respecto a los asirios.

El principe Salmanasar , no menos belicoso que sus antecesores, llevo la guerra al reino de Israel y nada pudo resistirsele. Su capital, Samaria, sucumbio despued de un largo sitio y las diez tribus fueron llevadas cautivas al fondo de _Asiria, (718 A.C.).Tobias, uno de sus cautivos, se congracio con el rey, no se sirvio del favor que tenia sino para dulcificar la suerte de sus hermanos, y mas de una vez expuso por ellos su fortuna y su vida.

Sennaquerib empezo a tratar al reino de Juda como su padre habia tratado al de Israel, y entro a Judea a la cabeza de un ejercito formidable, penetrando hasta dar vista a las murallas de Jerusalen, en donde ahora reinaba el rey Ezequias. Pero una noche murieron 185.000 hombres y Sennaquerib tuvo que huir y se vio obligado a volver a pasar , cubierto de verguenza, por entre todos los pueblos que le habian visto tan orgulloso y amenazador (711).En Ninive fue muerto por dos de sus hijos, quienes despues de ello fueron a refugiarse en Armenia.

ASARADON (710 A.C.).

ASARADON o Sardon se aprovecho del crimen de sus hermanos y subio al trono. Este rey guerrero conquisto la Fenicia y una parte de la Arabia, y despues invadio como un torrente el Egipto, que destruyo y cuyos habitantes transporto a Asiria. Todos los caminos se veian cubiertos de aquellos cautivos desgraciados, conducidos por los soldados del vencedor como manadas de animales.

A pesar de lo muy emprendedor que era Asaradon, no se atrevio a atacar a los judios mientras vivio Ezequias, porque la memoria del desastre de Sennaquerib estaba todavia muy reciente;pero descargo su resentimiento conra Merodac Baladam, rey de Babilonia, que se habia hecho muy amigo del de Juda, y le habia enviado embajadores despues de la derrota de los Asirios.Asaradon destrono a Merodac y reunio al titulo de rey de Asiria el de rey de Babilonia. Despues de la muerte de Ezequias, goberno en Jerusalen el rey Manases.

Asaradon ataco Israel, y Jerusalen cayo al esfuerzo de las armas de Asaradon y Manases fue llevado cautivo a Babilonia, donde paso muchos años en un calabozo.

Semiramis, mujer de Asaradon . Era de Ascalon, ciudad de Fenicia.Seguramente fue Asaradon el primer rey de Asiria que conquisto aquella provincia y Semiramis fue adorada juntamente con Asaradon, a quien la Biblia llama Sardon, y es designado por los historiadores griegos con el nombre de Sardon Pul o Sardanapalo.

Semiramis parece fue encargada por este principe del gobierno de Babilonia, adonde desplego tanta habilidad como valor. A ella debio Babilonia algunas magnificas obras que tanta fama le dieron, y entre las que se ponderaban sobre todo las murallas, que tenian cincuenta codos de ancho por 200 de alto (un codo mide un pie y medio) y sus extensos jardines ,suspendidos sobre bovedas en forma de terrados.

Parece que Semiramis tenia gran influjo sobre los pueblos, puesto que su presencia bastaba para contener una sedicion. Estando un dia haciendo su tocado, vinieron a avisarle que la ciudad estaba alborotada; marcho al momento con la cabeza a medio peinar y no volvio hasta que todo estuvo tranquilo. Con este motivo le erigieron una estatua en que se la representaba de aquella manera, que no la habia impedido volar a cumplir con su deber.

Esta princesa, no contenta con la vasta extension del imperio que su marido le dejo al morir, emprendio la conquista de las Indias. El rey de aquel pais le envio embajadores para que le preguntasen quien era y con que derecho venia a atacarles ."Decid a vuestro amo que dentro de poco yo misma le hare saber quien soy". Adelantose al momento hacia el rio Indus , que da su nombre a aquel pais, y despues de un sangriento combate forzo el paso.

Semiramis victoriosa se adelanto por el interior del pais, pero no tardo en arrepentirse de su imprudencia. Sorprendido, envuelto y destrozado su ejercito, y la misma reina herida en el combate, solo debio su salvacion a la velocidad de su caballo, que la sustrajo a la ferocidad de los indios. Al regreso de tan desgraciada expedicion, Semiramis abdico el imperio en favor de su hijo Sardanapalo.


Segun costumbre de sus antecesores, Sardanapalo confio el gobierno de Babilonia a sus lugartenientes, y se fijo en Ninive. Indudablemente fue el principe mas infame de que se ha hablado en la antiguedad. Pasaba su vida rodeado de mujeres ,de quienes habia tomado no solo el vestido sino las costumbres, manejando como ellos el huso y la rueca. Una vida tan indigna de un rey no podia menos de dar lugar a las conspiraciones. Nabopalasar, gobernador de Babilonia, no pudiendo sufrir que tantas gentes animosas estuvieran sometidas a un principe mas flojo y afeminado que las mismas mujeres, sacudio el yugo y se insurrecciono abiertamente, siendo secundado con todas sus fuerzas por Arbaces o Cyaxaro, gobernador de Media, y por muchos otros señores.

A la primera noticia de la revolucion, el rey se escondio en lo mas oculto de su palacio de Ninive, esperando que los insurrectos no conseguirian nunca apoderarse de una ciudad tan fuertemente fortificada; pero una inundacion del Tigris derruyo veinte estadios (1 estadio= 125 pasos geometricos ,y el paso geometrico es de cinco pies.) de muralla, abrio camino a los sitiadores y la ciudad fue tomada. Sardanapalo, queriendo en cierto modo cubrir la verguenza de una vida floja y afeminada, hizo encender en su palacio una grande hoguera ,en la que se quemo con sus mujeres y tesoros. Su epitafio, que el mismo compuso, y que era mas propio de un cerdo que de un hombre, decia asi:"En toda mi vida no he hecho otra cosa que comer, beber y divertirme, porque siempre he creido que todo lo demas era enteramente inutil para mi."

Los vencedores, irritados por la larga resistencia de los ninivitas, arruinaron enteramente la poblacion.


Este principe traslado la capital del imperio de Asiria a Babilonia. Los egipcios se habian aprovechado de la poca solidez que ofrecia un reinado, poco asegurado todavia, para arrebatarle la Siria y la Palestina (610).Nabopolasar ,que a causa de su mucha edad no estaba en aptitud para vengarse por si mismo de esta injuria, se asocio en el trono a su hijo Nabucodonosor el Grande, y le envio contra los egipcios, que fueron rechazados hasta su pais. En esta expedicion fue cuando Nabucodonosor sitio en Jerusalen a Joaquin, rey de Judea, y le obligo a rendirse y a entregarle muchos rehenes de las familias mas nobles del reino. Entre ellos se hallaba el profeta Daniel, que solo contaba entonces diez años, cuando mas, pero estaba lleno ya de la misma sabiduria de los ancianos, como lo hizo ver despues (608). Entonces empezaron a contarse los 70 años de la cautividad de Babilonia, tantas veces profetizada por Jeremias.


Los reyes y el pueblo de Juda, humillados pero no subyugados todavia, trabajaban para sacudir el yugo de Nabucodonosor.quien cansado al fin de sus frecuentes alborotos, tomo Jerusalen despues de dos años de sitio. A Sedecias, ultimo rey de Juda, le sacaron los ojos y lo enviaron encadenado a Babilonia, con todo lo que se habia salvado del hierro de los asirios, las murallas de la ciudad fueron enteramente arrasados y el templo de Salomon ,tantas veces profanado, quedo reducido a cenizas.(597 años A.C.).

A su regreso a Babilonia, Nabucodonosor 2 hizo erigir una estatua de setenta codos de alta y ordeno que todos sus vasallos lo adorasen. En esta ocasion fueron tres jovenes hebreos los que se negaron a cumplir el mandato ,y fueron conservados milagrosamente entre las llamas. El rey, testigo de esta maravilla, publico un edicto prohibiendo, so pena de la vida, blasfemar el nombre de Jehova y elevo a los 3 jovenes a las mas altas dignidades de su Imperio.

El mismo principe, despues de haber tomado la celebre ciudad de Tiro, devastado el Egipto y llevado a todas partes sus armas victoriosas, se ocupo de hermosear Babilonia, que entonces llego a ser la ciudad mas rica y poderosa del Universo. Pero cuando ya parecia que nada faltaba para la gloria y felicidad del monarca, un sueño espantoso vino a perturbar su alegria. Vio un arbol que subia hasta el cielo y cuyas ramas cubrian toda la tierra, y al mismo tiempo oyo una voz que decia " Derribad ese arbol y cortadle las ramas; que le quiten el corazon de hombre y le pongan un corazon de animal por espacio de siete años."

Asustado el rey acudio a Daniel que se hallaba entre los judios cautivos en Babilonia. El santo profeta le declaro que aquel sueño se realizaria en su persona, y quedaria reducido a la condicion de las bestias, y le exhorto a que redimiese sus iniquidades por medio de cuantiosas limosnas.

No tardo en cunplirse la prediccion (569).Un dia en que Nabucodonosor consideraba con orgullo la magnificencia de los palacios que habia hecho edificar, de repente se oyo una voz en el cielo que pronuncio su sentencia. En el mismo instante perdio el sentido ,se le arrojo de la sociedad de los hombres y vivio como las bestias, expuesto a la intemperie y manteniendose solo con yerba del campo. Cumplido el plazo marcado recobro el sentimiento y la razon. Subio al trono y murio al año despues.

EVILMERODAC (561), BALTAZAR ( 559 a.C.)-

Evilmerodac, muy diferente de su padre, era un principe pacifico, pero debil y supersticioso, y aunque reconocio a Jehova, y honro con su favor al profeta Daniel, no por eso dejo de estar apegado al culto de los idolos.

Baltazar, nieto de Nabucodonosor, añadio a la indolencia de Evilmerodac los vicios que por lo general producen la caida de los imperios; el libertinaje y la impiedad. Ciro, a la cabeza de los medos y persas, puso sitio a Babilonia que fue tomada; murio Baltazar y con el una gran parte de los habitantes de la ciudad (555 A.C.) y asi termino el gran imperio de los asirios, al que sucedio el de los persas.



Dejoce parece que fue el primero que reino sobre los Medos, cuando se reunireon en un solo cuerpo de nacion. La imprudente ambicionde Fraorte, su hijo, le hizo perder esa ventaja, y la Media, subyugada por Nabucodonosor 1, se convirtio en provincia del Imperio de Asiria, administrada por gobernadores o reyes tributarios (Estos reyes trataron mas de una vez en sacudir el yugo y constribuyeron mucho a la ruina de Ninive, y a la toma de Babilonia. Un principe medo fue el primero que subio al trono, despues de la gran castastrofe que hizo pasar el imperio de Asiria a los medos y a los persas.

El reino de Persia cuenta una antiguedad de las mas remotas, puesto que ya en tiempos de Abraham tenia sus principes particulares. La historia no nos ha transmitido sus nombres ni sus acciones y la Persia subyugada por Media paso con ella bajo el dominio de los asirios y como ella tuvo reyes tributarios que gobernaron pacificamente sus Estados hasta el momento en que los persas, por tanto tiempo debiles y obscurecidos, salieron de repente de sus tinieblas y conducidos por Ciro, dieron leyes a casi toda el Asia.

DARIO EL MEDO. (555 años A.C.)

Este principe (Xenofonte le llama Cyaxaro, Ptolomeo en sus tablas cronologicas le llama Nabonidas y le atribuye 17 años de reinado.) en cuyo nombre Ciro, su yerno y sobrino, mandaba el ejercito de los medos y los persas contra los asirios, era hijo de Astiages rey de Media. Parece que Astiages murio en la epoca de la toma de Babilonia y que viendo a su hijo en posesion del vasto imperio que esta conquista acababa de asegurarle, dejo la corona de Media a Ciro, su nieto, que era ya rey de Persia.

Esta disposicion concilia no solo las tablas de Ptolomeo ,sino tambien, a lo menos en parte, la relacion de Xenofonte con la del profeta Daniel, testigo ocular de estos acontecimientos.Ademas puede muy bien creerse que Ciro estuvo asociado al Imperio desde la toma de Babilonia hasta el año 583, en que habiendo principiado a reinar solo, puso termino a la cautividad de los judios.

Tambien es posible, siguiendo enteramente el sistema de un sabio critico, no atribuir a Dario mas que algunos meses de reinado, y darle por sucesor un Astiages que se supone fue su hermano y que reinaria cerca de 17 años -Este seria el Nabonidas de Ptolomeo, al cual por ultimo sucederia Ciro .Por este medio se establece el acuerdo con la Sagrada Escritura, segun la cual Ciro sucedio a un Astiages en la totalidad o en una parte del Imperio y no se contradice a Ptolomeo, quien bajo este supuesto habria segregado a Dario de sus tablas, a causa de la brevedad de su reinado.

Sea de ello lo que quiera, considerando Dario que el demasiado póder concedido hasta entonces a los gobernadores o reyes independientes del Imperio habia sido la causa principal de la caida de los asirios, siguio una marcha enteramente diferente. Dividio el imperio en 120 provincias, coloco al frente de cada una de ellas a un gobernador que, con el nombre de Satrapa, administraba la justicia, mandaba las tropas y cuidaba de la cobranza de las contribuciones y de la ejecucion de las leyes. Daniel, que habia tenido mucha parte en los negocios publicos durante los reinados precedentes, merecio tambien toda la confianza de Dario, quien le nombro jefe de 120 satrapas. Los celos de los señores medos y persas se desencadenaron contra un ministro tan habil como integro, pero extranjero a su nacion y enemigo de su idolatria, conjuraronse contra el.

CIRO. (538 A.C.)

Ciro era hijo de Cambises ,rey de los persas y de Mandana, hija de Astiages, rey de los Medos. Educado segun las leyes del pais, que por entonces eran excelentes para la educacion, desde su infancia se manifesto lleno de dulzura, de sinceridad y de aplicacion al estudio. Estas disposiciones ,unidas a una gran docilidad, le hicieron muy luego superior a todos los niños de su misma edad.

Cuando Ciro llego a cumplir los doce años, Mandara le llevo consigo a Media a casa de Astiages su abuelo, y a pesar del lujo y boato que reinaban en esa corte, Ciro supo conservar en ella su prudencia acostumbrada; Astiages ,queriendo hacerle perder el deseo de regresar a Persia, hizo preparar un magnifico festin que Ciro miro con la mayor indiferencia, diciendo a Astiages:"-Los persas no dan tantos rodeos como aqui; para saciar su hambre toman un camino mucho mas corto y facil, que consiste en un poco de pan con berros."

En esta ocasion fue cuando el joven Ciro, cuya gracia competia con su prudencia, quiso desempeñar las funciones de copero de su abuelo, y lo hizo con tal desenvoltura y destreza, que encanto a toda la corte. "Estoy muy satisfecho, hijo mio- Le dijo Astiages- no es posible servir mejor;pero has olvidado una ceremonia esencial, cual es la de probar antes el licor que me presentas."

-Pero no ha sido por olvido, contesto Ciro, sino porque he temido que el vino estuviese envenenado."

-Veneno! Pues ,como es eso?"

-Si,padre- Dijo Ciro.- porque hace pocos dias observe, que despues de beber ese licor , se les fue a la cabeza a todos los invitados y empezaron a cantar y a gritar a mas y mejor, pareciendo que todos habiais olvidado, vos que erais rey y ellos que eran vuestros subditos. Por ultimo, cuando quisisteis empezar a andar, no pudisteis sosteneros en pie."

-Pues que, no sucede lo mismo a tu padre?"

-Jamas- replico Ciro- cuando bebe deja de tener sed y nada mas."

Despues de permanecer cuatro años en la corte de Media, Ciro regreso a Persia, donde las lecciones y el ejemplo de su padre, Cambises, acabaron de perfeccionarle en el arte de gobernar y en la ciencia militar.

Astiages y Dario, su hijo, habiendo resuelto sustraerse al dominio de los reyes de Asiria, pidieron auxilio al rey de Persia, quien les envio 30.000 hombres escogidos al mando de Ciro. Tambien quiso acompañar a su hijo hasta las fronteras, y le dio excelentes instrucciones acerca de los deberes de un general de ejercito. Tratando un dia de saber de que manera se puede lograr de que los soldados sean humildes y subordinados: El medio me parece muy sencillo- Dijo Ciro.- Bastara con alabar y recompensar a los que obedecen y con castigar y notar de infames a los que se nieguen a hacerlo-

Eso es bueno- Replico Cambises- para hacerse obedecer por la fuerza,pero lo que importa es hacerse obedecer voluntariamente, y el verdadero modo de conseguirlo es convencer a los que se manda que uno es mas entendido y prudente que ellos.

-Y que se ha de hacer- pregunto Ciro.- para parecer mas habil y prudente que los demas?"

-Es preciso serlo realmente, y para serlo es necesario aplicarse mucho a su profesion; estudiar seriamente todas sus reglas, consultar con docilidad a los mejores maestros y sobre todo implorar el auxilio del cielo, que es el unico que concede la prudencia y el triunfo."

Los asirios llamaron en su auxilio a todos los reyes tributarios del imperio, reuniendo un ejercito formidable, mandado por Creso, rey de Liria, famoso por sus riquezas. Hallabanse acampados en Timbrea, y cerca de esta ciudad fue donde Ciro llego a presentar batalla a los enemigos, seguido de 200.000 hombres y 300 carros de guerra, armados con guadañas. Creso, muy valiente, y cuyas tropas eran mas numerosas,formo su ejercito en batalla sobre una sola linea, que ocupaba cerca de dos leguas. Ciro dispuso sus tropas en tres lineas.La primera con infanteria pesada, la segunda con los tiradores de jabalinas, y la tercera con arqueros, que podian tirar por encima de las otras dos lineas.

Sus carros de guerra principiaron por desordenar al enemigo; despues de una ligera resistencia fueron deshechos y puestos en fuga.Los unicos que se batieron con valor ,en numero de 120.000 y disputaron la victoria, fueron los egipcios. Ciro les ofrecio condiciones honrosas y desde entonces sirvieron en el ejercito con inviolable fidelidad.(556). El mismo Egipto se sometio, haciendose tributario del vencedor. Al dia siguiente de la batalla Ciro marcho hacia Sardas, capital de la Lidia, y despues de batir por segunda vez a Creso, puso sitio a dicha ciudad, que fue tomada en la noche siguiente. Creso cayo prisionero ,y Ciro le conservo el titulo y la autoridad real.

Se adelanto a Babilonia, cuyo sitio era dificil: estaba fortificada, provista de viveres para muchos años, y poblada por infinitos habitantes decididos a defenderse bien. Asi es que los sitiados insultaban desde lo alto de sus murallas a Ciro y a su ejercito. Ciro hizo abrir un canal ancho y profundo para desviar el Eufrates, que era la defensa principal de Babilonia, y apenas se termino la obra, supo que los babilonios habian de celebrar una fiesta en la que acostumbraban pasar la noche en banquetes y desordenes. Hizo abrir una una comunicacion entre el rio y el canal que habia hecho abrir; las aguas se precipitaron en el y en pocos momentos el cauce del Eufrates ,que atravesaba la poblacion, quedo en seco y los persas entraron por el en Babilonia.

El rey Baltazar fue asesinado por los vencedores.

Ciro, no olvidando que habia vencido en nombre de Dario, le entrego las riendas del nuevo imperio, y se contento con el reino de Persia, que le dejo su padre, y con el de Media, que Astiages, muerto por entonces, le reservo con el consentimiento de Dario. Despues de 17 años de gobernar en Babilonia, Dario murio tambien, y Ciro subio a un trono que el mismo habia fundado por su valor.(538).

El primer uso que hizo Ciro de su poder fue poner termino a la cautividad de los judios, que hacia 70 años se hallaba padeciendo bajo la dominacion extranjera. Publico un edicto declarando que el Señor del Cielo le habia dado todos los reinos de la tierra y que era para el un deber construir en honor suyo un templo en la ciudad de Jerusalen. Enseguida invito a todos los judios a regresar a su patria, prometiendoles proteccion.(538).

Su imperio comprendia hasta el oriente con las Indias, al norte con el mar Caspio y el Ponto Euxino, al poniente con el mar Egeo y al sur con el Oceano y -Etiopia.

Murio a los 70 años.

CAMBISES. (529 A.C.)

Cambises, hijo de Ciro, heredo su trono. Hizo la guerra a Egipto, y sitio a Pelusa, para cuya conquista se sirvio de una estratagema singular, y fue poner en primera fila un gran numero de gatos, perros y otros animales, a quienes los egipcios miraban como sagrados, de modo que los sitiados, no atreviendose a lanzar ningun dardo por aquel lado, temiendo herir a alguno de sus dioses, la plaza fue tomada sin resistencia. Desde alli marcho contra Psammenito, rey de Egipto, que no pudo defenderse contra los persas y fue vencido, hecho prisionero y perdio la vida, con lo cual todo el pais se sometio a Cambises.

Quiso reconquistar la Etiopia, se puso en marcha sin provisiones, pero su temeridad le costo mas de la mitad de su ejercito, que murio de hambre o sepultado en las arenas. De regreso a Memfis, encontro a la ciudad entregada a la alegria; creyo que se regocijaban por el mal exito de su expedicion,mando matar a todos los magistrados y habiendo sabido despues que aquellas fiestas se dedicaban al dios Apis, mando que se le presentasen para conocerle; encolerizado al ver que le traian un buey en vez de a un dios, le enterro un puñal (522).

Por un sueño que tuvo, mando matar a su hermano Esmerdis, y a su hermana, que derramo algunas lagrimas por su perdida, la mato el mismo de una patada.

El mago Esmerdis, que se parecia al hermano de Cambises, hizo correr la voz de que el era el hijo de Ciro, y se coloco en el trono. Cambises monto en su corcel para ir a matarle, pero se hirio con su espada al hacerlo y murio (522).

ESMERDIS. (522 A.C.)

La muerte de Cambises aseguro por algun tiempo la corona al falso Esmerdis, quien tomo todas las precauciones para ocultar su impostura; pero esas mismas precauciones fueran las que lo hicieron sospechoso. Los grandes Señores de Persia trataron de averiguar la verdad, sabiendo que Ciro habia hecho cortar las orejas al mago Esmerdis, por un crimen que cometio. Una de las mujeres de Esmerdis se aseguro de que no tenia orejas y naturalmente se vino en conocimiento de que no era el verdadero Esmerdis hermano de Cambises.Al momento Dario, hijo de Histaspe, formo una conjuracion con otros seis 6 señores, entraron en palacio , asesinaron al falso Esmerdis y enseñando al pueblo su cabeza, descubrieron toda su impostura, y ciñeron la corona a Dario.

Esta revolucion acontecio 522 años A.C..El resto de la historia de los persas se encuentra confundida con la de los griegos hasta el año 330 A.C., en que Alejandro el Grande destruyo aquel grande imperio.


Los persas eran gobernados por reyes, a quienes se les consideraba como representantes de los dioses, respetandoles en grado sumo. Los hijos de los reyes se educaban segun las leyes del pais, como los demas, no fiandose para ello de la atencion de los padres, cuyo ciego cariño les hace muchas veces incapaces de ese cuidado. El Estado se encargaba de ello.Los niños se educaban todos juntos y de la misma manera.Todo estaba sujeto a reglas: el sitio y duracion de los ejercicios, el tiempo y calidad de la comida y de la bebida. Su alimento se componia exclusivamente de pan, berros y agua, poque se queria que desde muy temprano se acostumbrasen a la templanza, y ademas esta especie de alimento sencillo y frugal ,,sin mezcla ninguna de salsas ni guisados, les fortificaba el cuerpo y les daba un temperamento capaz de resistir a las mayores fatigas. Se les connaturalizaba con la justicia con la sinceridad y el reconocimiento, y se les hacia mirar la mentira y la ingratitud como vicios bajos e infames.

Los persas eran muy belicosos en tiempos de Ciro, quien hizo adelantar la ciencia militar mucho mas que hasta entonces lo estaba. La celebre batalla de Timbrea puede darnos una idea pag 54.